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Valeri Nichushkin de Avalanche es el mejor $850,000 que ha gastado Joe Sakic

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Elegir un vuelo favorito de Joe Sakic es como tener que elegir un hijo favorito. Pero un consejo del tope salarial de $850,000 que el gerente general de Avalanche le dio a Valeri Nichushkin hace tres veranos, un contrato que ha envejecido como el el mejor de los vinos.

“Sabes, lo pienso (a veces)”, explicó Nichushkin, el delantero bidireccional, cuyo plato de besos del chef a Andrew Burakovsky en el Juego 1 de las Finales de la Copa Stanley preparó el láser de extensión ganador de Burakovsky, reflejado a principios de esta semana. .

“Como donde estaba hace tres años y donde estoy ahora. Se siente bien, ¿sabes?

Avs 4, Lightning 3. Se siente bien ahora que lo mencionas.

“Estuvo genial”, dijo el defensa Bo Byram sobre su compañero de equipo ruso, quien anotó un gol y una asistencia en el Juego 1 con seis tiros, el máximo del equipo. “(Nichushkin) es un jugador de playoffs”.

En la lista más profunda de la NHL, el extremo de 27 años continúa encontrando maneras de sobresalir, y no solo porque mide 6 pies 4 pulgadas en chancletas.

Una vez que la Copa Stanley está en el centro de atención, no hay dónde esconderse. No puedes encontrar el momento. El momento te encuentra.

Y, sin embargo, cuanto más elevan la temperatura, más fresco se ve Nichushkin. Solo Nathan MacKinnon (11 goles), Gabe Landeskog (nueve) y Artturi Lehkonen (siete) han encendido la lámpara más veces durante esta carrera de eliminación que los seis del número 13.

The Peanut Gallery en Twitter le dirá que cualquier schmo se vería salado en una línea que también incluye a MacKinnon y Landeskog. Pero la apuesta del entrenador Jared Bednar de mantener a Nichushkin como extremo derecho en ese grupo líder ha encontrado ases en al menos dos frentes.

Por un lado, el movimiento de Mikko Rantanen a la segunda línea de los Avs le dio a los Avs más potencia de fuego. Por otro lado, mientras que Rantanen y el centro Nazem Kadri han forjado una relación que a veces ha parecido casi telepática, Nichushkin en las últimas seis semanas ha elevado casi todos combinación sobre hielo de la que formaba parte.

“Es un gran factor X”, dijo Bednar sobre Nichushkin después del Juego 1. “Ha estado haciendo (este) tipo de cosas para nosotros durante algunos años. (Qué) una temporada increíble que ha tenido hasta ahora. Ha sido la diferencia casi todas las noches para nosotros”.

Big Val siempre ha tenido los atributos físicos (tamaño, velocidad, visión, perspicacia defensiva, manos suaves) para cambiar el guión con un movimiento de muñeca. Pero cuando agregas un balde lleno de confianza, aplomo y arrogancia a la mezcla, es una pesadilla de juego. Hasta para el doble defensor Campeones de la Copa Stanley.

“Patina (bien). Es alto. Es físico”, dijo Byram sobre Nichushkin, quien anotó 25 goles, el máximo de su carrera, durante la temporada regular. “Definitivamente fue uno de nuestros mejores jugadores para los playoffs. Somos muy afortunados de tenerlo.

¿Aferrarse a él, sin embargo? Esta es la parte difícil. Se espera que Nichushkin, al igual que Kadri, se convierta en un agente libre sin restricciones después de que termine este viaje en la alfombra mágica. Y como Kadri, es difícil imaginar a los Avs bailando tan lejos sin él.

“Ha sido increíble”, dijo Nichuskin sobre los fanáticos de los Avs. “Me gusta mucho caminar. Y cuando camino afuera, siento que todos me conocen… es lindo.

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