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Philip Baker Hall, actor conocido por ‘Hard Eight’ y ‘Seinfeld’, muere a los 90 años

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Philip Baker Hall, el prolífico actor de teatro y cine que protagonizó las primeras películas de Paul Thomas Anderson y que acechó memorablemente a un libro de la biblioteca largamente esperado en “Seinfeld”, está muerto. Tenía 90 años.

Holly Wolfle Hall, la esposa del actor durante casi 40 años, dijo el lunes que Hall murió el domingo rodeada de seres queridos en Glendale, California. Ella dijo que Hall estuvo bien hasta unas semanas antes y pasó sus últimos días con un espíritu cálido, reflexionando sobre su vida.

“Su voz al final seguía siendo fuerte”, dijo Wolfle Hall. Su esposo, agregó, nunca dejó de actuar.

A lo largo de una carrera de medio siglo, Hall fue un actor de carácter por excelencia, un omnipresente rostro de cachorro cuya apariencia sombría podía ocultar una intensidad vertiginosa y una humilde gravedad. Su rango era amplio, pero Hall a menudo interpretaba a hombres con traje, gabardinas y batas de laboratorio.

“Hombres muy estresados, hombres mayores, que están al límite de su tolerancia al sufrimiento, el estrés y el dolor”, dijo Hall a The Washington Post en 2017. “Tenía afinidad por interpretar esos papeles”.

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El actor Philip Baker Hall asiste al estreno de ‘Bad Words’ de Focus Features en ArcLight Cinemas Cinerama Dome el 5 de marzo de 2014 en Hollywood, California.

Imeh Akpanudosen/Getty Images


Nacido en Toledo, Ohio, Hall se dedicó inicialmente más al teatro en Los Ángeles, tras mudarse en 1975, que a la televisión y el cine. Mientras hacía pequeños papeles en Hollywood (un episodio de “Good Times” fue uno de sus primeros trabajos), Hall trabajó con el LA Actor Theatre. En 1983, interpretó a Richard Nixon en la obra “Secret Hour”, papel que retomó en la adaptación cinematográfica de Robert Altman.

Hall causó una gran impresión en pequeños papeles en otras películas, como “Midnight Run” de 1988. Pero fuera de la actuación, Hall hizo principalmente papeles como invitado en televisión. Eso cambió cuando estaba filmando un programa de PBS en 1992. Luego, Hall conoció a un asistente de producción de poco más de veinte años llamado Paul Thomas Anderson. Los dos pasaron el rato, fumaron cigarrillos y bebieron café entre escenas. Anderson, creyendo que Hall no había obtenido lo que le correspondía en la película, le pidió que viera un guión que había escrito para un cortometraje de 20 minutos titulado “Cigarettes & Coffee”.

“Estoy leyendo este guión, y realmente me costó creer que este chico lo escribiera”, dijo Hall al AV Club en 2012. “Quiero decir, fue tan brillante, resonando con matices por todas partes, como un dramaturgo. Es cierto que, como película, nunca había visto algo así. Fue increíble.

Después de que el cortometraje de $20,000 se estrenara en el Festival de Cine de Sundance, Anderson lo amplió en su debut cinematográfico, “Hard Eight” de 1997, que catapultó la carrera de Hall. En él, Hall interpretó a un jugador viajero sabio y cortés llamado Sydney que educa a un joven vagabundo (John C. Reilly) sobre el artilugio. En una escena imborrable del estreno de Philip Seymour Hoffman con Anderson, un jugador estrella reprende a Hall como un “veterano”.

Anderson volvería a interpretar a Hall como el magnate del cine para adultos Floyd Gondolli, quien advierte al productor de pornografía Burt Reynolds sobre el futuro de la industria en “Boogie Nights”. En “Magnolia” de Anderson, Hall interpreta al presentador de un programa de juegos para niños.

“Tengo una fascinación particular con los actores de carácter, con el deseo de convertirlos en actores principales”, dijo Anderson a Los Angeles Times en 1998. “Veo a Philip Baker Hall, es simplemente… un actor que amo. No hay nadie más con una cara como esa, o una voz como esa”.

Para muchos, Hall fue instantáneamente reconocible por una de las apariciones más divertidas de “Seinfeld”. En el episodio 22 de la comedia de situación en 1991, Hall interpretó al teniente Joe Bookman, el investigador de la biblioteca que persigue a Seinfeld por una copia de “Tropic of Cancer” que se venció hace años. Hall lo interpretó como un duro detective del cine negro y le dijo a Seinfeld: “Bueno, tengo un flash para ti, Joy-boy: la fiesta ha terminado”.

Hall fue traído de vuelta para el final de “Seinfeld” y por Larry David en “Curb Your Enthusiasm”. David dijo una vez que ningún otro actor lo hizo reír más que Hall.

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El actor Phillip Baker Hall y Larry David llegan al estreno de ‘Clear History’ de HBO Films en ArcLight Cinemas Cinerama Dome el 31 de julio de 2013 en Hollywood, California.

Alberto E. Rodríguez/Getty Images


Entre los muchos otros créditos de Hall se encuentran “The Insider” de Michael Mann, como el productor de “60 Minutes” Don Hewitt, y “Dogville” de Lars von Trier. Hall ha aparecido en “The Truman Show”, “The Talented Mr. Ripley”, “Zodiac”, “Argo” y “Rush Hour”. Hall interpretó al vecino Walt Kleezak en “Modern Family”. Su última actuación fue en la serie de 2020 “Messiah”.

A Hall, quien estuvo casado con Dianne Lewis durante tres años a principios de la década de 1970, le sobreviven su esposa, cuatro hijas, cuatro nietos y un hermano.

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