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¿Podrá Steph Curry resistir todo lo que le echen los Celtics?

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BOSTÓN- Stephen Curry podría haberse saltado la conferencia de prensa posterior al juego, pero sabía lo que eso habría significado. Podría haber ido directamente desde el vestuario después del Juego 3 el miércoles al autobús del equipo y probablemente de inmediato para una resonancia magnética para averiguar el alcance del daño en su pierna izquierda cuando Al-Horford se derrumbó sobre él.

Nadie hubiera visto a Curry caminando. Nadie le habría preguntado cómo se sentía. Y todos habrían asumido lo peor: que Curry estaba gravemente lesionado y en serio peligro de perderse el Juego 4 el viernes, con el guerreros ya lideró 2-1 en celtas en esta serie Que la serie realmente podría, para todos los efectos, terminar.

Pero Curry entró solo a la conferencia de prensa, cojeando un poco, respondió preguntas y luego salió con calma (y tal vez un poco más rápido). Con todos mirando. Con todos preguntando y evaluando.

¿Fue una mueca cuando Curry se movió sobre ese lugar irregular en el piso? ¿Disminuyó la velocidad para subir los escalones del podio? ¿Debería haber usado una bota? ¿Qué estábamos viendo realmente?

Yo estaba allí. Lo vi entrar y salir. Hice una pregunta. Mi conclusión: Curry que se presentó para esta prensa fue Curry mostrándonos que creía absolutamente que jugaría el viernes, aunque claramente le dolía el pie, y habrá muchas horas de tratamiento por delante para que vuelva a la cancha.

Fue, de alguna manera, Curry diciéndoles a todos que el espectáculo aún no había terminado. Puede haber más dolor por venir, pero no ha terminado.

“Me atraparon, obviamente con dolor, pero estará bien”, dijo Curry sobre el momento en que Horford cayó sobre su pierna en una carrera por el balón en el último cuarto. “Mira cómo te sientes mañana y prepárate para el viernes”.

Posiblemente en la parte más estresante para los Warriors y sus fanáticos, Curry dijo que el dolor era muy similar a la lesión que sufrió en marzo cuando Boston marcus inteligente se lanzó con el mismo pie, lo que provocó que Curry se perdiera los últimos 12 juegos de la temporada regular; no volvió hasta el primer partido de la primera vuelta contra denver.

“No tan mal”, dijo Curry. Más tarde dijo: “No siento que me esté perdiendo un juego. Use estas próximas 48 horas para prepararse.

La zambullida de Smart en marzo fue mucho más imprudente que la caída de Horford el miércoles, pero nadie relacionado con los Warriors pasó por alto que ambos involucraron un aterrizaje muy físico de los Celtics en la pierna de Curry. La lesión ocurrió cuando Boston se retiró en su victoria por 116-100 en el TD Garden. Así que esa no es la razón por la que los Celtics ganaron este juego, pero los Warriors probablemente no puedan ganar esta serie si Curry se ve obstaculizado aunque sea un poco.

Curry se retorció de dolor después de que Horford cayera, pero permaneció en el juego unos minutos más. Parecía un poco enojado. Luego recibió un golpe en el abdomen mientras defendía un Smart Drive, hizo una mueca más y Steve Kerr lo eliminó con el juego ya perdido.


Steph Curry se sentó en la banca en el último cuarto cuando los Celtics se retiraron con una victoria. (Kyle Terada / USA Today)

Pero está claro que el tiro de Horford fue el problema persistente. Y los compañeros de equipo de Curry lo supieron de inmediato.

“Recogí mi (sexta) falta empujándolo (Smart) porque está gritando en el fondo de la pila”, Dramond Verde dijo sobre el scrum extra después de que Curry se quedara en la cancha. “Sí lo es. Tomaré la culpa. Voy a deshacerme de sus piernas de todos modos.

Le pregunté a Curry: ¿Qué tan aterrador fue ese momento?

“Es un cuerpo grande, obviamente”, dijo Curry, refiriéndose a Horford. “No he visto el juego, así que no sé si podría haberse evitado o no. Estaba en esta situación con Marcus en la bahía, y solo quieres sacar el pie de allí. Eso es todo”. estaba tratando de hacer en ese momento, sabiendo en qué posición estaba.

Todo esto sucedió después de que los Warriors fueran duramente golpeados por los Celtics desde el principio, se recuperaron en el tercer cuarto gracias a la brillantez de Curry y klay thompsonLa primera ráfaga abrasadora de Boston de la final, y luego, una vez más, se vio abrumada por el tamaño y el atletismo de Boston en el último cuarto, cuando fueron superados 23-11.

Todo esto se produjo después de que Curry fuera, con mucho, el mejor jugador ofensivo de los Warriors, anotando 31 puntos en 12 de 22 tiros (6 de 11 de 3), pero también después de que Curry fuera perseguido sin descanso en el lado defensivo. Tuvo problemas de faltas desde el principio, lo que lo hizo más vulnerable, y los Celtics castigaron a los Warriors igualándolo en cualquiera de los dos. jayson tatum Dónde jaylen marrón.

“Sí, no es una sorpresa”, dijo Kerr. “Sabes, lo van a poner en pick-and-roll. Van a poner a algunos de nuestros muchachos en pick-and-roll. Intenta mantenernos. Steph detectó algunos desafortunados desde el principio, pero no pensé que el problema de las faltas realmente afectara el juego.

“Simplemente lo mantuvimos allí, y no sé, ¿terminó con cuatro faltas? Así que jugó muy bien. Se mantuvo como un loco, y obviamente sus tiros fueron increíbles en ese tercer cuarto. Nos permitió tomar la delantera, pero no tuvimos suficiente en cuarto lugar.

Con todo, el Juego 3 fue solo una prueba más de que Curry es la principal respuesta de los Warriors a casi todo en esta serie, y a veces es difícil ver cómo incluso él puede hacerlo todo. Debe marcar. Tiene que obligar a los poderosos defensas de los Celtics a atacarlo, lo que abre caminos para otros jugadores de los Warriors. Tiene que aguantar en defensa. Tiene que aguantar físicamente cuando los Celtics vienen rugiendo contra él.

Y eso es parte de la explicación de por qué Kerr no juega contra Curry más de 39-40 minutos por partido en esta serie, incluso cuando los Celtics acumulan victorias. Curry está haciendo tanto mientras está allí que existe un gran riesgo de rendimientos más bajos. Y sí, que podría volver a lastimarse.

“Bueno, lo necesitamos si vamos a ganar esto”, dijo Thompson. “Sé que Steph hará todo lo posible para jugar. Realmente espero que esté bien porque es nuestra identidad y sin él será muy difícil”.

Los Warriors no tendrían que depender tanto de Curry si Thompson hubiera quemado a los Celtics antes en esta serie, pero no lo hizo. Los Warriors no tendrían que depender tanto de Curry si jordán poole Tuvo una racha de avances, pero no lo es: anotó 10 puntos en 20 minutos el miércoles y continuó teniendo problemas importantes para conducir cerca del centro de los Celtics. roberto williams (cuatro tiros bloqueados durante la noche).

Los Warriors no habrían tenido que depender tanto de Curry el miércoles si Green hubiera jugado su juego feroz habitual, pero sorprendentemente estuvo fuera de ritmo en todo momento, con dos puntos, cuatro rebotes, dos pérdidas de balón y seis faltas.

No, de nuevo los Warriors cuentan con Curry. Necesitarán que Thompson, Poole, Green y otros jueguen mejor que en las dos derrotas de esta serie. Pero los Warriors ganarán partidos cuando Curry se haga cargo, y los perderán si él no puede hacerlo todo. O si está gravemente limitado por una lesión.

Entonces, nuevamente, como sucedió en los playoffs de 2013 (antes de que comenzara la carrera por el título) y nuevamente en 2016 (y algunas veces menores después de eso), Curry tiene un problema potencial de lesiones en los playoffs, lo que significa que las posibilidades de campeonato de los Warriors están tambaleándose. borde.

Y se podía sentir la sensibilidad de los Warriors cuando se le preguntó a Kerr si mantener a Curry en el juego minutos después del incidente significaba que no había preocupaciones sobre la salud de Curry.

“Yo no dije eso”, dijo Kerr. “La lesión no lo obligó a salir del juego, pero lo eliminé 14 con dos minutos para el final porque no íbamos a alcanzarlo… Sabremos más mañana”.

Nada de esto es ideal para los Warriors o Curry, por supuesto. Pero tal vez el diagnóstico sea una buena noticia para ellos el jueves. O tal vez Curry pueda simplemente deshacerse de él, juego por juego, porque no hay forma de que los Warriors puedan sobrevivir a estas Finales a menos que ganen el viernes y casi todas las veces a partir de entonces. Es inevitable a partir de ahora.

Y creo que Curry estaba enviando un mensaje al dirigirse a la conferencia de prensa el miércoles por la noche. Estará en el campo el viernes y cada vez a partir de entonces. Los Celtics todavía tienen que pasar por Curry para ganar el campeonato. El problema es que los Celtics obviamente también entienden eso.


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(Foto superior: Winslow Townson/USA Today)

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