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Serie LIV Golf: cómo se veía realmente la controvertida nueva competencia en el campo

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Respaldada por fondos considerables del Fondo de Inversión Pública (PIF) de Arabia Saudita, la nueva empresa amenazó con perturbar la organización tradicional del golf, a lo que el PGA Tour reaccionó enérgicamente el jueves, prohibiendo a 17 de sus jugadores, incluido un miembro vitalicio. Phil Mickelson – por su participación.

La declaración de LIV Golf en respuesta al castigo dado no fue más que una corazonada.

“Comienza la era del libre albedrío”, dijo.

Y con la financiación detrás de esto, la avalancha de estrellas que se registran y la duración de la nueva gira para complacer a los fanáticos, en St Albans ciertamente parece el comienzo de algo, no un destello en la sartén.

Los aficionados disfrutan del ambiente del primer día de la serie LIV Golf en el Centurion Club.

Controversial

A pocos metros de un bar enorme y con música a todo volumen de fondo, un grupo de jóvenes prueba suerte en un desafío de apuestas para un viaje con todos los gastos pagados a Miami mientras dos artistas, ambos sobre zancos y vestidos con trajes tradicionales del siglo XIX. Ropa británica, posa para fotos con fans esperando para probársela.

A pocos metros, toman la salida los grandes ganadores en varias ocasiones Mickelson y Dustin Johnson. La serie LIV Golf ciertamente está haciendo ruido.

Tomó algunos años llegar aquí, pero, liderada por el ex número uno del mundo Greg Norman y con una asombrosa cantidad de dinero detrás, incluidos $ 250 millones en premios totales, la nueva liga de golf está aquí. .

No vino sin sus baches en el camino. Las advertencias de los recorridos establecidos, el PGA Tour y el DP World Tour (anteriormente el Tour Europeo), han pasado, mientras que muchos jugadores han expresado su renuencia a abandonar los establecimientos de golf preeminentes y su decepción por la partida de sus colegas.

Phil Mickelson juega durante el segundo día del evento LIV Golf en el Centurion Club.
Pero para los fans presentes que CNN Deportes habló de la controversia sobre los jugadores que aparecen en la nueva gira y aceptan dinero de Arabia Saudita, un país con un historial de derechos humanos muy criticado, no parece importarles. Uno le dijo a CNN antes del jueves que “no se creyó la controversia”.

“Vine a ver a los golfistas”, dijo James Bowman. “Me gusta el golf, así que he venido a ver a algunos de los mejores golfistas del mundo. Aprecio los problemas involucrados pero, personalmente, no es para mí”.

“Estoy a favor de más tours. Creo que hay más oportunidades para que más personas vean más golf. Esto es lo más cerca que ha estado un gran evento de golf de mi casa, así que creo que es una buena oportunidad para que más personas vean”. golf.”

Otro le dijo a CNN que cree que, si bien el PGA Tour ha sido “excelente” para el juego, los golfistas son “contratistas independientes” y deberían poder ejercer su oficio cómo y dónde quieran.

Una banda de música representada en el primer tee el primer día del evento LIV Golf en el Centurion Club.

“Golf, pero más fuerte”

Une rangée de taxis noirs attendent de transporter une sélection des plus grands noms du golf vers leurs tees respectifs pour le départ du fusil de chasse – où tous les concurrents commencent en même temps – un autre changement mis en œuvre pour rendre le produit plus attrayant pour los fans.

A pesar de las asombrosas sumas de dinero detrás de todo esto, no todo es glamoroso para el grupo de 48 hombres mientras se sientan y esperan atrapados en la parte trasera de los taxis junto a sus maletas.

A medida que la aventura de golf más ambiciosa se acerca a su debut, los espectadores son bombardeados con una variedad de imágenes y sonidos.

Hay un sobrevuelo de algunos aviones viejos y toques de trompeta de algunos miembros de la banda del ejército británico. Incluso tienen derecho a una observación de Greg Norman, quien vino a ver el golpe de salida inaugural.

Como dice su lema autoproclamado: “Golf, pero más fuerte”.

Una formación de aviones sobrevuela el campo durante el primer día del evento LIV Golf Series en el Centurion Club.

Y alrededor de las 2:15 p. m., hora del Reino Unido, finalmente están listos para comenzar.

Cientos de fanáticos se reúnen alrededor del primer tee para ver jugar a Mickelson, Johnson y Scott Vincent. Sin embargo, en el resto del curso, la historia es muy diferente. Mickelson y Johnson en el primer tee son una clara atracción para los fanáticos. Pero para otros jugadores que comenzaron en tees diferentes, fue mucho más tranquilo.

“Justo donde comenzaste, me paré en el tercer tee durante unos 10 minutos y no había nadie conmigo”, dijo Charl Schartzel después de la primera vuelta. “Y finalmente saqué mi teléfono y llamé a Graeme (McDowell). Le dije: ‘Graeme, hombre, ¿dónde estás? ¿Estoy en la bandeja de salida correcta?’

“Hizo las cosas muy diferentes para mí de lo que estarías acostumbrado a que te anuncien en el primer tee”.

La venta de boletos para el evento fue lenta, y los jugadores ofrecieron a cientos de fanáticos la oportunidad de ganar boletos gratis para asistir. El torneo tiene un límite de 8.000 entradas por día y no se han dado a conocer las cifras oficiales de venta de entradas.

Es difícil decir si hay cerca de 8,000 fanáticos presentes, pero todos están muy animados, especialmente al ver a una leyenda del juego como Mickelson hacer su magia. Es recibido con sus cánticos habituales de “¡Phil!” mientras avanza por el curso.

Entre su fan zone, formato de equipo, menos rondas y conciertos posteriores a la ronda, los organizadores han tratado de hacer todo lo posible para atraer a una amplia audiencia. Pero no todo el mundo está impresionado.

Para Paul Stubbens, quien dice que ha asistido al US Open, PGA Championships y Masters, la zona de fans “inmersiva” puede no ser tan especial como esperaba.

“Es genial, pero no es diferente de la PGA”, dijo. “No es diferente. De hecho, tal vez esperaba un poco más de este”.

Los espectadores disfrutan de la fan zone antes del inicio del evento inaugural de LIV Golf.

preguntas incomodas

Justo cuando parecía que el golf podría convertirse en la historia principal, el PGA Tour dejó caer el martillo y entregó suspensiones a 17 jugadores por jugar en la serie LIV Golf, minutos después de la primera ronda del jueves.

Se preguntó a muchos jugadores afectados inmediatamente después de su turno, y algunos, como Mickelson, prefirieron no comentar, mientras que otros solo se enteraron en el acto.

A pocos metros de la zona mixta donde se interrogó a Mickelson, el autor y periodista de golf Alan Shipnuck, cuya cita del seis veces gran ganador sobre la posibilidad de unirse a la serie LIV Golf, hace comentarios despectivos sobre el historial de Arabia Saudita en materia de derechos humanos. y alegando que el reino fue responsable del asesinato del periodista Jamal Khashoggi en 2018 por su próximo libro, lo que llevó al golfista a tomarse un descanso del deporte, se le pidió que abandonara la escena.

En un momento capturado por Alex Thomas de CNN Sport y que desde entonces se ha vuelto viral en las redes sociales, Shipnuck fue confrontado por dos hombres de seguridad, mientras que el CEO de LIV Golf, Norman, estaba en el fondo.
En una captura de pantalla de una conversación de texto entre Shipnuck y Norman tuiteó por el primero, Shipnuck dijo: “¿Sabes que unos matones me echaron de la conferencia de prensa de Phil? Por suerte para ti, mantuve la calma y calmé la situación”.

Norman dijo que no había escuchado, antes de que Shipnuck respondiera con una captura de pantalla del video con Norman viendo el incidente de fondo.

“¡No te puedes inventar esta mierda! Le envié un mensaje de texto a Greg Norman antes de que alguien me enviara este video. No tenía idea de que se escondía detrás de mí”, dijo en Twitter.

El incidente no fue el final glamoroso del día que la serie LIV Golf hubiera querido, y vendrán muchos más asuntos incómodos, pero la nueva competencia de golf parece estar a la altura de su lema.

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