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Philip Baker Hall, maestro de los papeles bruscos y bruscos de los personajes, muere a los 90 años

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Philip Baker Hall, un actor con papada y ojos hinchados cuyo aire de tristeza y hosca impaciencia elevó incluso la más breve de las apariciones en representaciones magistrales de gravedad y tontería, mejor capturadas en un papel inolvidable en “Seinfeld como un policía de biblioteca empedernido”, murió el 12 de junio. en su casa de Glendale, California. Tenía 90 años.

Su hija Anna Ruth Hall dijo que la causa fueron complicaciones por enfisema. En algunos de sus últimos trabajos cinematográficos utilizó un tanque de oxígeno portátil.

Con su forma de hablar áspera, canas y rostro sombrío, el Sr. Hall se destacó como funcionarios gubernamentales y militares con agendas apremiantes, así como también como ejecutivos corporativos y de Hollywood con motivos ocultos. Interpretó a suficientes jueces para formar un bar, pero el toque de amenaza en su voz también lo hizo efectivo como matones de la vieja escuela y otros en los márgenes de la sociedad.

A la hora de elegir los papeles, una vez le dijo al Web del club audiovisual, se sintió atraído por “partes realmente descentradas que son tan ridículas que casi no puedes creerlo. Siempre es divertido tomar ese tipo de roles e interpretarlos con tanta pasión como sea posible. »

Uno de sus personajes más imborrables fue el acertadamente llamado Investigador de la Biblioteca. Teniente Bookman en la comedia de situación “Seinfeld”.

Larry David, quien creó el programa con el comediante Jerry Seinfeld, le dijo una vez al Washington Post que el Sr. Hall nunca realizó sus escenas para hacer reír, lo que solo intensificó el disparatado absurdo de los remates como “Tengo un flash para ti, alegría”. ¡chico!”

David recordó que el Sr. Hall fue tan efectivo interpretando al policía de la biblioteca inspirado en “Dragnet”, un detective de pilas Joe Friday, que “Jerry tuvo problemas para cruzar el escenario”.

Philip Baker Hall es probablemente uno de tus actores favoritos

Aunque sus apariciones en televisión y cine fueron a menudo demasiado fugaces para merecer una mención en las reseñas, el Sr. Hall se convirtió en uno de los actores de carácter más confiables y queridos de su época. El estudioso del cine David Thomson lo describió como una “presencia maravillosamente amarga”. “Parece un tipo en el metro, al final del mostrador del restaurante, una cara que sabe que su lugar está entre la multitud y varias filas atrás”. Sin embargo, esa apariencia de anonimato impulsó una de las carreras más ocupadas y tardías en el mundo del espectáculo.

Hall, de una familia obrera de Ohio, no comenzó a actuar profesionalmente hasta los 30 años, pero recuperó el tiempo perdido con cientos de papeles, desde obras de Shakespeare hasta las de arturo molinero y Philip Barry, con teatros regionales en todo el país.

Saltó a la fama en 1983 como la estrella del drama fuera de Broadway “Secret Honor”, un espectáculo unipersonal centrado en la inquietante vida pospresidencial de Richard M Nixon. Se trataba principalmente de una historia faustiana con un giro político, dijo Hall al Boston Globe, “realmente sobre alguien que atraviesa una crisis, alguien cuyas ambiciones eran altas y que tuvo que comprometerse para lograr esas ambiciones”.

El Sr. Hall no copió la voz o los gestos de Nixon, pero según todos los informes, logró retratar un alma herida. Mel Gussow, crítico cultural del New York Times a escrito que el Sr. Hall ‘parece capturar la medida completa del hombre -su nerviosismo, suspicacia, resentimiento y humor subconsciente- mientras se deja fallar’.

Roberto Altman hizo una versión cinematográfica de la obra en 1984 y el crítico de cine Roger Ebert elogió al Sr. Hall por dar “una de las mejores actuaciones del cine estadounidense”. Pero fracasó comercialmente, relegando a Hall a otra década de papeles menores en ambos lados de la ley, entre ellos un arreglo con un jefe de la mafia en “Carrera de medianoche” (1988) y agente del IRS en “No digas nada” (1989).

A principios de la década de 1990, estaba trabajando en una producción de televisión cuando Paul Thomas Anderson, entonces un recadero en el plató, le ofreció al Sr. Hall el papel principal de un actor en un cortometraje que estaba preparando. El proyecto, “Cigarrillos y café” (1993), que presenta una serie de historias interconectadas ambientadas en un restaurante, se convirtió en un éxito en el Festival de Cine de Sundance y lanzó la carrera cinematográfica de Anderson.

Durante años, el Sr. Hall siguió siendo miembro de la sociedad anónima de actuación no oficial de Anderson, y el guionista y director le dio algunas de sus oportunidades dramáticas más memorables: un raro papel protagónico como un actor misterioso profesional con un pasado culpable y un profundo sentido del honor. . dentro “Ocho duro” (1996), un magnate del teatro con mentalidad empresarial que predice el futuro de las cintas de video en la industria del cine pornográfico en “Boogie Nights” (1997), y un presentador de un programa de preguntas y respuestas que se ocupa de su mortalidad en “Magnolia” (1999).

El trío de papeles protagónicos de Hall para Anderson, así como su aparición en “Seinfeld”, fueron su maná. Comenzó a aparecer en tantas películas y programas de televisión en un año determinado, con una docena de créditos solo en 1998, que a veces olvidaba en las entrevistas qué personajes interpretaba y cómo se llamaban los proyectos.

Fue el capitán de policía acosado en ‘Rush Hour’ (1998) y sus secuelas de comedia de acción y el asediado productor de ’60 Minutos’. Don Hewitt en el drama de denunciantes de tabaco “The Insider” (1999). Se sintió igualmente a gusto en el mordaz drama vanguardista minimalista de Lars von Trier. “Dogtown” (2003) como lo fue en sus prolíficos papeles secundarios en lanzamientos de estudio de gran presupuesto de las décadas de 1990, 2000 y 2010, que incluyen “La roca”, “Air Force One”, “El contendiente”, “El show de Truman”, “El talentoso Sr. Ripley”, “La suma de todos los miedos” y “Argos”.

Un testimonio de su ubicuidad, el Sr. Hall apareció como un experto en caligrafía en la aclamada película del director David Fincher. “Zodíaco” (2007) y como jefe del departamento de policía en la película menos publicitada “The Zodiac” (2005), ambas sobre la búsqueda de un asesino en serie en San Francisco.

Mago, profesor y posiblemente actor.

Philip Baker Hall nació en Toledo el 10 de septiembre de 1931. Su padre, un trabajador de una fábrica, tuvo dificultades para encontrar trabajo durante la Depresión, y la familia terminó en lo que el Sr. Hall más tarde llamó “los barrios marginales del extremo norte” de la ciudad.

A una edad temprana, el Sr. Hall desarrolló un interés en el entretenimiento y comenzó a realizar espectáculos de magia en las reuniones y banquetes de las logias, con la ayuda de un barítono resonante que alcanzó su tono máximo a la edad de 12 años.

Participó activamente en el club de teatro de su escuela secundaria y se especializó en oratoria y teatro en la Universidad de Toledo, donde trabajó como sepulturero para pagar sus estudios. Después de graduarse en 1953 y completar su servicio militar, se mantuvo a sí mismo y a una familia en crecimiento como maestro de escuela secundaria en Ohio antes de cansarse de la “hipocresía y la burocracia” de la vida universitaria.

Trasladó a su esposa e hijos a Nueva York y pronto estuvo expuesto a los caprichos del mundo del espectáculo profesional. Realizó una gira por América del Sur con un programa de intercambio cultural patrocinado por la administración Kennedy, realizando pequeñas obras de teatro frente a helen hayes. También hizo una temporada en Boston con una rama del grupo de improvisación Second City, en medio de una apretada agenda de producciones en gira y trabajo fuera de Broadway.

Sus matrimonios con Maryella Holst y Dianne Lewis terminaron en divorcio. En 1987 se casó con Holly Wolfle. Además de su esposa, sobreviven dos hijas de su primer matrimonio, Trisha Infante y Darcy Hall; dos hijas de su tercer matrimonio, Anna Ruth Hall y Adella Violet Hall; un hermano; y cuatro nietos.

El Sr. Hall volvió periódicamente al escenario, sobre todo en una reposición fuera de Broadway en Londres en 2000 de “American Buffalo” de David Mamet junto a William H. Macy. Pero en su mayoría se mantuvo cerca de Hollywood, manteniéndose en una demanda aparentemente constante de apariciones especiales en programas como “tercera roca del sol”, ‘Boston Legal’, ‘Modern Family’, ‘The Loop’, ‘Messiah’ y ‘Curb Your Enthusiasm’, reunidas en esta última con Larry David como el médico gruñón.

Según el relato del Sr. Hall, se quedó perplejo al descubrir que sus años de convincente trabajo dramático en el escenario -como Próspero o Willy Loman- habían sido eclipsados ​​casi por completo por unos pocos minutos como detective de una biblioteca de pedernal.

“Antes de Bookman, mi agente decía: ‘Bueno, realmente les gustó tu trabajo, realmente les gustas, pero no creen que estés hecho para esto'”, dijo al AV Club. “Después de Bookman, no se me cerraron las puertas en la industria. Mi agente dijo: ‘Todos quieren verte. Todos te quieren en su película, todos te quieren en su programa.

“Fue un poco increíble”, agregó. “No me voy a soltar. Es solo que cuando la gente dice: “Te amaba como Bookman”, no puedo evitar pensar: “¿Pero qué hay de los otros 280 papeles que he interpretado? Aunque no lo digo. Porque con Bookman, me gané el premio gordo.

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