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USMNT soportó el bautismo de barro

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A la USMNT le quedan solo dos juegos juntos antes de viajar a Gales en Qatar para comenzar su carrera en la Copa del Mundo en noviembre. Ambos encuentros no anunciados en septiembre serán amistosos, lo que significa que el partido de la Liga de Naciones de anoche contra El Salvador fue el último partido competitivo que jugará Estados Unidos hasta noviembre. Desafortunadamente, los fanáticos que vieron el partido del martes por la noche para ver cómo se veía el equipo y qué tipo de cambios tácticos introduciría Gregg Berhalter, así como cualquiera que quisiera ver algo fácilmente identificable como un partido de fútbol, ​​se sintieron decepcionados. La lluvia torrencial y una superficie de juego del culo de Agincourt hicieron cosas como hacer múltiples pases consecutivos y realizar imposibilidades físicas. En cambio, el juego se convirtió en una pelea de lodo, lo que no quiere decir que no hayamos aprendido nada. Los estadounidenses alinearon un equipo A y, a pesar del empate, mostraron verdadero corazón.

La Liga de las Naciones está firmemente arraigada en el nivel superior de los torneos de CONCACAF. La final del año pasado fue una juego de futbol enorme y extremadamente feo solo importaba porque su franja horaria era más propicia para jugar la mejor versión de la USMNT que la Copa Oro. Los dos partidos de la USMNT contra Granada y El Salvador fueron técnicamente parte de una fase de grupos que no terminará hasta marzo de 2023, cuando la USMNT probablemente se enfrente a un grupo completamente diferente de muchachos al comenzar otro largo ciclo de la Copa del Mundo. Así que técnicamente había apuestas para el juego, solo pequeñas. Por eso fue sorprendente ver a Berhalter jugando el núcleo saludable del mejor XI, junto con Christian Pulisic, Brenden Aaronson, Tyler Adams, Tim Weah, Antontee Robinson y Yunus Musah. ¿Por qué arriesgarse a una lesión de larga duración unos meses antes de la Copa del Mundo por un partido esencialmente sin sentido en el barro salvadoreño? Aparentemente porque construye el carácter.

El partido fue un trabajo duro desde el saque inicial. Los pases cayeron muertos en un charco de lodo o extrañamente saltaron del agua que se acumulaba sobre la superficie de juego masticada. Los jugadores lanzaban pelotas largas hacia adelante, sabiendo que la pelota probablemente golpearía el césped y moriría. El USMNT jugó con uniformes blancos, lo que fue un descuido hilarante o una pieza realmente buena. Lo más cerca de anotar en la primera media hora fue cuando Tim Weah se alineó para un golpe de bicicleta en una curva; golpeó a alguien en la cara. El Estadio Cuscatlán fue sede de un concierto durante el fin de semana y las fuertes lluvias del martes convirtieron la cancha en una sopa. Así es como se veía el gol de Ethan Horvath antes de que comenzara el juego.

Para su crédito, El Salvador parecía más emocionado por jugar en malas condiciones, y abrió el marcador con el gol perfectamente tonto que este juego merecía. Creo que éste rebotó en la pierna de Reggie Cannon.

De alguna manera, Pulisic terminó jugando todo el partido y la USMNT claramente manejó por la victoria en la segunda mitad. A pesar de la creciente fangosa del área de pago, Weston McKennie se quemó en la segunda mitad, y el USMNT ganó un gran impulso hasta el minuto 70, cuando el juego pasó de ser un lío entretenido pero aburrido a una noche clásica de CONCACAF. En el minuto 61 entró Paul Arriola, que apenas necesitó nueve minutos de trabajo para calentar y hacer su mayor aportación del partido: un tarjeta roja directa en el minuto 70 por una mala entrada. Eso enfureció al USMNT, que había visto la mayoría de las jugadas de ida en su contra y había perdido cuatro grandes oportunidades de gol, y Tyler Adams casi desató una pelea minutos después con ese placaje de cuello de silla de montar.

En la medida en que se puedan sacar conclusiones significativas de este estúpido juego, nos enteramos de que Cameron Carter-Vickers ha hecho un gran progreso y debería estar en el avión a Qatar. El partido de El Salvador también fue otra afirmación de que Yunus Musah es el verdadero negocio. Fue cómodamente el mejor jugador de la USMNT de la noche, completó dos carreras completas y, en general, pareció ser el único jugador en el campo cuyas habilidades para correr no se vieron afectadas por las condiciones. Estaba en todas partes, en ambos extremos del campo, y obligó a El Salvador a recibir una tarjeta roja minutos después de la pelea de Adams por lo que fue esencialmente una interferencia de pase.

Las cosas siguieron así durante algún tiempo. A EE. UU. se le negó un penalti claro, forzó un montón de grandes paradas y parecía que habría luchado igual de duro con sus mejores jugadores para perder 1-0. Entonces el reloj marcó las 90, y como si rompiendo esa barrera del tiempo desbloqueara un nuevo nivel de depravación para que el juego siguiera fluyendo, el USMNT empató instantáneamente. Berhalter corrió hacia el scrum de celebración para gritar a su lado por celebrar el empate con seis minutos restantes para asegurar el ganador, pero el juego claramente había terminado en este punto. De alguna manera nadie salió lastimado, que es un mejor resultado que el empate 1-1.

Berhalter y el equipo disfrutaron de su bautismo de barro con fines de formación de equipos. “El grupo crece con momentos como este”, dijo después. “Jordan Morris entra al vestuario, todos comienzan a aplaudir. El uniforme de todos es marrón oscuro, los zapatos están sucios, todo el personal está sucio. Y eso es lo que construye equipos. Creo que tiene un punto. Pulisic tiene la reputación de ser un cañón de cristal, el tipo de jugador que no está hecho para los rigores del fútbol de más alto nivel. Hizo algunas buenas jugadas, pero el simple hecho de estar ahí y enlodarse junto a su equipo envió un mensaje claro de que disfruta cualquier oportunidad de jugar para EE. UU. y no pedirá un trato especial, a pesar de que es lo correcto desde el punto de vista objetivo. Ese tipo de tono es realmente importante, y para un grupo que claramente ha crecido mucho durante una dura campaña de clasificación y que irá a Qatar como el equipo más joven en el campo, perfeccionarse y ser consistente como una unidad como esta no puede subestimarse como algo sin sentido. . Además, si los campos en Qatar están de alguna manera abrumados, ningún equipo estará mejor preparado que el USMNT.

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