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US Open 2022: el regreso de Phil Mickelson, la historia de Brooks Koepka entre 10 historias de Brookline

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Qué era para un campeonato importante. Inmediatamente después de una de las semanas más locas en la historia del golf profesional moderno, el US Open regresa a uno de los campos de golf más históricos de los Estados Unidos. El Brookline Country Club fue sede de tres US Open, seis US Amateurs y una famosa Ryder Cup a principios de siglo.

También fue uno de los cinco miembros fundadores originales de la USGA a la vuelta de ultimo siglo dándole profundas raíces con una restauración en los últimos 15 años trayendo el golf a una nueva era. Ahora está listo para recibir golpes de jugadores construidos más como Brooks Koepka que como Francis Ouimet.

El campo de golf es una de las muchas historias que harán interesante este campeonato. La fragmentación del golf profesional al más alto nivel es el tema principal, por supuesto, y los tentáculos de esta historia afectarán a casi todas las demás historias que se desarrollen esta semana. Aún así, será bueno tener un gran respiro, donde el golf realmente importa y las preocupaciones geopolíticas y financieras pueden dejarse de lado en su mayoría durante los próximos siete días.

Echemos un vistazo a los 10 mejores escenarios para el US Open 2022 en Brookline Country Club

1. Brookline LIV(e): La historia que ha dominado el golf durante los últimos meses se ha intensificado durante la semana pasada con el lanzamiento de un PGA Tour rival de la liga en el Centurion Club de Londres el pasado fin de semana. La USGA se ha mantenido en gran medida al margen de la lucha entre LIV Golf y el PGA Tour, e incluso esta semana permitirá que los participantes de LIV Golf jueguen el US Open, ya que ya estaban clasificados y colocados en el campo. Sin embargo, desde la primera conferencia de prensa del lunes (Phil Mickelson) hasta el final de la semana, LIV será una línea directa, nos guste o no.

LIV Golf es un gran problema tanto en el momento presente como en lo que respecta al futuro del deporte. Muchos de mis amigos que solo tienen un interés pasajero en el golf me han bombardeado con preguntas, y esa es básicamente la solamente algo que estamos discutiendo detrás de escena del golf en este momento. Un beneficio de esta semana en Brookline — como escribí aquí – será que cuando más jugadores se distribuyan más ampliamente por todo el mundo para los eventos regulares de golf, los grandes campeonatos parecerán (y serán) aún más importantes de lo que ya son.

2. Las travesuras de Scottie: Desde la Segunda Guerra Mundial, los únicos golfistas en ganar los maestros y el US Open en el mismo año son jugadores de un solo nombre. (Ben) Hogan, Jack (Nicklaus), Arnie (Arnold Palmer), Tiger (Woods) y Jordan (Spieth). ¿Se les unirá Scheffler en Brookline? Ha sido bueno en dos eventos desde que se perdió el corte del Campeonato de la PGA, y fue excelente en el US Open el año pasado, cayendo a T7 detrás de Jon Rahm en Torrey Pines. La preocupación por él es probablemente la misma que la de muchos de los mejores jugadores. Fallar el tee será más castigado en el Country Club que en un lugar como el Augusta National. Sin embargo, el juego corto ha sido mágico este año, y si se mantiene así esta semana, quizás ‘Scheffler’ se convierta en un jugador de un solo nombre como cualquier otro.

3. El atolladero de Lefty: Están sucediendo muchas cosas con Phil Mickelson esta semana. Luciendo su nuevo look de Barry Melrose el domingo, Lefty echó un vistazo al curso del único campeonato importante que aún no ha ganado. Una victoria este año sería el final más absurdo de esta quincena, pero estará librando una guerra en muchos frentes, como suele ser su caso. Mickelson encabeza las conferencias de prensa del lunes y enfrentará varias preguntas sobre la liga (LIV Golf) que supuestamente ayudó a crear y lo que eso significa para su futuro en el PGA Tour (donde no se ha rendido) y en los campeonatos principales (donde está exento durante los próximos cuatro años y más allá del Masters, PGA y Open Championship). Es la semana más loca imaginable para alguien que no es un verdadero competidor, y podría ser la semana más increíble en la historia del golf. Imagínese si, en el campo en el que tuvimos uno de los ganadores más jóvenes del US Open (Francis Ouimet a los 20 años en 1913), también obtuviéramos el ganador mayor de mayor edad de la historia.

4. ¿Puede Rory mantenerse caliente? Rory McIlroy es tu favorito en el tablero de probabilidades después de retener su título del RBC Canadian Open. En sus últimas cinco aperturas (incluyendo dos majors), terminó 2-5-8-T18-1. Es uno de los cuatro golfistas que han terminado entre los 10 primeros en al menos tres de los últimos cinco US Open, y es el mejor golpeador de pelotas del mundo en sus últimas 20 rondas. Si realiza golpes de aproximación en Brookline como lo hizo en el Abierto de Canadá (siete aproximaciones dentro de los 5 pies en la ronda final), entonces hará que la actuación de Tiger en Pebble Beach en 2000 parezca un reto en comparación.

5. ¿Qué tipo de campo de golf tenemos? Uno de los críticos de la USGA en los últimos años, a menudo ha diseñado sus campos de golf para que solo un puñado de golfistas pueda ganar. Torrey Pines en 2021 fue similar a Winged Foot en 2020 en que fue principalmente una competencia entre quién podía golpear más lejos y aún poder encontrarlo. Me prometieron que el Country Club sería diferente, y ciertamente lo es. aspecto diferente: más hierba nativa crea más imprevisibilidad, como señala Gil Hanse en el video a continuación, que es la peor pesadilla de un profesional del Tour y también debería crear un concurso de tiro más adecuado. Con un poco de suerte.

6. Historia de Brooks y Spieth: Están sucediendo muchas cosas en este momento, y es fácil perder de vista la historia que está por delante de Spieth (una victoria en el US Open) y Brooks Koepka (dos). Si Spieth gana, llega a cuatro majors, lo que solo han logrado 29 golfistas en la historia. Si Koepka gana, llega a cinco, que solo han alcanzado 19 golfistas. Es un gran problema cuando se trata del arco del deporte en los últimos 100 años, y esos dos parecen notas al pie esta semana, a pesar de que Koepka ha perdido ante cuatro golfistas en los últimos cuatro US Open.

7. Repetición de la oferta de Rahm: Eso debería decirte cuán locas han sido las últimas semanas de golf profesional que estamos casi al final, y ni siquiera hemos discutido el campeón del año pasado. Regresar al US Open es una de las empresas más extraordinarias del juego: solo sucedió tres veces desde la Segunda Guerra Mundial (Hogan, Curtis Strange, Koepka), pero Rahm está jugando bastante bien para comenzar. A pesar de obtener solo una victoria en lo que va del año, ha manejado la pelota de manera brillante, acertando tiros en 37 de las 41 rondas medidas y golpeando sus hierros mejor que en dos meses hace unas semanas en el Memorial. Entra con una pequeña fanfarria, lo que creo que lo irrita un poco de la misma manera que lo hizo Koepka. Es discreto y será una verdadera amenaza para Brookline esta semana.

8. La secuencia de Xander Schauffele: El único golfista que terminó entre los 10 primeros en cada uno de los últimos cinco US Open es Schauffele. El problema para él es que sus posibilidades reales de ganar son bajas. Esa es básicamente la historia de Schauele en las mayores. Puede que no haya nadie más consistentemente bueno que él (13 top 25 en 20 eventos), pero tiene la misma cantidad de títulos importantes que tú y yo. La pregunta para él es si puede convertir una buena semana en una semana trascendente.

9. ¿Los malos? Dos de los últimos cinco ganadores del US Open (Bryson DeChambeau, Dustin Johnson) participarán en un torneo importante por primera vez desde el anuncio de su salida del PGA Tour. Será vergonzoso para la USGA (y para todo el mundo del golf) si alguien que las principales organizaciones de campeonatos podrían prohibir efectivamente en sus campeonatos en el futuro termina ganando esta semana. Mickelson obviamente sería el cabeza de cartel en esta área, pero sus posibilidades de ganar son infinitesimales en comparación con las de DeChambeau y DJ.

10. ¿Noticias consecutivas? Después de cinco años de campeonatos importantes, Justin Thomas está jugando en uno de los mejores campos de golf de su vida y llega con la confianza de una victoria en el Campeonato de la PGA y una falta cercana al Abierto de Canadá la semana pasada detrás de McIlroy. . Tiene más tiros que nadie en el juego, y si puede controlar a su piloto, es difícil verlo sin problemas. Lo único mejor que JT compitiendo por un segundo major consecutivo sería el sueño del comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, de que los dos mayores seguidores de su liga, JT y Rory, lo regresen de la semana pasada, que discutieron en 72nd Green to the Canadian.

“Tuvimos este abrazo en el green final y dije: ‘Hagamos esto toda la próxima semana'”, dijo McIlroy el domingo. “Eso es lo que le dije. Así que sería genial poder empezar de nuevo con él”.

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