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Phil Mickelson habla sobre LIV Golf, PGA Tour y la recepción de los fanáticos en la conferencia de prensa del US Open

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BROOKLINE, Massachusetts. — Seis veces campeón mayor Phil Mickelson se detuvo en el estacionamiento de los jugadores en el Country Club, el sitio del US Open de esta semana, exactamente a las 12:46 p.m. ET del lunes en un Lexus SUV blanco emitido por la USGA.

La conferencia de prensa programada de Mickelson, la primera en los Estados Unidos desde que se tomó un descanso del golf competitivo en febrero y la primera desde que compitió en la LIV Golf Invitational Series, estaba a 14 minutos de distancia. Mientras dos carritos de golf esperaban para escoltarlo a la carpa abarrotada donde se llevaría a cabo, Mickelson simplemente esperó. Por poco más de 10 minutos, se sentó en su automóvil y apenas se movió. Su manager, Peter Davis, abrió una puerta y se sentó con él.

Cuando Mickelson salió del vehículo, todos los ojos estaban puestos en él. Salió vestido completamente de negro; se mantuvo la barba de tres días y el aspecto sin sombrero de la aparición de LIV la semana pasada en las afueras de Londres (Mickelson dijo que mantuvo su vello facial porque a su esposa, Amy, le gustaba). El logo oscurecido de Augusta National que hizo una breve aparición la semana pasada en su chaleco ya no estaba, y no había otros patrocinadores o logos en lo que vestía excepto el suyo. Se adjuntó su insignia de jugador del US Open 2022 con su nombre, una señal de que ya estaba allí.

Mickelson subió al vagón conducido por Davis y saludó a la policía que lo escoltaba en el vagón que tenía delante.

“¿Cómo están chicos? Gracias por toda su ayuda”, dijo tímidamente. El corto viaje al área de la entrevista dio paso a Mickelson subiendo al podio, haciendo una declaración y luego preguntando: “¿Alguna pregunta?”.

Mickelson, quien ha expresado su frustración con la USGA y otros órganos rectores del golf a lo largo de su carrera, pensó en sus respuestas y eligió sus palabras con cuidado al responder a lo que venía a continuación.

“Tenía opiniones e ideas sólidas, digamos, sobre la mayoría de los órganos de gobierno, y no me fue bien al transmitirlas”, dijo Mickelson. “Lo hice público y fue un error. Es uno de los errores que cometí, y estoy tratando de seguir adelante siendo mucho más reflexivo con mis palabras y mis acciones y tratando de mantener muchas de esas cosas atrás”. puertas cerradas”.

Por supuesto, compartir su opinión sobre la “codicia odiosa” del PGA Tour y sus sentimientos sobre los financistas de la LIV Golf Invitational Series, el fondo de inversión pública de Arabia Saudita, con el autor Alan Shipnuck es lo que hizo que Mickelson comenzara a meterse en problemas a principios de este año. . . Mickelson y otros 16 jugadores que participaron en el evento inaugural de LIV Golf fueron suspendidos el jueves por el comisionado del PGA Tour, Jay Monahan.

Durante una conferencia de prensa que duró unos 25 minutos, Mickelson, quien buscará completar un Grand Slam en su carrera en su apertura número 31 en el US Open, se enfrentó a una gran cantidad de preguntas:

• Se le preguntó a Mickelson sobre una carta que él y otros jugadores que participaron en el evento LIV Golf de la semana pasada recibieron de Terry Strada, una viuda con tres hijos, cuyo esposo murió en los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001. Strada es el presidente nacional de la coalición 9/11 Families United.

“Dado el papel de Arabia Saudita en la muerte de nuestros seres queridos y los heridos el 11 de septiembre, sus compatriotas estadounidenses, estamos enojados de que esté tan dispuesto a ayudar a los saudíes a encubrir esta historia en su demanda de ‘respetabilidad'”. “, escribió Strada. “Cuando te asocias con los saudíes, te conviertes en cómplice de su blanqueo y ayudas a darles la cobertura de reputación que necesitan desesperadamente, y estás dispuesto a pagar generosamente para fabricar”.

En la carta, Strada señaló que Osama bin Laden y 15 de los 19 secuestradores eran saudíes.

Según los informes, Mickelson recibió un bono de firma de más de $ 200 millones para registrarse con LIV Golf.

“Le diría a la familia Strada, le diría a cualquiera que haya perdido seres queridos, perdido amigos el 11 de septiembre, que siento una profunda, profunda empatía por ellos”, dijo Mickelson. “No puedo enfatizar eso lo suficiente. Tengo la más profunda simpatía y empatía por ellos”.

Luego se le preguntó a Mickelson si hablaría o escribiría a los miembros de la coalición. Se negó a responder la pregunta directamente.

“Creo que hablo por casi todos los estadounidenses en el sentido de que sentimos la más profunda simpatía y la más profunda empatía por aquellos que perdieron seres queridos, amigos en el 11 de septiembre”, dijo. “Nos ha afectado a todos, y aquellos que se han visto directamente afectados, creo que no puedo dejar de enfatizar la empatía que tengo por ellos”.

En un comunicado a ESPN más tarde el lunes, Strada dijo que Mickelson y los otros jugadores de LIV deberían estar “avergonzados” de lo que están haciendo.

“Están ayudando al régimen saudita a ‘lavar’ su reputación a cambio de decenas de millones de dólares, al mismo tiempo que nuestro gobierno presenta más pruebas condenatorias de la culpabilidad saudí en los ataques del 11 de septiembre”, escribió. “Como el El comisionado del PGA Tour dijo el domingo “Uno tendría que vivir bajo una roca” para no entender las implicaciones de involucrarse con los saudíes”.

• Mickelson dijo que planea jugar los siete torneos LIV restantes este año y el Open Championship número 150 en St. Andrews, Escocia, programado del 14 al 17 de julio.

Se le preguntó si le gustaría participar en algún evento del PGA Tour en el futuro.

“Así que creo que ha sido bastante público que estoy suspendido [from the PGA Tour] con un montón de otros jugadores, por lo que solo sería especulativo en el futuro”, dijo. “Voy a jugar eventos LIV. Estaré jugando el Abierto Británico, pero cualquier otra cosa sería pura especulación. No sé cómo va a salir todo esto.

“Mi preferencia es poder elegir qué camino quiero, uno u otro o ambos. Siento que le he devuelto tanto al PGA Tour y al juego de golf como he podido en todo momento. de mis 30 años aquí, ya través de mis logros en el campo, me he ganado una membresía de por vida, tengo la intención de mantener eso y luego elegir en el futuro qué eventos jugar y cuáles no.

Cuando se le preguntó a Mickelson, de 51 años, si estaría en paz con no volver a jugar nunca más en el PGA Tour, agregó: “Estoy, nuevamente, muy agradecido por los muchos recuerdos, oportunidades, experiencias, amistades, relaciones”. [the] PGA Tour ha proporcionado, y estos durarán toda la vida. Pero espero tener la oportunidad de crear más”.

• A Mickelson, uno de los jugadores más populares de este deporte en su larga carrera, se le preguntó cómo reaccionaron los fanáticos ante él esta semana fuera de Boston. El Country Club fue la sede de la Copa Ryder de 1999, en la que el estadounidense Payne Stewart tuvo que pedir a los aficionados que se lo tomaran con calma con Escocia. colin montgomerie.

Mickelson comenzará la primera vuelta el jueves a la 1:47 p.m. juega con los irlandeses Shane Lowry y Sudáfrica Luis Oosthuizen; Oosthuizen también participó en el evento LIV Golf la semana pasada.

“Creo que las multitudes en Boston son algunas de las mejores en el deporte, y creo que me han brindado mucho apoyo, y estoy muy agradecido por eso a lo largo de los años”, dijo Mickelson. “Creo que su entusiasmo y su energía es lo que crea un ambiente tan bueno, así que ya sea positivo o negativo para mí directamente, creo que creará un ambiente increíble para organizar este campeonato. Creo que será un gran evento”. y la gente de aquí tiene mucho que ver con eso”.

Cuando terminó la conferencia de prensa y Mickelson fue conducido de regreso a su automóvil, no perdió tiempo y salió de la propiedad tan rápido como llegó. Todos los demás jugadores que recorrieron el club en bicicleta el lunes se detuvieron para interactuar con los demás antes de dirigirse al campo de prácticas o al green. Mismo Dustin Johnsonquien también participó en el evento inaugural de LIV la semana pasada, se tomó un momento para saludar a algunos jugadores.

Pero después de entrar al Country Club el domingo por la tarde para trabajar en su putt y pasar por el proceso de registro de jugadores sin la presencia de fanáticos o la mayoría de los jugadores, Mickelson se fue en un instante.

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