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Qué significan las nuevas reglas USB-C de la UE para el iPhone

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Esta semana, los legisladores de la Unión Europea nuevas propuestas acordadas para obligar a los fabricantes de todo, desde teléfonos inteligentes y auriculares hasta cámaras digitales y tabletas, a usar el mismo puerto de carga universal: USB Tipo-C. Se espera que las nuevas reglas entren en vigencia para el otoño de 2024, después de lo cual los dispositivos que se cargan con un cable deberán hacerlo a través de un puerto USB-C incorporado.

Es probable que el mayor impacto de esta legislación aterrice en el iPhone de Apple. Mientras que el resto de la industria de los teléfonos inteligentes ha convergido gradualmente en USB-C como el único puerto de carga con cable estandarizado, Apple se ha quedado con Lightning, el conector patentado que introducido con el iPhone 5 en 2012. La ley de la UE finalmente puede obligarlo a seguir adelante.

Las reglas de la UE son solo un acuerdo provisional por ahora y deberán ser aprobadas por el Consejo Europeo y el Parlamento Europeo antes de ser oficiales. Esto debería suceder después de las vacaciones de verano, que terminan el 1 de septiembre. entrará en vigor 20 días después, y la mayoría de los fabricantes tendrán 24 meses para cumplir, de ahí la fecha de cumplimiento de otoño de 2024. Las computadoras portátiles son una excepción, ya que el tipo de cargadores USB-C de alta potencia que requieren estos dispositivos son menos comunes que los cargadores de teléfonos. En cambio, tendrán 40 meses, lo que nos lleva aproximadamente a principios de 2026.

Si Apple quiere que el iPhone tenga un puerto de carga físico después del otoño de 2024, la UE quiere que USB-C sea su única opción. No puede simplemente ofrecer un dongle externo como hace diez años. los borradores públicos más recientes de la legislación propuesta especifica que el conector USB tipo C utilizado para la carga debe permanecer “accesible y operativo en todo momento”, lo que significa que es poco probable que un dongle extraíble lo corte. Esto se debe a que las normas de la UE están diseñadas para reducir Residuos electrónicos, con un estándar de carga universal que, con suerte, significará que se pueden reutilizar más cargadores en lugar de terminar en vertederos. La UE estima que las reglas podrían reducir 11.000 toneladas métricas (más de 12.000 toneladas) de desechos electrónicos al año y ahorrar a los clientes 250 millones de euros (alrededor de $268 millones) en ‘compras innecesarias de cargadores'”.

Los nuevos iPhone insignia tienden a anunciarse en septiembre de cada año, lo que significa que la línea de iPhone 2024 de Apple (que probablemente se llamará iPhone 16) se lanzará tan pronto como la legislación entre en vigencia. Pero las reglas establecen que “no debe haber productos en el mercado que no cumplan” con la directiva, dice Desislava Dimitrova, portavoz del Parlamento Europeo. Esto significa que es posible que Apple quiera realizar los cambios antes porque tendría que modificar o eliminar modelos más antiguos del mercado. Apple generalmente continúa vendiendo modelos más antiguos durante varios años a un precio más bajo.

Ya hay informes de que el fabricante de iPhone podría hacer el cambio el próximo año. El mes pasado, el reconocido analista de Apple Ming-Chi Kuo informó que Apple podría estar lista para hacer el cambio. desde 2023. días después de Bloomberg Marc Gurman corroboró este informe y dijo que Apple ya estaba probando iPhones equipados con el conector. Si son precisos, estos informes sugieren que podríamos ver un iPhone con un puerto USB-C un año antes de que entren en vigor las nuevas normas de la UE.

Por supuesto, la UE no puede obligar a Apple a hacer el cambio en todo el mundo. Pero cualquier iPhone vendido en el mercado único de la Unión Europea tendría que seguir estas reglas. En su año fiscal 2021, casi una la cuarta parte de las ventas netas de Apple provino de Europa, y el iPhone fue su producto más vendido en todo el mundo. El mercado es demasiado lucrativo para que Apple lo abandone debido a una legislación como esta. Apple podría fabricar iPhones USB-C y enviarlos exclusivamente a la UE, pero dado el enfoque de Apple en la eficiencia de la cadena de suministro, está vendiendo una selección limitada de dispositivos muy similares en el mercado mundial (con solo unos pocos). especial modelos excepcionalmente), este enfoque parece improbable.

Un portavoz de Apple se negó a responder preguntas sobre cómo la compañía pretende cumplir con la próxima legislación.

Hay al menos una forma en que Apple evita tener que enviar puertos USB-C en sus teléfonos, y es a través de la carga inalámbrica. La legislación actual de la UE solo se refiere a la carga por cable. si un teléfono que solo se carga de forma inalámbrica, podría evitar por completo las normas de armonización de carga de la UE.

Esta es una distinción teórica ya que los teléfonos sin puerto realmente no existen fuera del ámbito de unos pocos. teléfonos conceptuales y trucos publicitarios. Pero es importante dados los rumores de que Apple ha considerado siguiendo este camino con el iPhone. Estas han estado circulando rumores desde que Apple presentó el Estándar de carga inalámbrica MagSafe con la línea de iPhone 12. Sin embargo, esos rumores se han calmado más recientemente, y la decisión de seguir con la carga por cable podría explicar por qué Apple parece relativamente indiferente en la construcción de un ecosistema de accesorios MagSafe.

Apple se ha resistido a los intentos de la UE de estandarizar en torno a USB-C. Dentro comentarios enviados a la Comisión Europea el año pasado, la compañía argumentó que la regulación podría retrasar “la introducción de innovaciones beneficiosas en los estándares de carga, incluidos los relacionados con la seguridad y la eficiencia energética”. También dijo que las nuevas reglas podrían aumentar los desechos electrónicos a corto plazo “al activar la eliminación de los cables y accesorios existentes”. Él tiene un punto. Con un estimado en mil millones de iPhones en uso en todo el mundo desde principios de 2021, es un gráfico equipos de carga que se volverán redundantes con el tiempo. Y todos esos clientes necesitarán nuevos accesorios USB-C para reemplazarlos.

Fotos de revisión del iPhone 5

El iPhone 5 de Apple (en la foto) fue su primer dispositivo con un puerto Lightning.
Imagen: El borde

Como mi antiguo colega Chaim Gartenberg escrito el año pasado, las preocupaciones de Apple pueden tener tanto que ver con los resultados de Apple como con los desechos electrónicos o la innovación. Dado que Lightning es un conector patentado, cualquier fabricante de accesorios que quiera respaldarlo debe pasar por el programa MFi de Apple, que le permite a Apple obtener una porción del lucrativo mercado de accesorios para iPhone.

La ironía es que, a pesar de su oposición a instalar un puerto USB-C en sus teléfonos, Apple ha sido uno de los mayores defensores de USB-C en otras categorías de dispositivos. En el lado de las computadoras portátiles, la compañía comenzó a usar USB-C en 2015 cuando sacó una macbook con un solo puerto USB-C y conector para auriculares. Por el contrario, Apple adoptó USB-C demasiado rápido, lo que obligó a la la “vida dongle” de la que nos burlamos mucho en usuarios de todo el mundo. Apple también ha introducido USB-C en un número cada vez mayor de sus iPads, como el iPad Pro y, más recientemente, la Ipad aire.

(Nota: si bien los dispositivos cubiertos por las normas de la UE deben poder cargarse a través de USB-C, no tienen que usarlo como su solamente forma de carga. Eso significa que las MacBooks que se cargan a través de MagSafe, la versión para computadora portátil, aún pueden hacerlo, siempre que sus puertos USB-C también puedan cargarlas. Y este ya es el caso con los últimos MacBooks de Apple.)

Si la legislación entra en vigor en su forma actual, no será solo el iPhone el que Apple tendrá que cambiar de Lightning a USB-C en la UE. De acuerdo a un Comunicado de prensa del Consejo EuropeoSe necesitarían auriculares, audífonos, ratones inalámbricos y teclados inalámbricos para usar USB-C para la carga por cable. Esto cubriría AirPods Max, AirPods, Magic Mouse y Magic Keyboard, todos los cuales actualmente usan Lightning.

Además de exigir a los fabricantes de teléfonos inteligentes que utilicen el puerto USB-C físico, la UE también tiene la intención de estandarizar la carga rápida en todos los teléfonos, donde Apple está comenzando a quedarse atrás de sus rivales basados ​​en Android. los iPhone 13 Pro Max informó cargar menos de 30Wmientras Samsung Dispositivos Galaxy S22 habilitados para USB PD se puede extender hasta 45W. La UE también espera estandarizar la carga inalámbrica en el futuro.

La nueva legislación de la UE aún está lejos de entrar en vigor. Debe ser finalizado a nivel técnico y votado tanto por el Parlamento Europeo como por el Consejo Europeo. Pero entre ésta y la Ley de Mercados Digitales, cuyas disposiciones incluyen requerir iMessage para interactuar con otras plataformas de mensajería más pequeñas, así como obligando a Apple a permitir tiendas de aplicaciones de terceros en el iPhone, la organización está forzando grandes cambios en Apple. Y el fabricante de iPhone no tendrá más remedio que jugar a la pelota si quiere seguir beneficiándose de uno de sus mercados más grandes.

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