Sports

Steven Stamkos no dejará caer la copa sin luchar

Written by Admin

Rangers-Lightning Game 6 parecía el caso de estudio perfecto para dos diferencias clave entre los dos equipos. Primero, está la diferencia de fatiga entre un equipo que llegó a cuatro juegos en la última ronda y un equipo que llegó a 7. Y segundo, está la diferencia entre un equipo que tiene a Steven Stamkos y uno que no hay nadie que pueda tocar el La longevidad, la experiencia y la destreza goleadora del capitán Lightning.

El partido que llevó a Tampa a las Finales de la Copa Stanley por tercer año consecutivo se parecía mucho a un partido de fútbol americano, especialmente en la primera mitad, ya que ninguno de los equipos anotó. Los Lightning bloquearon a los Rangers y limitaron sus tiros mientras que, en el otro extremo, el portero de Nueva York, Igor Shesterkin, hizo una parada tras otra para mantener vivas las esperanzas de su equipo. Y como un juego de fútbol tenso y de alto riesgo, solo tomó un descanso para que un delantero legendario cambiara por completo el estado de ánimo de todos. A mitad del segundo período, Stamkos agarró el disco de su propio extremo. Cruzando a la parte superior del círculo en el otro extremo, disparó y, sorprendentemente, el disco esquivó a Shesterkin mientras lo atravesaba y golpeó el interior de la red en el otro lado. Fue otro gol oportuno para un hombre que dio el Lightning 522 en 1.033 juegos durante su carrera.

Sin embargo, no todo fue fácil a partir de ahí. Fue Stamkos, de hecho, quien también fue indirectamente responsable del gol que metió al Rangers. El juego permaneció 1-0 durante la mayor parte del tercero, pero un recordatorio rápido para la rara pelea de stamkos quien electrizó a los Bolts al final del Juego 5 puso al capitán en problemas en un momento crucial. Un pequeño contacto sobre el joven guardabosques Alexis Lafrenière envió a Stamkos al área por sujetar cuando quedaban ocho minutos en el período.

Y mientras estaba ahí dentro, un cohete de Frank Vatrano empató el partido.

Desde el comienzo del Juego 3, los Rangers solo habían logrado anotar una vez en un 5 contra 5. Fueron abrumados de manera decisiva y consistente por la robustez del Lightning cuando los números estaban parejos y se quedaron cortos para encontrar las grietas que pondrían a prueba Andrei Vasilevskiy en meta. El pequeño error de Stamkos les dio la ventaja que necesitaban desesperadamente si querían seguir jugando esta temporada.

Muchos jugadores reaccionarían negativamente a este tipo de revés autoinfligido. Lucharían por recuperar la compostura y regresar al hielo sin dejar que el error se esfumara porque estaban jugando de manera demasiado agresiva, demasiado ansiosa o contraria a ellos mismos. Pero Stamkos es diferente. Si bien gran parte del carisma de los Rangers proviene de su juventud, con una edad promedio de 26.7 años y un grupo de contribuyentes clave que nunca antes habían ganado un juego de playoffs, Stamkos argumentó la importancia de tener más experiencia en la NHL que cualquiera en el otro equipo. En su 14.º año y 111.º partido de playoffs, Stamkos necesitó solo 21 segundos para borrar el impacto de ese gol de Vatrano.

Después de que un buen pase de Ondrej Palat encontró a Nikita Kucherov, Stamkos se lanzó a una carrera decidida hacia la red, dejando a Jacob Trouba en el polvo y abriendo toneladas de hielo donde pudo recibir el plato de su compañero de equipo. No fue el final más bonito que jamás hayas visto, ya que el disco volvió entre Shesterkin y la pierna de Stammer. Pero lo que importa es que fue el ganador del partido, desbloqueado por la habilidad de Stamkos para abalanzarse sobre un cambio repentino de la acción.

“Obviamente estaba un poco decepcionado conmigo mismo por haber cobrado el penalti”. Stamkos dijo después. “Es fácil decirlo ahora, pero por alguna razón no estaba tan afectado como de costumbre en estas situaciones. Tenía confianza en nuestro grupo de que encontraríamos una manera, ya fuera en el tiempo reglamentario o en la prórroga. Merecimos ganar el partido. Esa fue la sensación que tuvimos en el cara a cara”.

A los 32 años, ya es la mejor racha de playoffs de Stamkos hasta la fecha, ya que el segundo gol del sábado, el noveno, estableció un nuevo récord personal en anotaciones. Durante la carrera del Rayo hacia la Copa en 2020, se lesionó y el más poderoso como símbolo, anotando solo una vez para inspirar al equipo, pero por lo demás liderando desde afuera. En 2021 jugó bien pero no fue especialmente visible en las rondas finales, siendo superado su juego por la espectacular racha de tiros que Punto Brayden apreciado. Pero durante esta racha, con Point fuera ahora por una lesión, los Lightning necesitan a su capitán más que nunca, y él ha estado allí cada vez que llamaron.

A algunos anuncios que la NHL continúa operando durante los playoffs, en una portada de “The Times They Are A-Changin”, muestra el linaje de varios capitanes ganadores de la Copa que parecen pasarse el trofeo después de una fiesta. La imagen final, por supuesto, es Stamkos, con una línea que, voluntariamente o no, implica fuertemente que la perderá ante un sucesor esta temporada.

"Su nombre puede estar allí.  Pero nunca es tuyo para quedártelo."

No sé si se lo tomó como algo personal, pero a lo largo de estos playoffs, Stamkos ha jugado como un hombre que nunca, nunca quiere darse por vencido con Lord Stanley. Y ahora que ha llevado al Rayo a cuatro victorias seguidas, y diez de sus últimas doce, el sueño imposible de un hat-trick está a su alcance. Lucharán por ello contra Avalancha a partir del miércoles.

About the author

Admin

Leave a Comment