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Skip Bayless ‘picado’ por la historia de ESPN de Stephen A. Smith

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Skip Bayless comenzó sus comentarios diciendo que Stephen A. Smith era como un ‘hermano’ para él, pero luego explicó por qué estaba ‘picado’ y ‘sorprendido’ por comentarios que la estrella de ESPN hizo recientemente en el podcast de JJ Redick.

Como The Post detalló la semana pasada, Smith le dijo a Reddick que en 2012, la gerencia de ESPN no estaba contenta con las “clasificaciones y ganancias” de Bayless debatiendo con un equipo rotativo de detractores en lo que entonces era el programa matutino “Cold Pizza” en ESPN2.

Smith dijo que Bayless lo apartó en el estacionamiento de ESPN en Bristol.

“Sé que tienes tus planes”, le dijo Bayless. “Te encanta la NBA. Te gusta estar en el camino. Te gusta estar en el vestuario. Pero te necesito. Hice todo lo que pude para llegar lo más lejos posible. Te necesito, por favor. Sólo dame tres años. Creo que lo vamos a sacar del parque.

“Lo pensé. Esas eran claramente mis mejores opciones”, dijo Smith. “No estaban dispuestos a darme mi propio programa ni nada en ese momento. Lo pensé durante unos días y dije que lo haría. Un mes después éramos el número 1 y lo hemos sido desde entonces.

Skip Bayless contó su propia versión de la historia del origen de
Skip Bayless contó su propia versión de la historia de origen de “First Take”.
ESPN

Este recuerdo era muy diferente de cómo Bayless recuerda la situación. En su podcast de Fox Sports, “The Skip Bayless Show”, Bayless pasó más de 40 minutos entrando en un diagnóstico clínico de su relación, que abarcó más de dos décadas, y desglosando su propia versión de la historia de origen de “First Take”.

“Era más un hermano para mí que mi verdadero hermano. [celebrity chef Rick Bayless] ha estado. Amo al hombre, y pase lo que pase de ahora en adelante, siempre lo amaré”, dijo Bayless.

“Pero los hermanos están peleando. Ciertamente hemos peleado antes y podemos estar a punto de pelear de nuevo. Todo lo que sé con certeza, en este momento, es que Stephen A. Smith hizo declaraciones en los podcasts de JJ Redick la semana pasada que me sorprendieron por completo, me dolieron el corazón, que finalmente enojaron e hicieron enojar aún más a mi esposa Ernestine.

Stephen A Smith y Skip Bayless
Stephen A. Smith y Skip Bayless se convirtieron en leyendas por sus fogosos debates deportivos.
ESPN

Bayless dijo que varios de sus colegas con los que trabajó en ESPN antes de que Smith se uniera a “First Take” estaban “simplemente asombrados de lo equivocado que estaba lo que dijo Stephen A.”.

Bayless cuestionó la sugerencia de Smith de “que guardó e hizo ‘First Take'”.

“¿Cómo puedes guardar y crear un programa que ya fue un éxito de mil millones a uno como ESPN nunca había visto? Las calificaciones y los ingresos fueron [already] Increíblemente increíble cuando Stephen A. se unió a mí en 2012. Con Stephen A. como socio, ‘First Take’ nunca alcanzaría las calificaciones de los lunes de la NFL como lo hizo en 2011, antes de Stephen A”.

Fue el tramo inolvidable cuando Bayless debatió enérgicamente a todos los participantes a favor de la carrera mágica de los Broncos de Tim Tebow.

“¿Y presioné ‘First Take’ lo más lejos que pude? ¿En serio?”, preguntó un exasperado Bayless. “Apenas estaba comenzando. El cohete acababa de lanzarse en 2011. Stephen A., ¿cómo pudiste?

sin bahía mencionado La historia del Post sobre los comentarios de Smithy dijo que no podía soportar que esta “historia revisionista” se convirtiera en la narrativa dominante sobre la formación de “First Take”.

Bayless mencionó que conoció a Smith brevemente en las Finales de la NBA de 1998 y finalmente entablaron una amistad. Participaron en un programa piloto llamado “Deportes en blanco y negro” para Fox Sports Net que finalmente no prosperó, dijo Bayless, porque los principales jefes de Fox Sports pensaron que Smith sería demasiado duro para enfrentarse al diario. Bayless dijo que protestó en nombre de Smith en vano. El dúo también trabajó juntos como coanfitriones de reemplazo Michael Wilbon y Tony Kornheiser en “Pardon the Interruption” durante dos semanas en 2004.

Continuó repasando la historia respectiva de la pareja, mencionando que cuando el jefe de programación de ESPN, Mark Shapiro, quien los contrató a ambos, dejó la red en 2005, causó problemas.

El programa “Quite Frankly” de Smith se canceló a principios de 2007 y, de hecho, abandonó la cadena en 2009. “Cold Pizza” se mantuvo, y Bayless dijo que, en su “humilde estimación”, la parte de debate del programa estaba funcionando, por lo que la espectáculo siguió pateando.

Mientras Smith fue presentador en Fox Sports Radio durante algunos años, dijo Bayless, hablaban por teléfono semanalmente.

“Todo lo que escuchaba de él era: ‘Oye, necesito volver con el líder mundial’, y yo estaba como, ‘Voy a recuperarte’. Créanme, terminé llamando a todas las puertas del último piso del edificio eléctrico de ESPN en Bristol, Connecticut… Fui a la oficina de John Skipper. Fui a la oficina de Norby Williamson. Fui a la oficina de John Walsh. Fui a la oficina de Mark Gross. Le dije: ‘Tienes que dejarlo volver’. Una y otra vez escuché, ‘Lo siento, está causando más problemas de los que vale’. Dije que maduró, se humilló. Será genial cuando regrese, es demasiado talentoso. Pertenece aquí. Tú lo sabes y yo lo sé.

Bayless explicó que los jefes finalmente cedieron y Smith volvió a firmar a principios de 2011.

“Se vio obligado a pagar algunas cuotas bastante altas”, dijo Bayless, y señaló que el trabajo de Smith era principalmente para ESPN Radio en Nueva York y Los Ángeles y el sitio web local de la cadena en Nueva York. “Me dolía infinitamente, porque seguía diciéndole a mi entonces novia, Ernestine, que él era mejor que eso y que era un golpe bajo que tenía que ganar para volver a subir. Los niveles”.

Bayless explicó que un “gurú de las calificaciones” llamado Barry Blyn señaló grandes picos en las calificaciones de “Cold Pizza”, que eran claramente atribuibles a los segmentos de debate que estaba haciendo Bayless.

Bayless le dio crédito al eventual productor de ‘First Take’, Jamie Horowitz, quien lo contrató en FS1 y ahora es un ejecutivo de la WWE, por tener “el coraje y la visión para arriesgar su carrera” al reemplazar todo lo demás de “Cold Pizza” por una película de dos horas. programa de entrevistas centrado en Bayless. Dos productores de “Cold Pizza” le dijeron a Bayless que la idea sería un “suicidio profesional” para él y Horowitz.

Las calificaciones han aumentado exponencialmente. Transmitido por ESPN2, la audiencia de “First Take” “canibalizó” a la audiencia de “SportsCenter”, el programa insignia de noticias y momentos destacados de la cadena, dijo Bayless.

Eventualmente, Smith obtuvo permiso para hacer un segmento semanal el miércoles hablando de Bayless en “First Take”, que en ese momento era su propio segmento dentro de “Cold Pizza”.

“Sí, hubo fuegos artificiales automáticos. Teníamos la historia juntos. Me gustaba el hombre. Me encantaba hacerlo parecer cada vez más tonto sobre Tim Tebow. Pero aún tenía que pagar sus cuotas. Todavía tiene un segmento. Empezamos a fingir, dándole de 15 a 20 minutos en lugar de 10. Tal vez podría aparecer en el programa dos veces”, recordó Bayless.

“Después de que terminara la temporada, Jamie Horowitz se sentó conmigo y me habló sobre lo que sería mejor para mí para el futuro de ‘First Take’… Le dije: ‘Quiero que Stephen A. sea mi socio permanente. Necesito una constante. Necesito a alguien en quien pueda confiar para ser ese tipo, de esa manera, todos los días… Pero al final, tienes que confiar en mí en eso, había mucho de mí que quería darle un puñetazo a mi hermano Stephen A. línea de vida. Quería llevarlo de vuelta a Bristol. Más radio local y sitio web. Pertenecía a Bristol.

“Tenía la esperanza de traerlo de vuelta, traerlo de vuelta a la gracia de los grandes jefes, para que pudiera levantarse y brillar como se suponía que debía hacerlo en ESPN. Pero créeme, no le rogué que aceptara el trabajo. No lo necesité para grabar ‘First Take’. Era [already] un éxito deslumbrante de mil millones a uno.

Más tarde el jueves, Smith respondió a los comentarios de Bayless a través de Twitter, lanzando lo que llamó serían sus únicos comentarios sobre el asunto.

“No mentí sobre una puta cosa. Esto no es más que un malentendido”, escribió Smith. “Como he dicho en MUCHAS ocasiones, Skip Bayless hizo First Take. Lo cargó a la espalda durante años. Y cuando me pidió que viniera, me necesitaba porque cargó el espectáculo a la espalda durante años, necesitaba un anfitrión permanente, preguntó por mí y me eligió.

“Por SU decisión, he disfrutado el éxito que tengo. Gracias a él, me he convertido en lo que me he convertido en ESPN. ¡Skip Bayless es mi HERMANO! Siempre amaré a este hombre y siempre estaré con él agradecido. No no importa lo alto que siga subiendo, tengo que AGRADECERLE. Mis comentarios sobre la condición de First Take en este momento son lo que me dijeron. Ciertamente no fue con la intención de ofender a mi hermano. Nunca haría esto a propósito. Lo único triste Parte de esta parte es que él parece no saber… a pesar de mis constantes comentarios a lo largo de los años sobre lo que él significa para mí. Revisa el registro. El resto, lo discutiré con mi hermano Skip Bayless en privado.

“Ahora, si me disculpan: tengo una Final de la NBA que cubrir”.

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