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Phil Mickelson interrogado como ‘minion saudí’ en una incómoda conferencia de prensa de LIV Golf

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Phil Mickelson el miércoles por la mañana, hora de Londres, se reunió con los periodistas por primera vez desde su exilio autoimpuesto de casi cuatro meses antes del torneo inaugural de golf LIV respaldado por Arabia Saudita esta semana, y fue muy molesto e incómodo.

En el centro de las parrillas estaba el asesinato del periodista del Washington Post Jamal Khashoggi por parte del gobierno saudí en 2018 y la parte percibida que Mickelson y los otros jugadores están asumiendo en el “lavado deportivo”.

Durante la sesión de preguntas y respuestas, Mickelson, quien según un informe recibió $ 200 millones para protagonizar la serie LIV Golf, mencionó repetidamente que no aprueba los abusos contra los derechos humanos e hizo todo lo posible para describir la serie de torneos LIV Golf como algo que puede ser bueno para el deporte.

Deux nouvelles qui sont sorties de la session étaient que Mickelson refusait de reconnaître s’il purgeait ou non une interdiction du PGA Tour, déclarant après une longue pause: «Je… j’ai choisi de ne pas parler publiquement des problèmes du PGA Tour en este momento. .”

Phil Mickelson fue interrogado por los reporteros antes del LIV Golf Invitational inaugural.
Phil Mickelson fue interrogado por los reporteros antes del LIV Golf Invitational inaugural.
Imágenes de acción vía Reuters

Mickelson, también preguntado si jugará el US Open la próxima semana, dijo: “Estaré jugando el US Open la próxima semana (y) no puedo esperar para estar allí”.

Comenzó su conferencia de prensa disculpándose.

“Hay muchas cosas de las que me arrepiento y lo siento por el daño que esto ha causado a mucha gente”, dijo contrita Mickelson, refiriéndose a sus explosivos comentarios publicados en febrero en los que fue muy crítico con el respeto a los saudíes. y el PGA Tour.

“No tolero las violaciones de los derechos humanos de ninguna manera. Aquí nadie lo hace… en todo el mundo. Y ciertamente estoy al tanto de lo que pasó con Jamal Khashoggi y creo que es terrible.

“Siempre he visto el bien que ha hecho el juego de golf a lo largo de la historia y creo que LIV Golf también hará mucho bien por el juego y estoy emocionado por esta oportunidad y es por eso que estoy aquí. .”

Aquí es donde comenzó el intenso interrogatorio de Mickelson, el seis veces campeón de Grand Slam.

Un reportero le preguntó si temía ser visto como una “herramienta de lavado deportivo” y que pudiera ser visto como un “lacayo saudita” y “empañar” su legado.

“Dije antes que no apruebo los abusos contra los derechos humanos”, dijo Mickelson. “No sé de qué otra manera podría ser más claro. Una vez más, me encanta este juego de golf, he visto lo bueno que se ha hecho y veo la oportunidad de que LIV Golf haga mucho bien por el mundo y estoy encantado de ser parte de esa oportunidad. ”

Phil Mickelson fue interrogado por los reporteros antes del LIV Golf Invitational inaugural.
Phil Mickelson fue interrogado por los reporteros antes del LIV Golf Invitational inaugural.
AFP vía Getty Images

Se le preguntó sobre su uso de la palabra ‘apalancamiento’ al referirse al uso de la serie saudí contra el PGA Tour, y que ‘ahora representa a las mismas personas que solías aprovechar’.

“Realmente disfruté mi tiempo en el PGA Tour, tuve muchas experiencias increíbles, grandes recuerdos y tengo muchas opiniones sólidas sobre lo que podría y debería ser mucho mejor (con el Tour)”, dijo Mickelson. “Uno de los errores que he cometido es expresarlos públicamente. Así que definitivamente haré un esfuerzo para mantener esas conversaciones a puerta cerrada en el futuro”.

Le preguntaron: “¿Por qué te disculpas por decir la verdad sobre los saudíes o te arrepientes de la desvergonzada hipocresía de tomar su dinero de todos modos?”.

“Entiendo que mucha gente tiene opiniones muy firmes y mucha gente no está de acuerdo con mi decisión, y me identifico con eso”, dijo Mickelson. “Pero en este momento es una oportunidad que me da la oportunidad de tener el mayor equilibrio posible en mi vida en el futuro y creo que eso hará mucho bien al juego”.

Phil Mickelson practica en el Centurion Club antes del LIV Golf Invitational inaugural.
Phil Mickelson practica en el Centurion Club antes del LIV Golf Invitational inaugural.
Imágenes de acción vía Reuters

Cuando se le preguntó si pensaba que ‘lo bueno del juego’ podría ‘ponerse al día’ con el asesinato de Khashoggi, Mickelson respondió: ‘Nadie aquí tolera los abusos de los derechos humanos y nadie está tratando de enmendar nada’.

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