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Se acabó la fiesta para los chicos malos del béisbol universitario

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Esa ronda de aplausos que acabas de escuchar provino de 49 estados que no se llaman “Tennessee”.

Oh, ¿todavía continúa esa ronda de aplausos? ¿Es una ovación de pie que se sumergirá en el comienzo de la Serie Mundial Universitaria cada vez que se vea a Notre Dame en Omaha?

Sí. Acaba con los malos. Encienda a los que odian esta versión 2022 del béisbol de Tennessee, de los cuales hubo muchos (“Tennessee” fue tendencia a nivel nacional en Twitter después de la derrota del final de la temporada del domingo en las Súper Regionales).

El sembrado No. 1 en general se ha ido, y no sin pelear. El regreso de Drew Gilbert no pudo activar a los Vols, y solo hubo un número limitado de jonrones en el bate de Luc Lipcius.

¿La sorpresa del año? Claro. El béisbol de Tennessee puede haber sido tan descarado como parece, pero a pesar de todas sus controvertidas formas de usar el sombrero de papá y girar el bate, fueron tan duros como parecen. Este es el equipo que llegó al fin de semana con solo 7 derrotas en todo el año gracias al equipo ofensivo y de lanzadores mejor clasificado de la nación.

Por supuesto, por otra tendencia, tal vez uno debería haberlo esperado. En las 21 Series Mundiales Universitarias del Siglo XXI, ninguna semilla lo ha ganado todo. Tennessee no pudo hacer lo que hizo Miami en 1999. Vaya, ni siquiera pudieron hacer lo que hizo Tennessee en 2021. En otras palabras, ve a Omaha.

La gran multitud anti-Tennessee dirá que la arrogancia se interpuso en el camino de la carrera por el título de Tennessee. Dirán que fue la expulsión de Gilbert el viernes por la noche lo que lo hizo en los Vols, a pesar de que Tennessee en realidad jugó su mejor juego de la serie cuando fue suspendido por la victoria del sábado por la noche. Los Vols también tuvieron su mejor comienzo de la serie con el entrenador de lanzadores Frank Anderson fuera de juego por su papel en la pelea del viernes por la noche.

Pero realmente, no tenemos esa conversación si Tennessee simplemente mantiene 2 bolas rápidas al final de la entrada más abajo en la zona en lugar de dejarlas elevadas. Eso es lo que condujo a los jonrones de Notre Dame en el séptimo. Si el sábado fue la respuesta a nivel de campeonato de Tennessee para tener la espalda contra las cuerdas, la séptima entrada de Notre Dame del domingo fue la combinación 1-2 que eliminó a Tennessee para siempre.

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Apuestas deportivas en Tennessee lanzado oficialmente el 1 de noviembre de 2020. Tennessee fue el primer estado de la SEC en legalizar las apuestas deportivas.

Así de rápido pueden pasar estas cosas. Bienvenido a la vida en la cima. Tennessee consiguió el mejor tiro de Notre Dame. Sencillamente, el equipo de Tony Vitello no pudo con eso.

Así es la vida.

Alguien siempre iba a tener la última risa. Para sorpresa de nadie, la simpatía del público no estaba del lado del equipo con la celebración del Cheetah Coat, que se sabía que molestaba a uno o dos banquillos contrarios. La simpatía del público se puso literalmente del lado de cualquiera menos de los Vols.

Entonces, la verdadera pregunta es simple: ¿Debería Tennessee haberlo atenuado para explotar su mejor versión de sí mismo?

Pensándolo bien, esta pregunta no es simple. Es demasiado fácil jugar con los resultados en un caso como este cuando la realidad está ahí, Notre Dame jugó 2 juegos excelentes y mostró resistencia en un ambiente ruidoso. Los campeonatos se ganan con jugadas como la de David LaManna, en la que lanzó una recta exterior en sentido contrario y aprovechó el porche corto de 320 pies de Tennessee en el jardín derecho.

Las historias ni ganan ni pierden títulos. No era una cuestión de no quererlo lo suficiente o quererlo demasiado. Si Tennessee hubiera sido el último equipo en pie en Omaha, todos habríamos señalado cuán dominante era el programa con su identidad de temporada regular sin disculpas y afirmado que fue la fuente de su primer título nacional.

Justo o no, esa siempre iba a ser la realidad de Tennessee. Los Vols podrían haber perdido en las entradas adicionales de un juego de playoffs en el Campeonato Nacional, y algunos todavía habrían dicho que la arrogancia fue su perdición. Por eso se apuntaron. Ellos lo sabían. Parte de lo que los hizo geniales hasta este fin de semana fue que no lo ocultaron. No llegas a un Súper Regional con 7 derrotas viniendo de la SEC si no sabes manejar todo ese ruido de afuera con calma.

Pero eso no es lo que el mundo exterior decidirá quitarle a este equipo de Tennessee. Elegirán recordar al equipo que salió como si hubiera estado antes, aunque no lo estuvieran. De eso se trata realmente. Si los Vols fueran esa potencia tradicional con un escaparate lleno de títulos nacionales, no se habrían vuelto tan polarizantes como lo fueron antes. Por otro lado, si no fueran históricamente dominantes, no se habrían permitido asumir esa identidad.

Imagínese que Tennessee podría haber sido más adecuado para una remontada en la última entrada si no hubiera sido tan fuerte en la temporada regular. Los Vols estaban 49-0 al frente después de 6 entradas. Todo lo que se necesitó fue 1 entrada en 1 partido de vida o muerte para cambiar eso.

Los fieles de Tennessee siempre tendrán un recuerdo agridulce de los vuelos de 2022. Nunca sabremos cómo el equipo de Vitello habría manejado un viaje de regreso a Omaha con su drama Super Regional en el espejo retrovisor.

La única forma en que Tennessee podía calmar a los que odiaban era ser perfecto en los playoffs. Tuvo la oportunidad de convertirse en lo que eran los Bad Boy Detroit Pistons de finales de los 80. Podrían haber cambiado la dinámica de poder del deporte y haber hecho vibrar las plumas de los puristas. Por un tiempo, parecía que Tennessee estaba a punto de hacer precisamente eso. Tal vez llegue un día en que Vitello y los Vols sean los últimos que queden en Omaha.

Pero por ahora, otros 49 estados se deleitarán con el aturdidor en Rocky Top.

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