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‘The Cheech’, un cambio de juego para el arte chicano, se estrena en Riverside

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RIVERSIDE, Calif. — Cuando era niño, Cheech Marin disfrutaba coleccionando cosas (tarjetas de béisbol, estampillas, canicas) y luego obsesivamente ordenándolas.

“Tenía la manía de codificarlos y ponerlos en algún tipo de colección o escenario”, dijo Marin, de 75 años, mejor conocido como la mitad chicana con bigote del clásico dúo de comedia y fumetas. Cheech y Chong.

En la década de 1980, respaldado por un trabajo constante en cine y televisión, la inclinación natural de Marin por el coleccionismo encontró su máxima expresión cuando se enamoró de las obras de artistas chicanos de Los Ángeles como Juan Valadez, Jorge Yepes y Patsi Valdez.

Sus obras, que sintetizaron influencias mexicanas y estadounidenses y “trajeron noticias desde el frente”, fueron reveladoras, como “escuchar a los Beatles por primera vez”, dijo Marin, quien creció en una familia mexicoamericana de tercera generación. en el sur de Los Ángeles. Ángeles y el Valle de San Fernando.

Desde entonces, Marin ha acumulado una colección de más de 700 pinturas, dibujos, esculturas y obras de técnica mixta de artistas chicanos, incluidas obras importantes de Carlos Almaraz, franco romero y Judith Hernández. En los círculos del mundo del arte, el tesoro de arte chicano de Marin se considera la colección de este tipo más grande del mundo.

Hoy, la colección de Marin se ha instalado permanentemente en Centro Cheech Marin para el Arte y la Cultura Chicana (conocido como “The Cheech”) en Riverside, California, una ciudad predominantemente latina de unos 330.000 habitantes, a unas 55 millas al este de Los Ángeles en la vasta región del Inland Empire del sur de California.

El centro, ubicado en la antigua Biblioteca Pública de Riverside, es quizás el primer museo en los Estados Unidos dedicado a exhibir el arte y la cultura chicana. Marin espera que el proyecto, una asociación público-privada respaldada por una importante inversión municipal, inspire algún tipo de renacimiento del arte chicano en el Inland Empire, que alguna vez fue el lugar de nacimiento de la producción de cítricos de California y una de las regiones racialmente diversas y de más rápido crecimiento.

En una visita reciente al Cheech antes del día de apertura el 18 de junio, Marin estaba de buen humor. Se detuvo a admirar la pincelada magistral de “El arresto de los paleteros” de Romero y la “bala de cañón” del color en “Sunset Crash” de Almaraz, de sublime nerviosismo.

“La historia de Cheech es una de casualidad”, dijo Todd Wingate, curador de exposiciones y colecciones en el Museo de Arte de Riverside.

En 2017, Wingate y el exadministrador de Riverside Town, John Russo, le propusieron a Marin la idea de fundar un museo basado en su colección. En ese momento, la ciudad estaba buscando un nuevo inquilino para su histórico edificio de la Biblioteca Pública, un edificio modernista de dos pisos en el corazón histórico de la ciudad. la exposición itinerante de obras sobre papel de Marín, “Papa Chicano Dos” recientemente había atraído multitudes récord en el Museo de Arte de Riverside. A cambio de que Marin donara su colección al Museo de Arte de Riverside, la ciudad cubriría el costo de su alojamiento en el antiguo edificio de la biblioteca.

“No fue necesario convencerlo”, dijo Wingate. “Creo que Cheech estaba empezando a pensar dónde debería estar su colección”.

“Si lo piensas bien, una colección del tamaño y calibre de la colección de Cheech, pocos lugares podrán albergarlo todo”, agregó. “Muchos de ellos simplemente viven almacenados”.

En virtud de un acuerdo de asociación de 25 años, el Museo de Arte de Riverside operará el Cheech y la ciudad contribuirá con aproximadamente $1 millón al año para cubrir los costos operativos.

El Museo de Arte de Riverside financió los costos de aproximadamente $13 millones de la renovación del edificio de la biblioteca, principalmente a través de una subvención estatal de $9.7 millones y donaciones privadas. Se espera que el centro genere $3 millones en ingresos de entrada en su primera década de operación.

La alcaldesa de Riverside, Patricia Lock Dawson, quien asumió el cargo después de que se finalizó la asociación con Cheech, dijo que no se dejó intimidar por la inversión. (Un comentario notable provino de un candidato a la asamblea estatal republicana local que lo llamó un “museo de arte fumeta” en Gorjeo).

El alcalde Dawson cree que Cheech atraerá a personas de todos los ámbitos de la vida, incluidos visitantes internacionales. “Recientemente vi un artículo al respecto en las noticias de arte japonesas”, dijo. “Si eres del sur de California, has experimentado la cultura chicana antes, ¿no es así? Pero también es interesante para personas de otras partes del mundo.

“Todas las partes involucradas quieren que el Cheech sea autosuficiente”, dijo Drew Oberjuerge, director ejecutivo del Museo de Arte de Riverside, quien espera que la mayoría de los ingresos provengan de subvenciones, recaudación de fondos, ventas de membresías, ventas de tiendas de admisión y alquileres de instalaciones.

Para las organizaciones artísticas sin fines de lucro en Inland Empire, un desafío persistente es la falta de filantropía y financiamiento público para las artes en la región, dijo Oberjuerge. La financiación estatal favorece desproporcionadamente a las comunidades costeras y los principales centros urbanos como Los Ángeles, San Francisco y San Diego, dijo. Un informe descubrió que las organizaciones sin fines de lucro en Inland Empire recibieron $25,55 en apoyo de donantes per cápita, en comparación con el promedio estatal de $262,99.

Para recaudar la inversión inicial de $3 millones necesaria para iniciar el proyecto, el Museo de Arte de Riverside contó con voluntarios y Unido, un colectivo local de organizaciones comunitarias enfocadas en latinos. Su campaña ha producido varios eventos para recaudar fondos con temas chicanos, incluido un “Pachuco Ball”, un concierto de Los Lobos (los amigos de toda la vida de Marin) en el centro de Riverside y una próxima “Gala Chicana” en el centro de congresos locales. Docenas de Riversiders aseguraron un plan de pago de cinco años para contribuir con $5,000, la donación mínima para ganar un lugar en el Muro de los Fundadores del centro, dijo Ofelia Valdez-Yeager, un miembro jubilado de la Junta Escolar de Riverside que dirigió la campaña inicial.

Las ambiciones de Marin para Cheech están a solo unos pasos de la dominación mundial, incluido el desarrollo de un programa de cine, que será dirigido por el director. roberto rodriguez, con quien Marin rodó varias películas. Capacitará a cineastas independientes en los principios del cine de bajo presupuesto, dijo Marin.

María Esther Fernández, la primera directora artística de Cheech, ex curadora en jefe y subdirectora del Museo de Arte Triton en Santa Clara, California, dijo que Cheech también se destacaría como un “centro vibrante de ciencia”.

“Realmente estamos en el comienzo de establecer el centro como un centro de enseñanza e investigación, un lugar que generará investigación sobre el arte chicanx y apoyará esta beca, así como a los profesionales emergentes de los museos”, dijo Fernández. . El centro albergará dos becas curatoriales y curatoriales diseñadas para ayudar a aumentar la representación latinx en museos y archivos, dijo.

Marin y Fernández quieren posicionar a Cheech como un lugar para “diálogos no controvertidos” en torno a temas de identidad, representación, terminología de género neutral y la madre de todas las preguntas: ¿qué es exactamente el arte chicano?

“¿Es un estilo? Marín dijo. “¿Hay que tener las vacunas adecuadas para hacer arte chicano? ¿Tus padres tienen que ser mexicanos, o tal vez solo uno? »

“Quiero tener esta conversación”, agregó.

La misión fundamental del centro, dijo Fernández, es mostrar obras de arte que otros museos no muestran. Según un estudio de Williams College de 2019, solo el 2,8 % de los artistas de las principales colecciones de museos de EE. UU. son hispanos o latinos.

También hay muchos artistas chicanos de carrera media y tardía que ya deberían haber tenido exposiciones individuales y retrospectivas, dijo, y señaló que la primera gran retrospectiva de Cheech, programada para 2024, será para la artista Judithe Hernandez.

“Mostramos este trabajo todos los días. No lo montamos cada cinco años”, dijo Fernández.

Marin, que solía quedarse dormido con el aroma de los cítricos cuando era niño en el Valle de San Fernando, parece haber brillado en el Inland Empire. Espera convertir algunas de las fábricas empacadoras de cítricos históricas de la región en estudios de arte e insinúa que quiere fundar un segundo museo, este dedicado al lowrider (la cultura del automóvil reina en el Inland Empire), al que Marin considera un chicano único. producto cultural.

“Riverside tiene una oportunidad real de convertirse en uno de los centros artísticos más importantes de los Estados Unidos, y tal vez incluso del mundo”, dijo Marin.

Como nativo de Riversider, escuchar todo esto me da vueltas la cabeza. Es la parte de California, después de todo, que jeanne didion renombrado como un remanso sin cultivar, donde la sociedad histórica local celebra a los dueños de los campos de naranjos, no a las personas como mis padres, que cosecharon los frutos. Y donde la cultura chicana ha existido por generaciones, pero nunca en nuestros museos.

Durante nuestra visita, todavía estaba en marcha la instalación de las dos exposiciones inaugurales del centro, una exposición de encuesta titulada “Cheech Collects” y la exposición temporal inaugural, “Collidoscope”, una retrospectiva de mitad de carrera del equipo de artistas-hermanos de Einar y Jamex de la Torreproducido en colaboración con el nuevo Smithsonian’s Museo Nacional Latinoamericano.

La pieza central del Cheech es la instalación lenticular de 26 pies de altura en el vestíbulo, que fue encargada a los hermanos de la Torre. Utilizando la tecnología de impresión lenticular, que transforma las impresiones 2D en imágenes estereoscópicas, la pieza proyecta una imagen en movimiento del fornido Coatlicue, diosa azteca de la tierra, que se transforma en una máquina similar a un transformador hecha de Chevy Impalas lowrider. Desde la distancia, parece una vidriera en movimiento.

“Justo cuando crees que tienes una perla, das un pequeño paso hacia la izquierda y cambia. Es notable”, dijo Marin, señalando uno de los muchos huevos de Pascua escondidos en las vallas publicitarias: un mapa del Inland Empire. , que se extiende desde el este de Los Ángeles (una referencia a Marin’s Película de 1987, “Nacido en el este de Los Ángeles”), al este de los parques eólicos del desierto de Coachella.

En el medio del mapa está Riverside. Marin, sonriendo, dijo: “Ahora es el centro del universo”.


El Centro Cheech Marin para el Arte y la Cultura Chicana

Abre el 18 de junio, 3581 Mission Inn Ave., Riverside, CA, (951)-684-7111; riversideartmuseum.org.

Patricia Escárcega es una periodista radicada en Los Ángeles.

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