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‘Una gran labor de amor’: los años de exposición de Lou Reed en proceso | lou caña

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O¿Cómo es excavar en los archivos de un ícono cultural? Es una pregunta para la que Don Fleming conoce la respuesta a un nivel profundo. “Había todas estas cajas almacenadas y nadie sabía realmente qué había en ellas”, dice Fleming sobre su asombro. “Así que íbamos de club en club, todos abiertos por primera vez en años. Algunos no eran tan interesantes. Otros eran impresionantes.

Comenzaron así siete años de trabajo para construir la vasta exposición que se convertiría en Lou Reed: atrapado entre las estrellas. Inaugurada la semana pasada en la Biblioteca Pública de Artes Escénicas de Nueva York, se trata de la primera exposición a gran escala dedicada a la vida y obra del indeleble artista, escritor, cantante, guitarrista, poeta y nativo de Nueva York. “Es una persona que siempre ha empujado los límites”, dice Fleming, músico y productor que se desempeña como co-curador de la compañía. “De principio a fin, nunca me soltó”.

La leyenda de lou caña sigue siendo tan vibrante hoy como lo fue en su apogeo y desde su muerte en 2013 a la edad de 71 años. Además de ser el líder de Velvet Underground y la fuerza detrás de canciones populares como Walk on the Wild Side (su mayor éxito, el sencillo producido por David Bowie y Mick Ronson alcanzó el puesto 16 en el Billboard Hot 100), la producción creativa de Reed durante su vida fue tan voraz como insaciable. La evidencia de estas cualidades cobra vida visceral en la exposición, levantando el velo sobre un ícono enigmático que tenía una necesidad constante de crear. Raros artefactos personales que van desde tarjetas de felicitación hasta demostraciones raras y lanzamientos difíciles de encontrar representan todo, desde los mayores éxitos comerciales de Reed hasta su obra más oscura como poeta.

“Tenemos las demostraciones que la gente puede escuchar de una cinta que se envió a sí mismo por correo el 11 de mayo de 1965 para protegerla”, dice el co-curador Jason Stern, quien anteriormente trabajó como asistente técnico para Reed, como un ejemplo de la exhibición. tesoros “Estas son versiones tempranas de canciones que luego se convertirían en grandes éxitos (como el clásico de siete minutos de 1967 de Velvet Underground, Heroin). Cada grabación comienza con ‘Palabras y música de Lou Reed’. Mientras tanto, otra demostración sirvió como la primera grabación de su canción Perfect Day de 1972. Su entonces esposa, Betty Kronstad, se escucha en la voz mientras Reed la acompaña al piano.

El álbum Session Tape de The Velvet Underground grabado el 5 de julio de 1968
La cinta de sesión del álbum Velvet Underground grabada el 5 de julio de 1968. Fotografía: Lou Reed Papers, División de Música y Sonido Grabado, Biblioteca Pública de Nueva York para las Artes Escénicas.

“Realmente tratamos de arrojar luz sobre el hecho de que Lou era una persona multifacética y de múltiples capas”, dice Stern. “Hay muchas personas que tienen una exposición superficial a su trabajo, ya sea que estén familiarizados con Velvet Underground o con algunos sencillos populares, pero queríamos centrarnos en las multitudes”. Eso significa incluir una sección completa dedicada a la poesía de Reed, una faceta de su producción en la que no trabajó hasta principios de los 70. Esto fue en un momento en que Reed estaba en una especie de limbo entre su tiempo más allá de Velvet Underground y más tarde. convertirse en un acto claramente solista.

“Fue un momento de su vida en el que muchas biografías simplemente pasaron por alto”, dice Stern. “Se mudó a Long Island y escribió un manuscrito de poesía que en realidad fue rechazado por un editor. Pero abordó su escritura de la misma manera que abordó su poesía y, en realidad, adoptó un enfoque literario para escribir canciones. Mientras tanto, Fleming dice que primero ve a Reed como escritor. “Sus letras y su poesía eran algo así como lo mismo”. (Después de todo, Reed estudió poesía en la Universidad de Syracuse).

Su escritura también incluye una veta marcada y subversiva con la voz única de Reed que a veces se enfoca en temas más oscuros con un lenguaje abrasivo. Es una cualidad que puede sorprender a aquellos que solo conocen a Reed por las soleadas letras de canciones como Perfect Day. Fleming explica que es una cualidad encarnada por Reed que tiene sus raíces en que Reed escuchó que Bob Dylan dijo que escribió sobre cosas que fueron arrancadas de la realidad. “Entonces, el mismo año que los Beatles lanzaron I Wanna Hold Your Hand, él escribió Heroin”, dice Fleming sobre la canción, un reflejo de la tumultuosa relación de Reed con las drogas. En esencia, Reed estaba yuxtaponiendo desafiantemente su propio arte con la cultura popular de principios de los años 60. “Sus letras pueden ser oscuras y profundas”.

Tan oscuro, de hecho, que el equipo detrás de la exhibición temía que una institución como la Biblioteca Pública de Nueva York se mostraría renuente a presentar algunos de los materiales más sucios de Reed en sus salas sagradas. Además de las drogas, algunas de sus canciones tratan temas que van desde la violencia doméstica hasta la prostitución. “Para su crédito, dijeron: ‘No censuramos nada. Todo lo que quieres en el programa está en el programa”, recordó Fleming sobre su reacción. “Nos dio margen para poner las cosas en su lugar y no preocuparnos demasiado por eso”.

Lou Reed en 1972
Lou Reed en 1972. Fotografía: Mick Roca

Dicho esto, Fleming admite que el estatus de Reed como empujador de límites tiene dos lados. “Culturalmente, es un momento interesante porque algunos de los límites que empujó no son nuevos para la gente”, reflexiona, tratando de explicar la naturaleza complicada de la estrella. “Ayudó a expandir los límites en algunos niveles, pero en otras cosas siento que culturalmente no está del lado correcto de la cerca. Pero creo que es importante dejar que el trabajo hable por sí mismo. Algunas personas pueden estar molestas por ciertas cosas, pero no queríamos evitarlas. Tener que tratar de arreglar las cosas con Lou no estaría bien.

Al mismo tiempo, la exposición presenta un lado tierno de su personalidad. “[His tenderness] no es parte de su personalidad pública en su mayor parte”, señala Stern. Esto incluye tarjetas de felicitación en las que llama a su esposa “Honeybun” y fotografías raras que muestran a Reed y al baterista de Velvet Underground, Moe Tucker, durante un tiempo de inactividad. “Los vemos lanzando una pelota de fútbol y recuerdo que me llamó la atención lo extraño que era”. La estrecha relación creativa de Reed con el difunto Hal Willner, productor y supervisor musical de Saturday Night Live que murió en 2020, también está representada por una meticulosa recreación del estudio de Willner. (Entre otros proyectos, él y Reed improvisaron 86 episodios de dos horas de un programa de radio libre llamado The New York Shuffle antes de la muerte de Reed).

Para los autores intelectuales de la exhibición, ya sea Stern, Fleming o la viuda de Reed, Laurie Anderson (quien también estuvo íntimamente involucrada), fue un proyecto apasionante de casi toda una década que culminó en una recepción inaugural que celebró tanto sus propios obra y la obra del artista al que estaban homenajeando.

“Estaba abrumado”, dice Stern sobre su recepción hasta el momento. “Todavía recuerdo ser un chico de 25 años muy asustado que me entrevistó Lou para convertirse en su asistente técnico. No dormí nada la noche anterior, pero me fue tan bien que me preguntó en el acto cuándo podía empezar”.

Durante los siguientes dos años y hasta su muerte, Stern pasó todos los días con él. “Nunca he olvidado todo lo que hizo por mí. Entonces para mi eso [exhibit] fue un gran trabajo de amor.

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