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Uno de los campeones más orgullosos del golf, Phil Mickelson parece abatido por la decisión de LIV Golf

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Desde que se reinició el golf en medio de la pandemia de COVID-19 hace exactamente dos años, ha habido muchos momentos increíbles. Pero lo más asombroso de todo, uno que habría parecido casi insondable en cualquier momento de los últimos 30 años, tuvo lugar un tranquilo lunes por la tarde, casualmente a unas pocas millas de la zona cero de la que quizás sea la rebelión más grande del mundo posterior a la reforma. . la historia.

Phil Mickelson, uno de los campeones más condecorados y las figuras más grandes de la era del deporte moderno y alguien que siempre ha tratado el orgullo y la competitividad como una moneda en la que comercia, parecía avergonzado de sí mismo.

Mickelson tropezó con una serie de preguntas durante su conferencia de prensa del US Open en el Country Club el lunes, ofreciendo respuestas de memoria y verdades a medias sobre su situación actual y planes futuros.

Aunque habló durante 30 minutos y pronunció casi 3.000 palabras, no dijo nada significativo.

Una conferencia de prensa imperdible antes del campeonato principal se volvió cada vez más difícil de ver.

¿Por qué, sin embargo?

El propio Mickelson pudo haber dado esa respuesta cuando se le preguntó por qué se arriesgó a que el PGA Tour lo prohibiera para poder unirse a LIV Golf recientemente. ¿Por qué cambió la competencia por exposición? ¿Por qué ayudaría a redactar el contrato operativo de una liga financiada por el gobierno saudí, que parece incluso menos preocupado por un plan de negocios que las empresas emergentes con las que a menudo se le compara?

“Creo que hay un compromiso financiero increíble evidente”, dijo Mickelson.

Podría haberse detenido allí, pero decidió continuar.

“Pero más que eso, para todos los jugadores involucrados y todos los involucrados… hay otros factores que con menos torneos me permite tener más equilibrio en mi vida. Me permite hacer cosas que están fuera del campo de golf”. siempre quise hacer”.

Algo de eso puede ser cierto, ciertamente la primera parte, pero Mickelson lo entregó con la convicción y la confianza de su estatua que se encuentra en el Salón de la Fama del Golf Mundial.

Lefty ni siquiera parecía creer lo que estaba diciendo. Puso precio a su orgullo como competidor y atleta, y alguien lo compró para usar su nombre, imagen y semejanza para sus propias ambiciones. Si fueron los derechos de los medios lo que molestó tanto a Mickelson, esperemos que les haya puesto un precio lo suficientemente alto.

Este precio seguramente fue alto, tendria 200 millones de dolares para alguien que sin duda ha ganado al menos el doble en las últimas tres décadas. La tarifa actual para que uno de los 10 mejores jugadores en la historia del golf empaquete lo que siempre le ha gustado del deporte y se lo envíe a alguien que aparentemente lo necesita más que él.

Tal vez Lefty piense que siempre tendrá la oportunidad de competir al más alto nivel en los grandes campeonatos, pero el hombre que habló el lunes parecía alguien a quien no le importaba si eso era cierto.

No se suponía que fuera así. El enfoque en Mickelson cuando ingrese al US Open todos los años debería ser la pelea con su ballena blanca. En su lugar, deberíamos discutir cómo el sitio famoso por producir uno de los campeones más jóvenes en 122 años del US Open podría volverse aún más famoso si finalmente le ofrece al ganador mayor de mayor edad en la historia su gran carrera.

En cambio, Mickelson caminó hacia el micrófono con la mirada de cachorro de un hombre que cambió algo que no quería perder por algo que nunca podría conservar. Atrás quedó la bravuconería que es una parte tan importante de él como cualquier forma de tiro o estrategia en el campo que haya desplegado a lo largo de los años. Ese momento le fue robado a un hombre que siempre quiso estar en el centro del universo del golf.

En cambio, parecía que Mickelson preferiría estar en cualquier otro lugar.

“Cualquier decisión que tomas en tu vida solo por el dinero generalmente no termina bien”, dijo Rory McIlroy, quizás de manera profética, la semana pasada. “Obviamente, el dinero es un factor decisivo en muchas cosas en este mundo, pero si todo se trata del dinero… nunca parece salir como uno quiere”.

Esta realidad parece haberse impuesto en la vida de Mickelson.

El teólogo francés Jean Calvin escribió una vez que “la naturaleza del hombre es una fábrica perpetua de ídolos. El espíritu engendra un ídolo y la mano lo engendra”. No está claro si Mickelson, cuando aportó su talento a LIV Golf Investments, necesitaba desesperadamente el efectivo (como muchos han informado) o simplemente quería agregar $200 millones a sus arcas. Sin embargo, lo que es evidente es que el costo de ser el portavoz de facto de una liga ficticia parece ser una carga para él.

Es extremadamente difícil reconciliar al hombre que vimos el lunes con el hombre que ganó el Campeonato de la PGA en Kiawah Island en mayo pasado. Esto es lo que dijo Mickelson después de esa absurda victoria sobre Brooks Koepka y Louis Oosthuizen, que se convirtió en uno de los mejores fines de semana del golf.

“Mi deseo de jugar es el mismo”, dijo. “Nunca he estado motivado por cosas externas. Siempre he estado intrínsecamente motivado porque me gusta la competencia. Me gusta jugar el juego. Me gusta tener oportunidades de jugar contra los mejores al más alto nivel. Eso es lo que me impulsa, y yo Creo que eso es lo que es: la creencia de que aún podía hacerlo me inspiró a trabajar más duro.

“Simplemente no podía ver por qué no se podía hacer. Solo tomó un poco más de esfuerzo”.

Aquí está la cosa: Mickelson no fue deshonesto, ni estaba tejiendo una historia en un esfuerzo por apaciguar a los medios. La lógica es la siguiente: absolutamente no puedes ganar un campeonato importante en esta era como un hombre de 50 años a menos que tu deseo de competir y tu orgullo por ser un campeón sean cómicamente altos.

Mickelson siempre ha sido el asesino silencioso que Tiger Woods nunca afirmó ser. Mientras Tiger te mostraba visualmente la forma exacta en que quería dejarte inconsciente, Mickelson se movía en silencio pero no estaba menos ansioso por abrirse paso en los campos del PGA Tour usando su hierro 3 como bisturí que el 15 veces ganador de un major al que siempre ha sido. en relación. Lefty pudo haber tendido un pulgar para que la audiencia se los comiera con los ojos, pero todavía era una capa para su otra mano, que sostenía un dedo medio hacia sus concursantes detrás de su espalda.

Aquí hay más lógica. Los campeones menores que Lefty pueden parecer menos avergonzados de sus decisiones, ya que nunca tuvieron la fuerza para ser el feroz contendiente que demostró ser Mickelson.

Lefty ha puesto en su contra a muchos seguidores potenciales en los últimos días. Desde sus comentarios de “madres aterradoras” hasta la guerra en curso en la que McIlroy y Justin Thomas son aparentemente sus adversarios, se ha convertido en el villano que muchos siempre han creído que es.

La parte más triste de todo es que el competidor dentro de él es aplastado de una manera que Bryson DeChambeau nunca entendería. Hay una diferencia entre ser bueno en el golf y darle el corazón al deporte. DeChambeau es el primero; Mickelson es mucho lo último. Pero como señaló Will Knightsincluso Mickelson podría estar en contra de sí mismo en este punto.

Nadie sabe cómo se siente Lefty por dentro, pero es obvio lo que vimos el lunes: un hombre avergonzado de sus elecciones, avergonzado de la posición en la que se ha puesto a sí mismo y al deporte.

Se le preguntó cómo explicaría su posición a 9/11 Families United, que habló en contra de esta liga apoyada por Arabia Saudí. Aunque ofreció empatía y luego simpatía, no proporcionó una respuesta real a la pregunta.

Mickelson ha hecho algunos puntos absolutamente correctos, muchos de ellos, de hecho, sobre el PGA Tour y el golf profesional en general, pero ciertamente no parece orgulloso de cómo implementó su plan.

Tal vez detrás de escena, eso no es cierto. Tal vez se enojó y actuó como el gran sociable y apresurado que siempre fue. Desde luego, no encajaría con el hombre que protagonizó (si se le puede llamar así) la primera rueda de prensa de este US Open 2022. El hombre que parecía una silueta suya alguna vez orgullosa, más un recorte de cartón que el personaje más grande que la vida que ha sido desde su primer día en el PGA Tour.

Hay varias lecciones que aprender aquí. Aunque los servicios de alguien se pueden comprar y vender, no se puede comercializar el ser interior. Las emociones del corazón no se ocupan de la economía.

Mickelson volvería a ser rico en “aviones privados”, pero el precio que pagó para llegar allí fue exorbitante.

Lo que se ha perdido en el camino a medida que se desarrolla la guerra LIV Golf-PGA Tour en los últimos días es esto: si bien hay muchas cosas que el dinero puede comprar, hay muchas cosas más importantes que él no puede.

¿El problema para Mickelson? Cuanto más rico te vuelves y más tu corazón crea ídolos, más difícil es notar la diferencia.

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