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Sonic Team tuvo que renunciar a su primer pase en Sonic Frontiers

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Han sido unas semanas llenas de baches para Sonic Frontiers. Presentado por primera vez hace más de un año con el tráiler más breve que ofrecía un vistazo de un estilo de “área abierta” completamente nuevo para la serie, el juego revela que el seguimiento tardío a principios de este mes tuvo una recepción que fue: seamos educado aquí – mezclado. Algunos mariscales de campo parecen perplejos por la nueva dirección, mientras que otros han ido un paso más allá con #DelaySonicFrontiers abriéndose paso brevemente entre más fanáticos vocales. Y a pesar de todo, incluso los espectadores más generosos admitirán que se siente un poco tosco.

Es una reacción violenta para la que Sonic Team al menos estaba preparado. “Sabíamos que la gente iba a comenzar a ver videos de Sonic Frontiers y no podría reproducirlos”, nos dijo el agente creativo Takashi Iizuka sobre la respuesta de los fanáticos. “Les mostramos este nuevo formato de área abierta cuando todavía no entienden realmente qué es un área abierta. Teníamos curiosidad por saber qué tipo de comentarios habría y entendemos los comentarios que llegan porque no saben No sé qué área abierta y qué se supone que es este nuevo juego de área abierta.

“Ven el video y lo comparan con otros juegos que ya existen. Entendemos que la gente va a hacer esto y estamos mirando hacia el futuro y podemos explicar más a medida que nos acercamos. Desde aquí hasta ‘en el lanzamiento del producto, tenemos muchas oportunidades para enseñar a las personas qué es el área abierta, de qué se trata realmente este juego y no hacerles pensar en compararlo con lo que ya existe, sino en poder ver el juego por lo que es y Disfrútalo por lo que es.”

¿Qué es exactamente un área abierta? Para Iizuka, es la base para el futuro de la serie Sonic y el mayor paso adelante que ha dado desde Sonic Adventure en 1998. “Históricamente, hemos tenido el Sonic the Hedgehog original, que era un juego de plataformas de desplazamiento lateral en 2D y con la La serie Sonic Adventure que luego se tradujo al formato 3D lineal. Nos llevó a donde estamos ahora, 30 años en el futuro”, dice. “Pero el equipo de desarrollo y yo comenzamos a pensar que debemos hacer algo a partir de ahora para seguir innovando y brindar algo nuevo a nuestros fanáticos; debemos dar el siguiente paso.

El área abierta se puede leer como un mundo abierto con bastante facilidad, y Sonic Frontiers tiene muchas de las características de los juegos modernos de mundo abierto, con árboles de habilidades y rutas de desbloqueo, así como una gran cantidad de coleccionables variados escondidos. Eso es parte del origen de la fricción: es muy extraño jugar un juego de Sonic donde los enemigos tienen medidores de salud para reducir, pero es parte del sabor propio de Sonic Frontiers. Suena extraño, pero en última instancia, una vez que pasas un tiempo jugando con el nuevo conjunto de movimientos, te sientes como Sonic. Resulta que a Sonic Team le tomó un poco de prueba y error y algunos intentos fallidos para encontrar esta fórmula que hizo clic.

“En 2017, se lanzó Sonic Forces”, dice Iizuka. “Después de que terminó el juego, el equipo dijo, está bien, cuál es el próximo título que vamos a crear, y como teníamos la idea de que teníamos que crear algo nuevo, necesitábamos un formato diferente… Ya sabes, han pasado cinco años desde 2017. Pero realmente queríamos pasar mucho tiempo iterando y creando este nuevo formato”.

Los primeros intentos de Sonic en el mundo abierto no funcionaron y el equipo tuvo que volver a la mesa de dibujo. “Lo jugamos en las pruebas y pensamos que no estaba funcionando, algo andaba mal”, dice Iizuka. “Así que tuvimos que eliminarlo todo, tirarlo todo, comenzar de nuevo y seguir iterando e iterando y iterando. Tomó mucho más tiempo, ¿sabes? Por lo general, cuando creamos un juego de Sonic, vamos a hacer algo basado en el formato anterior”. para que podamos pasar directamente a la producción, sabemos lo que vamos a hacer con él, pero es esta iteración lo que necesitábamos para llevarnos a esta área abierta, estilo y formato que tomó algunos años, c Es por eso que tomó un mucho más de lo habitual para que nos encante un nuevo título”.

El resultado final de las áreas abiertas de Sonic Frontiers es sin duda mucho más divertido de lo que podrían haber sugerido las revelaciones iniciales. La itinerancia libre básica es buena: hay una cámara complicada, pero, por otro lado, el nuevo conjunto de movimientos de Sonic hace que el simple proceso de correr de un punto a otro sea más atractivo que en otras entregas 3D de la serie, mientras que las secciones de la plataforma actúan como si estuvieran atornilladas, para muebles, con los clásicos rieles y bucles Sonic grind transpuestos al paisaje. Parece incongruente al principio, pero poco a poco tiene sentido, y existe la posibilidad de que, a medida que avanzas, los muebles se construyan gradualmente, alejándose potencialmente de los fondos austeros que albergaban las primeras revelaciones. .

“Mientras pensábamos en crear un juego de área abierta, al principio nos preguntamos qué significaría exactamente”, dice Iizuka. “Tuvimos que resolverlo. Está bien, vamos a crear una isla. Vamos a poner a Sonic en ella. Él va a correr, va a ser increíble. Pero no se siente muy Sonic. no se siente fiel a un juego de Sonic. Así que tuvimos que poner elementos de plataformas en el juego. Bien, si lo convertimos en un lío de juegos de plataformas por todos lados, vas a entrar en eso y será como si ni siquiera supiera lo que está pasando Tuvimos que hacer mucho equilibrio y descubrir cómo poner la plataforma allí, pero no es que fuera abrumador.

“La respuesta que llegó fue, a medida que juegas, el mundo se abre a medida que completas cosas, y aparecen nuevas pistas para que puedas experimentar la transformación de la isla en este patio de recreo cada vez más grande que realmente se siente Sonic-y y es nuestra forma de mostrarle a la gente este formato de área abierta”.

30 minutos en el negocio de Sonic Frontier fueron suficientes para convencerse de que, a pesar de las deficiencias técnicas obvias, tiene cierto potencial, y después de las no tan grandes Sonic Forces, un regreso deprimente a la forma de la serie después de las alturas de Sonic Mania, definitivamente es un movimiento más inspirado. No hay escapatoria de esos bordes ásperos, tanto en las imágenes como en el mundo mismo. ¿Piensa Iizuka que tal vez lo mostraron demasiado pronto?

“Nos estamos acercando al final del desarrollo del producto”, dice. “Estamos depurando en este momento para asegurarnos de que todo llegue a donde debe estar listo para los envíos. Y hemos estado haciendo muchas pruebas de juego con nuestro público objetivo. Los estamos introduciendo y jugando el juego y los comentarios lo que estamos obteniendo es realmente muy positivo, lo que nos hace creer que necesitamos llevar este juego a más personas para que puedan jugarlo, sentirlo y experimentar de qué se trata este nuevo formato”.

¿Y exactamente cuánto queda por pulir? “El equipo realmente está trabajando para terminar todo y finalizar todo el trabajo que debe hacerse. Están trabajando largas noches en Tokio en este momento para tratar de llevarnos a ese punto, por lo que nos estamos acercando bastante al final ahora”. . . ”

Dadas las deficiencias técnicas obvias de la demostración, es un poco sorprendente saber que Sonic Frontiers ya está tan avanzado en el desarrollo, a pesar de haber sido retrasado una vez internamente y claramente no tener No fue fácil navegar detrás de escena. Quizás el borrador que se mostró en el evento Summer Games Fest se eliminó al principio del desarrollo, y el producto final se beneficiará del pulido que viene en los últimos meses de un gran juego como este.

Pase lo que pase, Iizuka es al menos optimista de que obtendrá las altas calificaciones que Sega espera abiertamente con este juego de Sonic completamente nuevo y drásticamente diferente. “Es un estilo completamente nuevo de juego de Sonic”, dice. “Sé que muchos de nuestros fanáticos pueden no entender bien qué es. Pero esto es Gen 3 y el formato de área abierta será el nuevo estilo de los juegos de Sonic. Realmente esperamos que nuestros fanáticos lo jueguen, lo disfruten y lo entiendan”. lo que estamos haciendo y, con suerte, nos dará las críticas que estamos buscando”.

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