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Rory McIlroy prefiere la herencia al dinero

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Rory McIlroy una vez llevó la carga de ser el próximo Tiger Woods. Nunca llegó a esas alturas, ¿quién podría? – pero se convierte en algo igualmente notable: el guardián de la vasta historia del golf.

A los 33 años, McIlroy tiene la edad suficiente para haber jugado en más de 50 torneos importantes, pero lo suficientemente joven como para participar en ellos con regularidad. (Bueno, tres días de cada cuatro, pero aún así). Eso, combinado con un claro amor por la historia de los juegos, le da una perspectiva que abarca tanto “las cosas eran mejores en los viejos tiempos” como “¿de dónde vendrá mi próximo cheque? “.

Con la ventaja de esa perspectiva, con cuatro majors, más ganancias multimillonarias en su carrera, McIlroy ha plantado su bandera firmemente en el campo del PGA Tour en su batalla con la empresa emergente LIV Golf.

Hablando el martes antes del US Open, y viendo mucho más cómodo que Phil Mickelson tuvo en el mismo podio un día antes, McIlroy calificó la pelea entre los dos tours como dinero versus legado, riqueza a corto plazo versus una historia de un siglo.

“El PGA Tour fue creado por personas y jugadores que vinieron antes que nosotros, como Jack Nicklaus, Arnold Palmer”, dijo McIlroy. “Crearon algo y trabajaron duro por algo, y odio ver a todos los jugadores que vinieron antes que nosotros y todo el trabajo duro que pusieron se convierte en nada”.

McIlroy también destacó los esfuerzos del Tour como un esfuerzo caritativo, con miles de millones donados a organizaciones benéficas en los Estados Unidos y en todo el mundo. “Cuando hablas del Tour y todo lo que está pasando en este momento, tienes que mirar el panorama más amplio más allá del golf”, dijo McIlroy. “Creo que traté de tener una visión más amplia de todo, y creo que es lo correcto”.

Es un argumento conmovedor, especialmente para las personas a las que no se les han ofrecido cheques de golf de ocho o nueve cifras. Pero también choca con la fría realidad: herencia no es sinónimo de dinero. Toda la charla elevada sobre Nicklaus y Palmer, toda la dulce música de piano y las imágenes cubiertas de rocío de amaneceres sobre calles manchadas de rocío, no se pueden comparar, para muchos jugadores, con un gran cheque por un trabajo fácil. .

Para su crédito, McIlroy, a diferencia de muchos de los críticos más feroces o fervientes partidarios de LIV, entiende que vivimos en un mundo complejo con obligaciones en competencia y grados constantes de compromiso.

“He pasado mucho tiempo en Medio Oriente, y la gran mayoría de las personas que he conocido allí son personas muy, muy agradables, pero hay personas malas en todas partes. Los malos que vinieron de esta parte la gente ha hecho cosas absolutamente horribles”, dijo. Es un mundo muy complicado en este momento.

Aún así, McIlroy tiene un lujo que muchos jugadores, especialmente los más jóvenes, no tienen: la capacidad de jugar por el legado, no por el dinero. “Significa mucho volver a la historia y la tradición y poner tu nombre en los trofeos que llevan las leyendas del juego”, dijo. “Es realmente genial, y es algo que el dinero no puede comprar”.

No le preocupan mucho los Sergio García y Lee Westwood del LIV Golf Tour, los jugadores que lograron el éxito en las décadas de 2000 y 2010. Estos jugadores, en palabras de McIlroy, “hicieron su cama”, y la probabilidad de que contribuyan al futuro del golf es relativamente bajo.

“Ellos mismos te dirían que sus mejores días quedaron atrás”, dijo. “Es por eso que no entiendo a los muchachos que tienen la misma edad que yo, porque me gustaría creer que mis mejores días aún están por venir, y creo que los de ellos también. Así que ahí es donde sientes que estás”. tomando el camino fácil.

McIlroy declaró tristemente a LIV “muerto en el agua” en febrero, después de que los comentarios insensibles de Mickelson sobre las atrocidades saudíes lo obligaran a exiliarse durante tres meses. El martes, McIlroy admitió que no dio en el blanco, pero señaló lo que había cambiado entre entonces y ahora.

“Tomé muchas declaraciones de los jugadores al pie de la letra. Supongo que en eso me equivoqué”, dijo, refiriéndose indirectamente a jugadores como Dustin Johnson y Bryson DeChambeau. “Tenías gente comprometida con el PGA Tour… los tomé en su palabra, y me equivoqué”.

Si la ascendencia de LIV significa que McIlroy, Justin Thomas y otras estrellas del PGA Tour no se enfrentarán a notables de LIV con tanta frecuencia, será una verdadera pérdida para el golf. McIlroy tuvo una batalla memorable con Patrick Reed de LIV en la Ryder Cup 2016 y expresó su admiración por la forma en que Johnson y DeChambeau alargaron y ampliaron el juego, pero aquí, claramente, está trazando una línea en la arena.

“Legado, reputación, en última instancia, eso es todo lo que tienes”, dijo McIlroy. “Lo quitas todo y te quedas solo con lo que hiciste sentir a la gente y lo que la gente pensó de ti. Esto es importante para mí.”

Es una posición noble. Pero, ¿será suficiente para convencer a otros jugadores tentados por decenas de millones de dólares saudíes? Esta es la amenaza existencial que enfrenta el PGA Tour, y esta es la pelea que McIlroy ahora podría pelear por el resto de su carrera.

BROOKLINE, MASSACHUSETTS - 14 DE JUNIO: Rory McIlroy de Irlanda del Norte habla con los medios de comunicación durante una conferencia de prensa durante una sesión de práctica antes del US Open en The Country Club el 14 de junio de 2022 en Brookline, Massachusetts.  (Foto de Cliff Hawkins/Getty Images)

Rory McIlroy de Irlanda del Norte habla con los medios de comunicación durante una conferencia de prensa durante una sesión de práctica antes del US Open en The Country Club el 14 de junio de 2022 en Brookline, Massachusetts. (Foto de Cliff Hawkins/Getty Images)

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