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“The Old Man” llevó a Jeff Bridges a la televisión. John Lithgow no tenía ningún consejo.

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BEVERLY HILLS, California. Es una apuesta segura que cualquier programa llamado “The Old Man” que comience con una escena sobre la micción frecuente tendrá algunas cosas que decir sobre la mortalidad, y de hecho lo hace. (Sí, es un thriller; no te preocupes, se vuelve más emocionante).

Jeff Bridges, de 72 años, quien interpreta al personaje principal, Dan Chase, un ex espía de la CIA con dos perros muy leales y una habilidad especial para el asesinato a corta distancia, sabía que el trabajo podría plantear algunas preguntas existenciales difíciles. También sabía que, a su edad, sus muchas escenas de peleas desgarradoras serían más difíciles de realizar que, digamos, la que hizo en la “Bad Company” del western de 1972 sobre la mayoría de edad.

No sabía que estaría realizando muchas de esas escenas de lucha con un gran bulto de cáncer en el intestino.

“Lo que me hace reír, estoy haciendo esta escena, todas estas peleas, y tengo un tumor de 9 por 12 pulgadas en mi cuerpo, estoy recibiendo estos golpes”, dijo la semana pasada en una entrevista a tres bandas. con su co-líder, John Lithgow. “Pero no me dolió; no hubo dolor, así que no los sentí.

“Reír” parecía una palabra divertida en ese contexto, incluso para un hombre de corazón famoso con una camisa hawaiana y sandalias Hoka, incluso para el tipo que tocaba el tipo. Pero luego, su visión de la vida se volvió cada vez más zen a lo largo de los años, o, como él mismo dijo, “inclinada por el budismo”. Mientras él y Lithgow, de 76 años, hablaban sobre “The Old Man”, la conversación rara vez era menos que alegre, incluso cuando se convertía en temas más pesados.

Creado por Jonathan E. Steinberg y Robert Levine y basado en la novela de Thomas Perry, “The Old Man”, un melancólico drama del gato y el ratón, se estrena el jueves en FX. (Los episodios se transmitirán en Hulu a partir del viernes). Es el primer papel regular de Bridges en televisión desde su niñez, apareciendo en programas como “Sea Hunt”, una serie de aventuras protagonizada por su padre, Lloyd. Esta es también su primera colaboración con Lithgow, a pesar de sus carreras variadas y galardonadas que abarcan décadas. (Bridges tiene el Oscar, Lithgow los Emmy y los Tony).

“The Old Man” fue una gran manera de vincularse. Con los ojos brillantes, Lithgow asintió mientras Bridges describía que le diagnosticaron linfoma no Hodgkin meses después de que la pandemia detuviera la producción, y luego se infectó con Covid-19 durante la quimioterapia.

El cáncer entró en remisión, pero el covid casi lo mata: cinco semanas en una unidad de cuidados intensivos, dijo, “hicieron que el cáncer pareciera nada”.

Cuando Bridges y Lithgow finalmente pudieron profundizar en el trabajo juntos, se llenaron de alegría. L’arrêt était arrivé après qu’ils aient tourné quatre des sept épisodes, et Lithgow – qui joue le poursuivant de Chase et ancien collègue, l’homme du FBI Harold Harper – ne partage pas une scène avec Bridges jusqu’à la fin de la estacion.

Cuando lo filmaron, habían pasado dos años desde que comenzó la producción. El paro había terminado, pero Bridges tardó varios meses más en volver a la forma de lucha literal.

“En cierto modo, nuestra relación de trabajo fue como lo hizo el programa”, dijo Lithgow. “Fue una gran recompensa, y valió la pena la espera”.

Por desgracia, las complicaciones no terminaron ahí. Unos días antes de que nos conociéramos en un día soleado aquí en el hotel Four Seasons, alguien cercano a Lithgow dio positivo por covid. Y aunque desde entonces había dado negativo varias veces, el protocolo dictaba que él y Bridges no compartían habitación.

Se las arreglan felizmente, porque durante una hora, Lithgow y yo, que tiene las distinguidas cualidades del perfecto anfitrión de la cena: cálido, curioso, deferente pero no tímido, nos sentamos juntos para una videollamada con Bridges, quien se había mudado a otra secuela después de su la mitad de su sesión de fotos había terminado. Estos son extractos editados de la conversación.

Es la primera vez que trabajáis juntos. ¿Tuviste una relación antes de eso?

JUAN LITHGOW Ni siquiera estoy seguro de que Jeff lo recuerde, pero nos conocimos muy brevemente en uno de los almuerzos de alfombra roja de la temporada de premios. ¿Lo recuerdas? Pero sentí que lo conocía; Lo había visto desde que tenía 19 años, en las películas.

PUENTES DE JEFF Y qué gas fue trabajar con este tipo, hombre. Nos lo pasamos tan bien, ¿eh, John?

Jeff, ¿qué fue lo que finalmente te atrajo de esta historia a la televisión moderna?

PUENTES Arrastré los pies haciendo televisión porque mi papá había hecho seis o siete programas de televisión y vi el arduo trabajo que tuvo que hacer. Así que estaba un poco ansioso por eso. Pero leí el guión. Dije: “Oh, eso es bueno”. Leí el libro y “¡Oh!” Y luego dije: “¿Quién es nuestro equipo? ¿Quién es el escritor? Tengo que conocer a estos chicos. Y luego el elenco comenzó a juntarse, y me emocioné y dije: “Oh, estoy a bordo”.

John, has hecho muchas series de televisión de alto perfil, como “Dexter”, “The Crown” y otras. ¿Tienes algún consejo para Jeff?

LITHOW Oh, Dios, no. La idea de darle consejos a Jeff Bridges es tan absurda. Quiero decir, estaba lleno de historias. Jeff y yo tuvimos un maravilloso día de ensayo, y luego fuimos a filmar nuestras dos historias por separado, y casi no nos vimos. Estaba trabajando con Alia Shawkat en mi historia y él estaba trabajando con Amy Brenneman en la suya.

Los dos la estábamos pasando de maravilla, pero los dos estábamos inquietos, con ganas de juntarnos. Chase y Harper tienen una historia fascinante y compleja. Éramos dos tigres esperando esta carne roja.

jeff, ¿Cómo fue tu regreso a la producción después de dos años tan difíciles?

PUENTES Todo esto suena como un sueño extraño porque regresaba al trabajo y pensé que me iba a morir por un tiempo. Realmente estaba en modo de rendición pensando: “Cambia de marcha aquí, amigo, porque este es el final”. Y ahora, parpadea, y estoy de regreso en el trabajo con el mismo elenco y equipo, y sentí que tuvimos un largo fin de semana. Esta calidad de sueño, siempre la tengo en mi vida. Tampoco tiene que ser una pesadilla. Hubo cosas maravillosas que creo que solo descubres en momentos como este.

Estas escenas de lucha son brutales. ¿Tuviste que ponerte en forma primero o adaptaste tu enfoque?

PUENTES No, teníamos peleas y cosas que teníamos que hacer, y eso era importante para la historia. Tenía un entrenador, Zach Wermers, que había sido mi fisioterapeuta desde mi enfermedad, y nos reuníamos tres veces por semana. Teníamos estos pequeños objetivos. El primero dijo: “Bueno, veamos cuánto tiempo puedes soportar”. Y me paro por 45 segundos, y luego eso es todo.

Mi gran objetivo era llevar a mi hija por el pasillo sin oxígeno. Después de hacer eso y bailar con ella, dije: “Bueno, ¿quizás pueda volver al trabajo?”. Realmente no pensé que iba a ser capaz de hacer esto.

¿Crees que el programa tiene algo específico que decir sobre la política exterior estadounidense en este momento?

LITHOW Dios mío, sí. El evento desencadenante de toda esta serie es algo que sucedió hace 30 años, durante la incursión soviética en Afganistán, cuando Estados Unidos estaba involucrado pero de manera encubierta. Cuando empezamos a hacer esto, nadie pensó que habría una incursión rusa en Ucrania. Fue como, “La historia nos ha alcanzado”. No es que arroje alguna luz sobre los acontecimientos contemporáneos, pero resuena.

Y, sin embargo, lo que es aún más convincente es el tormento personal de estos personajes. Es esta combinación de grandes ansiedades globales y conflictos extremadamente personales que es la forma en que todos vivimos nuestras vidas en estos días.

PUENTES Para mí, se trata de consecuencias, que son personales, individuales pero también globales. Lo que haces importa, cuando todas las gallinas vuelven a casa para dormir.

Ambos tienen 70 años; Soy más joven, pero enfrentarme a grandes preguntas sobre el envejecimiento y la mortalidad en el lugar de trabajo todos los días se siente como una tortura. Sin embargo, te topaste con él.

LITHOW Bueno, ambos somos viejos, no hay forma de evitarlo. Y para mí, esos son los años más interesantes de mi carrera actoral. Quiero decir, estamos bien elegidos, no pretendemos ser más jóvenes de lo que somos. Para mí, somos actores muy afortunados de que todavía seamos viables y contratables, y que todavía haya proyectos tan complejos y desafiantes como este que realmente envejecen. Se refieren a la mortalidad.

PUENTES Hay una cosa, y no sé cómo llamarla: ¿la adolescencia de la vejez? Algo por lo que estamos pasando, algo que nunca hemos experimentado. Es como una especie de pubertad extraña, envejecer y tener diferentes perspectivas sobre las cosas.

¿Crees que abordar estos temas existenciales como artistas te ayuda a lidiar con ellos como personas?

LITHOW Vivimos con estos temas. En el nivel más básico, no puedo aprender las líneas como lo hice cuando hice “Third Rock From the Sun”. Solía ​​ser un prodigio increíble en eso. Y ahora están esos momentos en los que estoy en medio de una escena y me preocupa cuál será mi siguiente línea. Esto nunca me había pasado antes.

Todo el mundo conoce la sensación cuando llegas a nuestra edad de tratar de recordar el nombre de alguien. Una mañana di vueltas y vueltas en mi cama durante dos horas, ¡tratando de recordar el nombre de Max von Sydow! Estas cosas pasan, y por supuesto que te llena de pavor: “Oh, Dios mío, me estoy volviendo loco”. Pero hay que reconocer que sucede.

PUENTES Y es una sensación nueva y fresca. Es como cuando eres adolescente y dices: “¡Tengo que invitar a salir a esa chica!” Y esta es nuestra versión de eso. Una forma de lidiar con eso, creo, es pasar el rato con otros hermanos mayores y hablar al respecto, y obtener un poco de información y decir: “Oh, no estoy solo.

LITHOW Sí, somos supervivientes. hay una razon Shakespeare lo llama “segunda puerilidad”.

PUENTES ¡Ahí tienes!

LITHOW Solo tienes que aceptar eso, reconocerlo y dejar que se sienta feliz, no infeliz.

Si tiene que abordar estos problemas de todos modos, debe ser bueno tener una carrera en la que sea su trabajo involucrarlos en un nivel significativo.

PUENTES Dios, realmente es una bendición.

LITHOW Y piensa en lo que es hacer un amigo así. Tengo 76 años y encontrarme con esta maravillosa amistad a nuestra edad es increíble.

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