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Rantanen y Lehkonen se unen para Avalanche en la final de la Copa contra Lightning

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DENVER– arturi lehkonen sabía exactamente adónde ir, como si supiera Mikko Rantanen desde que eran niños.

Lo que tenía.

“Crecimos juntos, básicamente”, dijo Lehkonen.

Fue el Juego 1 de las Finales de la Copa Stanley en el Ball Arena el miércoles por la noche. Colorado Avalanche tenía una ventaja de un gol contra Tampa Bay Lightning y un juego de poder de 5-3 al final del primer período.

Como antes gabriel landeskog envió el disco desde detrás de la línea de gol a la parte superior del círculo derecho, Lehkonen se deslizó desde la esquina izquierda hacia el lado izquierdo de la red.

Con la cabeza en alto, al ver a su antiguo amigo en la puerta trasera, Rantanen deslizó un pase a través de las piernas del asesino del penalti Lightning. Pierre-Edouard Bellemare en la hoja del bastón de Lehkonen.

Lehkonen tocó el disco frente a la almohadilla derecha del portero andréi vasilevski para darle a Avalanche una ventaja de 3-1 a las 5:31.

El lugar perfecto en el momento perfecto, en más de un sentido.

The Avalanche luego ganó 4-3 en tiempo extra y tomó una ventaja de 1-0 en la serie al mejor de 7. El segundo juego está aquí el sábado (8 p. m. ET; ABC, ESPN+, CBC, SN, TVAS).

“Sí, es especial, por supuesto”, dijo Rantanen. “Probablemente no habrías [thought]como, hace 12 años cuando jugamos juntos en el equipo local, que en 2022 estaríamos en las Finales de la Copa Stanley”.

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Lehkonen y Rantanen son de Turku, Finlandia. Lehkonen, que ahora tiene 26 años, es aproximadamente un año mayor que Rantanen y dijo que no juegan juntos a menudo. Pero dijo que se conocen desde que tenían alrededor de 10 años y jugaron juntos en algunos torneos mientras crecían y para Finlandia en el Campeonato Mundial Juvenil 2015 de la IIHF.

Cuando Avalanche buscaba reforzar su lista antes de la fecha límite de cambios de la NHL de 2022, el gerente general Joe Sakic recibió un informe de exploración sobre Lehkonen de Rantanen.

“Sí, creo que tuvimos una pequeña charla”, dijo Rantanen. “No recuerdo exactamente cómo sucedió, pero creo que preguntaron con certeza qué tipo de persona [he is]y dije que era un villano”.

Rantanen se echó a reír.

“Es broma”, continuó. “No, enseguida les dije que es un gran tipo y que podría ayudar mucho a nuestro equipo en el vestuario y sobre todo en el hielo.

Sakic pensó que Lehkonen sería una buena opción para Avalanche de muchas maneras, dándoles flexibilidad, valor, velocidad, goles, todo lo que podrían usar para hacer una carrera profunda en los playoffs.

“Jugador versátil, puede jugar en cualquier línea”, dijo Sakic. “Estábamos buscando este tipo de jugador que pudiera hacer eso. Es competitivo. Es rápido”.

Lehkonen se estaba preparando para jugar para los Montreal Canadiens contra los Boston Bruins el 21 de marzo cuando se enteró de que había sido cambiado a Avalanche por una selección de segunda ronda en el Draft de la NHL de 2024 y un potencial defensa. justin estéril.

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Los canadienses no necesariamente querían cambiar a Lehkonen; Lehkonen no necesariamente quería irse de Montreal. Pero los canadienses recibieron un buen retorno, y si Lehkonen hubiera podido elegir el lugar al que quería ir, habría sido Colorado.

“Fue un día interesante seguro”, dijo Lehkonen. “Estaba tomando mi siesta antes del juego, y luego recibí una llamada y dije, ‘Está bien, supongo que necesito empacar’, básicamente. Pero sí, es un momento emocionante para tener otra oportunidad en el Taza de Stanley.”

Lehkonen anotó 149 puntos (74 goles, 75 asistencias) en 396 partidos de temporada regular y 12 puntos (seis goles, seis asistencias) en 33 partidos de Playoffs de la Copa Stanley con los Canadiens entre 2016 y 2022, incluido posiblemente el gol más importante en Montreal en casi tres décadas.

Fue Lehkonen quien anotó el gol decisivo de la serie en tiempo extra en el Juego 6 de las Semifinales de la NHL contra Vegas Golden Knights en el Bell Center el año pasado, colocando a los Canadiens en la Final de la Copa por primera vez desde 1993.

Terminaron perdiendo ante los Lightning en cinco juegos en las Finales de la Copa.

Lehkonen anotó nueve puntos (seis goles, tres asistencias) en 16 partidos de temporada regular para Colorado. Ahora tiene 12 puntos (siete goles, cinco asistencias) en 15 partidos de playoffs, incluido quizás el mayor gol de Colorado en más de dos décadas.

Fue Lehkonen quien anotó el gol decisivo de la serie en tiempo extra en el Juego 4 de las Finales de la Conferencia Oeste contra los Edmonton Oilers en Rogers Place el 6 de junio, poniendo a Avalanche en la final de la Copa. por primera vez desde 2001. Ahora consigue otro Disparo contra el Foudre en la final de copa.

“Sí, fue bastante divertido, para ser honesto”, dijo Lehkonen. “Fue bueno tener ese gol, por supuesto, y llevarnos a la final. Ojalá esta vez ganemos la Copa”.

Tres victorias más, y Lehkonen y Rantanen pueden traerlo de vuelta a Turku juntos.

“Es especial tener un amigo cercano así”, dijo Rantanen.

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