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Stephen Curry es más humano y brillante que nunca

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BOSTON – Stephen Curry estaba desmoralizando a los Celtics cuando decidió improvisar. Después de regatear a Marcus Smart, quien resulta ser uno de los defensores más feroces de la NBA, Curry se encontró evaluando a Robert Williams, un centro de 6 pies y 9 pulgadas cuyas zapatillas bien podrían haber estado llenas de concreto.

Curry regateó con fuerza, dejando a Williams a su paso, antes de levantarse de la cancha para hundir un flotador de 12 pies que amplió la ventaja de Golden State en el Juego 4 de las Finales de la NBA el viernes por la noche.

Era una escena que se sentía familiar pero nueva, igual pero algo diferente. Curry ha pasado su carrera llenando juegos con 3 puntos parabólicos y deslumbrantes drives al aro. Pero ahora, a los 34 años, después de pasar las últimas dos temporadas deambulando por la tierra baldía del baloncesto con sus compañeros de equipo, ha estado ocupado organizando un renacimiento.

Y fue su actuación, 43 puntos y 10 rebotes en un pie izquierdo dolorido, lo que hizo que los fanáticos del baloncesto se entusiasmaran antes del Juego 5 el lunes por la noche en San Francisco. La serie está empatada 2-2.

“No nos iba a dejar perder”, su compañero Dramond Verde ha dicho.

Dejando a un lado la estatura relativamente pequeña de Curry, con 6 pies 2 pulgadas, es un arbusto en el bosque de secuoyas de la NBA, podría ser difícil relacionarse con él para los humanos comunes. Es un atleta altamente calificado y el mejor tirador que jamas existio. Ha ganado dos premios al Jugador Más Valioso de la NBA. Arquitecto de un imperio del entretenimiento en expansión, juega al golf con el expresidente Barack Obama en su tiempo libre.

Y durante cinco temporadas, de 2014 a 2019, Curry se sentó en la cima del mundo del baloncesto.

Pocas personas llegan a ser las mejores en algo, y las victorias pueden parecer esquivas. Estás atrapado en la cola más lenta. Te merecías este ascenso. También quiere poder comprar una casa en este barrio. Pero Curry ayudó a las masas comunes a sentirse ganadores a su lado, incluso si querían que su equipo perdiera.

Mientras Curry guiaba a Golden State a cinco apariciones consecutivas en las Finales de la NBA, ganando tres campeonatos, los fanáticos rivales llegaban temprano a los juegos solo para verlo calentar. En el Madison Square Garden, donde las luces son tenues y la cancha es un escenario, los cánticos de MVP eran para él. En Los Ángeles, Houston, Filadelfia y Miami, ciudades con sus propios All-Stars, los rugidos y las multitudes, los oohs y los aahs, pregonaron el suyo Llegadas.

En el camino, empujó a sus compañeros de equipo a convertir el baloncesto en un gran arte. Dispararon con precisión. se mudaron con la gracia de los bailarines de ballet. Y en un deporte saturado de egos descomunales y cheques de pago enormes, disfrutaron el paso al hombre abierto.

Y luego llegó Kevin Durant, todo brazos y piernas y tiros en salto de 25 pies. Después de perder ante LeBron James y los Cleveland Cavaliers en las finales de la NBA de 2016, Golden State había reclutado con éxito a Durant para que firmara como agente libre. ¿Fue una llamada de ayuda, un reconocimiento de que el equipo tenía margen de mejora? ¿O los ricos se estaban volviendo más ricos?

“Fuimos el Imperio del Mal por un tiempo”, dijo el ex presidente del equipo Rick Welts en una entrevista reciente.

Durant, por supuesto, era formidable antes se unió a Golden State. Después de ser nombrado MVP de la liga 2014, calificó a su madre, Wanda, como la “verdadera MVP” en un emotivo discurso. La insensibilidad de la actualidad eventualmente convirtió esa expresión de humildad en un meme, que pronto resultaría contraproducente: entre Durant y Curry en Golden State, ¿quién fue el verdadero MVP?

Esta pregunta (trolls de las redes sociales, personalidades de la televisión y fanáticos de los deportes) fue una indirecta para Durant, pero su vanguardismo también perjudicó a Curry. Golden State se había vuelto demasiado bueno.

Efectivamente, Durant fue una fuerza en campeonatos consecutivos, este último una barrida de cuatro juegos de los Cavaliers. Había una sensación de inevitabilidad sin alegría en Golden State: cualquier cosa que no fuera un campeonato era un fracaso.

Y entonces la dinastía se derrumbó. En la final de 2019, klay thompson y Durant sufrieron lesiones graves cuando los Toronto Raptors organizaron una sorpresa para ganar su primer título. Thompson se quedó fuera la temporada siguiente después de una cirugía de rodilla. Durant se fue a los Nets en la agencia libre. Y Curry se fracturó la mano izquierda, perdiéndose todos menos cinco juegos cuando Golden State terminó con el peor récord de la NBA.

En cuestión de meses, el equipo más dominante de la liga se convirtió en un proyecto de cambio de imagen. Peor aún, Thompson se rompió el tendón de Aquiles durante la práctica antes del comienzo de la temporada pasada, y Golden State no logró clasificarse para los playoffs nuevamente.

Esta temporada, nada estaba garantizado. Golden State había pasado de indomable a vulnerable, una versión maltratada de su yo más joven. Pero el equipo no estaba totalmente roto. El regreso de Thompson en enero después de una ausencia de 941 días se celebró como un triunfo y no poca maravilla médica. Voló para una volcada en su primer juego.

Las finales fueron un microcosmos de El largo camino de regreso desde Golden State – una buena pelea. Después de dividir los primeros dos juegos de la serie en San Francisco, Golden State perdió el Juego 3 en Boston, y Curry se lesionó el pie izquierdo en los minutos finales cuando los Celtics Al-Horford aterrizó sobre él en una carrera por un balón suelto.

Después, se lo dejo a thompson para ofrecer algo de esperanza, diciendo que estaba “recibiendo grandes vibraciones de 2015”, una referencia a las Finales de 2015, cuando Golden State perdía a los Cavaliers 2-1 antes de la remontada para ganarlo todo, la primera del equipo en la era Curry.

En términos más generales, Thompson citó la experiencia de Golden State en los playoffs como algo positivo. Cuando era más joven, dice, había trampillas por todas partes. Propenso a sentirse ansioso cuando va a la zaga en una serie, era probable que se confiara demasiado con una ventaja. Ahora era mayor pero más sabio.

“Realmente no puedes relajarte hasta que suena el timbre final del juego final”, dijo. “Esa es la parte más difícil de los playoffs: tienes que lidiar con la incomodidad hasta que termine la misión”.

Curry durmió bien después del Juego 3, dijo, y mantuvo su pie izquierdo en un balde de hielo siempre que fue posible. La atención se centró en recuperar y reparar su cuerpo dolorido. (Steph Curry: Nosotros también). Solo sabía una cosa con certeza: iba a jugar en el Juego 4.

Precisamente 75 minutos antes del tablero de apertura del viernes, Curry apareció para su rutina de calentamiento previa al juego. Vestido completamente de negro, con la notable excepción de las zapatillas de deporte color lavanda, comenzó haciendo cinco tiros en bandeja. Il s’est ensuite déplacé vers le coude gauche, où il a hissé une série de tirs avec sa main gauche, qui est sa main gauche, et en a raté neuf d’affilée pour le plus grand plaisir de centaines de fans des Celtics arrivés pronto.

Pero durante los siguientes 20 minutos, sucedió algo extraño pero no del todo inesperado: la multitud comenzó a murmurar con admiración y aprecio cuando Curry anotó 136 de 190 tiros, incluidos 46 de 72 de 3 puntos, incluidos algunos justo dentro de la mitad de la cancha. Los fanáticos sacaron sus teléfonos celulares para registrar el momento para la posteridad. Los niños pedían a gritos autógrafos.

“La gente piensa que su tiro es como el swing de Ken Griffey Jr. Es tan hermoso que piensas que nunca tiene que trabajar en él”, dijo Bob Myers, gerente general del equipo, en una entrevista durante la temporada regular. “Pero eso es todo menos cierto. Cuando miras detrás de la cortina, ves el trabajo.

Érase una vez, las hazañas de Curry parecían mágicas, y todavía lo son. Pero en las últimas temporadas, mientras Golden State deambulaba por un páramo de lesiones e incertidumbre, Curry y sus compañeros de equipo revelaron que el éxito no sucede por accidente, requiere trabajo duro y determinación. Claro, todavía son académicos de baloncesto, pero son académicos que le mostraron al mundo su tarea.

“Gane, pierda, lo que sea, juegue como juegue, debe seguir volviendo al pozo para seguir refinando el juego de herramientas y encontrando formas de evolucionar su juego”, dijo Curry. “Esa es la parte más difícil de lo que hacemos”.

Después de ayudar a forzar a los Celtics a una pérdida de balón tardía que esencialmente selló la victoria del viernes, Curry y Thompson celebraron con moviendo los brazos al unísono. Thompson, quien conoce a Curry mejor que nadie, dijo que su compañero de equipo nunca había jugado un mejor partido en las Finales. Se le preguntó a Curry si estaba de acuerdo con la evaluación de Thompson.

“Sin embargo, no clasifico mis actuaciones”, dijo. “Solo gana el juego”.

En este punto, él sabe lo que importa.

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