Technology

SpaceX enfrenta el obstáculo de la NASA para la plataforma de lanzamiento de respaldo de Starship

Written by Admin

La nave espacial prototipo se muestra en el sitio de lanzamiento de SpaceX South Texas cerca de Brownsville, Texas, EE. UU., 22 de mayo de 2022. Foto tomada el 22 de mayo de 2022. REUTERS/Veronica G. Cardenas

Únase ahora para obtener acceso ilimitado GRATIS a Reuters.com

WASHINGTON, 13 jun (Reuters) – La NASA quiere que SpaceX de Elon Musk se asegure de que su plan para lanzar su cohete Starship de próxima generación desde Florida no ponga en peligro la infraestructura de lanzamiento cercana crítica para la Estación Espacial Internacional, dijo a Reuters un alto funcionario de la agencia espacial.

El nuevo obstáculo complica aún más y podría retrasar potencialmente el plan de lanzamiento del cohete, que enfrenta una revisión regulatoria ya prolongada desde su principal sitio de lanzamiento en Texas. Musk quiere mostrar a los clientes que Starship, que él ve como el camino de la humanidad hacia Marte, puede alcanzar con éxito la órbita, un paso crucial demorado por mucho tiempo en el desarrollo de cohetes.

Las propuestas de SpaceX para abordar las preocupaciones de la NASA, que incluyen un plan para poder lanzar astronautas estadounidenses desde otra plataforma de lanzamiento en Florida, podrían tardar meses en obtener la aprobación de la agencia.

Únase ahora para obtener acceso ilimitado GRATIS a Reuters.com

El año pasado, SpaceX aceleró la construcción de una plataforma de lanzamiento orbital Starship en sus instalaciones de Cabo Cañaveral, Florida, como alternativa al sitio principal de lanzamiento y desarrollo de pruebas del cohete en Boca Chica, Texas, que se sometió a una larga revisión regulatoria que se espera que concluya. dentro de poco. la semana.

Pero una de las instalaciones existentes de SpaceX en Florida, llamada Launch Complex 39A, en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en la costa de Cabo Cañaveral, es la única plataforma aprobada para lanzar la cápsula Crew Dragon de la compañía. La NASA depende de esta nave espacial para transportar a sus astronautas a la Estación Espacial Internacional.

En los últimos meses, los funcionarios de la NASA le dijeron a SpaceX que la explosión de una nave espacial en el Complejo de Lanzamiento 39A podría cortar efectivamente el único medio de la agencia espacial para lanzar astronautas estadounidenses a la Estación Espacial Internacional.

“Todos reconocemos que si tuviera una falla temprana como la que tuvimos en uno de los primeros vuelos de SpaceX, sería bastante devastador para el 39A”, dijo Kathy Lueders, jefa de operaciones espaciales de la NASA, en una entrevista sobre las conversaciones de la agencia con Espacio X.

SpaceX no devolvió una solicitud de comentarios.

SpaceX ya ha invertido mucho en la construcción de una plataforma Starship a unos cientos de pies de la torre de lanzamiento de Pad 39A. Respondió ofreciendo a la NASA un plan para equipar su otro centro de Florida, el Complejo de lanzamiento 40, a cinco millas de distancia en la propiedad de la Fuerza Espacial, con los medios para lanzar astronautas estadounidenses, según un informe de una persona familiarizada con los planes.

La compañía también está explorando formas de “fortalecer” el 39A o hacer que la plataforma de lanzamiento sea más resistente tanto al choque de una nave espacial explosiva como a las inmensas fuerzas emitidas por un despegue exitoso de la nave espacial, dijo Lueders.

El endurecimiento de la plataforma 39A y el lanzamiento de humanos desde la plataforma 40 requerirían la aprobación de la agencia.

“SpaceX está trabajando con nosotros en estas cosas”, dijo Lueders. “Porque también les conviene no interrumpir lo que es una fuente de ingresos bastante estable para ellos”.

Parte del desafío de SpaceX es demostrar que 39A no se dañará con el nuevo combustible líquido de oxígeno y metano de Starship, una combinación de propulsores que la NASA y los reguladores de EE. UU. desconocen.

“El problema es que el potencial explosivo de este traje no se conoce bien”, dijo Randy Repcheck, subdirector de la Oficina de Transporte Espacial Comercial de la Administración Federal de Aviación (FAA), que supervisa la seguridad de la plataforma de lanzamiento.

Starship es un sistema de cohetes reutilizable de dos etapas diseñado para lanzar satélites comerciales a la órbita terrestre y humanos a la Luna y Marte. El año pasado, la NASA eligió a SpaceX para usar Starship para el primer lanzamiento de la agencia de astronautas estadounidenses a la superficie lunar desde los días del programa Apolo.

La próxima gran prueba del cohete, una tarea compleja de lanzamiento a órbita por primera vez, se retrasó en parte por la revisión regulatoria del impacto ambiental del complejo de Texas, que impidió que la FAA otorgara a SpaceX su licencia de lanzamiento orbital.

Programada para finalizar el lunes, se espera que la revisión imponga condiciones a SpaceX que podrían agregar demoras a su programa Starship. Esa perspectiva llevó a Musk a duplicar la construcción de la plataforma de lanzamiento de Starship en 39A en Florida en Cabo Cañaveral el año pasado.

“Tenemos la alternativa de Ciudad del Cabo, y de hecho solicitamos una autorización ambiental para lanzar desde Ciudad del Cabo hace unos años y la recibimos”, dijo Musk en un evento de “Actualización de Starship” en abril de febrero, estimando que tomaría ” de seis a ocho meses para construir la torre de lanzamiento de Ciudad del Cabo y lanzar desde allí.

Únase ahora para obtener acceso ilimitado GRATIS a Reuters.com

Información de Joey Roulette; Editado por Leslie Adler

Nuestros estándares: Los principios de confianza de Thomson Reuters.

About the author

Admin

Leave a Comment