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Phil Mickelson dice que ha “dicho y hecho muchas cosas de las que me arrepiento” mientras lo interrogan sobre el historial de derechos humanos de Arabia Saudita antes del inicio de la serie LIV Golf

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El seis veces ganador fue citado en una entrevista de 2021 con el autor Alan Shipnuck para su próximo libro, “Phil: The Rip-Roaring (and Unauthorized!) Biography of Golf’s Most Colorful Superstar”, diciendo que consideraría unirse a la Superliga propuesta. proyecto porque es “una oportunidad única para remodelar la forma en que funciona el PGA Tour”.

Shipnuck citó a Mickelson diciendo cosas despectivas sobre el historial de derechos humanos de Arabia Saudita y diciendo que el reino mató al periodista Jamal Khashoggi.

Mickelson mira durante una conferencia de prensa en el Centurion Club.

El LIV Golf Series está respaldado por el Fondo de Inversión Pública (PIF) de Arabia Saudita, que es un fondo de riqueza soberana presidido por Mohammed bin Salman, el Príncipe Heredero de Arabia Saudita y el hombre que un informe de inteligencia estadounidense nombró como responsable de aprobar el operación que condujo al asesinato de Khashoggi en 2018. Bin Salman ha negado cualquier participación en el asesinato de Khashoggi.

Mickelson dijo en febrero que se alejaría del “tiempo” del golf luego de ser criticado por sus comentarios. Luego perdió varios patrocinios por la polémica y, el lunes, tuiteó una declaración, en el que se disculpó por sus comentarios anteriores.

En su respuesta de apertura en la conferencia de prensa del miércoles, cuando se le preguntó sobre el historial de derechos humanos del país que financia la empresa, Mickelson pareció arrepentido.

“Bueno, ciertamente, he hecho, dicho y hecho muchas cosas de las que me arrepiento, y lo siento por eso y por el daño que causó a mucha gente”, dijo durante una conferencia de prensa a menudo tensa. conferencia.

“No apruebo las violaciones de los derechos humanos en absoluto. No creo, nadie aquí lo hace, en todo el mundo. Ciertamente estoy al tanto de lo que sucedió con Jamal Khashoggi, y creo que es terrible”.

“J’ai également vu le bien que le jeu de golf a fait à travers l’histoire, et je crois que LIV Golf va également faire beaucoup de bien pour le jeu. Et je suis ravi de cette opportunité. C’est pourquoi je ‘Estoy aquí.”

Su aparición en el Centurion Club es la primera en un campo de golf en casi cuatro meses: se perdió el Masters este año por primera vez en 28 años. El estadounidense, sin embargo, dijo que la pasó “increíble” lejos del deporte, pasándolo esquiando y con su familia.

Sin embargo, el tema de Arabia Saudita y el sportswashing fue claramente uno de los que Mickelson debió haber reflexionado durante su descanso del golf.

Las largas pausas antes de responder preguntas sobre el dilema moral de jugar en una gira así sugirieron que un hombre estaba eligiendo sus palabras con cuidado.

En varias ocasiones, Mickelson dio una respuesta similar. “No tolero las violaciones de los derechos humanos de ninguna manera”, repitió muchas veces.

Mickelson habla en una conferencia de prensa, sentado junto a Justin Harding y Chase Koepka.

El futuro

La decisión de los jugadores de aceptar jugar en la serie LIV Golf ha generado una serie de preguntas.

Uno de los principales fue si su compromiso con esta nueva gira afectaría su capacidad para aparecer en otras giras de golf, incluido el PGA Tour y el DP World Tour.

Recientemente, el PGA Tour amenazó “Medidas disciplinarias” para los golfistas del PGA Tour que compiten en la nueva serie respaldada por Arabia Saudita.

El dos veces ganador de Grand Slam, Dustin Johnson, junto con el veterano jugador del PGA Tour Kevin Na, renunciaron al PGA Tour para competir en el evento LIV Golf. Esto significa que Johnson ya no será elegible para la Ryder Cup, aunque el US Open anunció el miércoles que los jugadores podrán jugar en el próximo gran torneo.

Cuando se le preguntó sobre su futuro con el PGA Tour el miércoles, y específicamente si había sido prohibido por aceptar unirse a la nueva empresa, Mickelson, quien es elegible de por vida en el PGA Tour, se negó a confirmar o negar, eligiendo en cambio mantener sus tarjetas. cerca de su pecho.

“Estoy aprendiendo lecciones”, dijo Mickelson, quien dijo que jugará el US Open este mes. “Hablaría públicamente sobre un asunto del PGA Tour, que elijo no hacer en este momento.

“Disfruté mi tiempo en el PGA Tour y tengo opiniones firmes sobre lo que podría y debería hacerse mucho mejor, pero haré un esfuerzo para mantener estas conversaciones a puerta cerrada.

“No quiero rendirme (mi membresía de por vida en el PGA Tour). No creo que deba hacerlo. No sé qué significa eso para el futuro, pero no sé qué va a pasar”. Pero me lo gané, y no planeo simplemente renunciar a él.

Mickelson mira más allá de la serie LIV Golf.

Aunque algunos profesionales establecidos del PGA Tour han criticado la decisión de los jugadores de unirse a la nueva liga, los múltiples ganadores del Tour, Ian Poulter y Lee Westwood, han optado por describirse a sí mismos como “golfistas globales” y “contratistas independientes”, respectivamente.

Además del enorme premio en metálico, una de las razones que da Mickelson para protagonizar la serie LIV es crear un mejor equilibrio entre su familia y su vida profesional.

E incluso su reciente descanso, dijo, le hizo darse cuenta de lo mucho mejor que podría ser su vida.

“He jugado mucho golf a lo largo de los años, y cuando finalmente me alejé y tomé un descanso, me di cuenta de que necesitaba tener un poco, supongo, mejor equilibrio. Lo he dicho muchas veces”, dijo. .

“Necesitaba un poco más de equilibrio dentro y fuera del campo de golf, y me da la oportunidad de traer el golf de vuelta a mi vida mientras hago las cosas que quería hacer fuera del campo, lo que es viajar, pasar tiempo con la gente. Amo.

“Fui a un par de juegos de ligas menores de mis sobrinos. No he tenido la oportunidad de hacer eso en toda mi vida. Fui a los juegos de lacrosse de mi sobrina. “Oportunidad de hacer eso. Me dio oportunidades, ya que digamos, para tener un mejor equilibrio dentro y fuera del campo de golf”.

Mickelson mira durante una conferencia de prensa.

¿Qué es la Serie LIV Golf?

LIV Golf Series es una nueva gira organizada por LIV Golf Investments y consta de ocho eventos en todo el mundo, comenzando en Londres el jueves.

Dirigida por el ex No. 1 del mundo Greg Norman, la serie de parejas se llevará a cabo de junio a octubre con el objetivo, dice, de “mejorar holísticamente la salud del golf profesional a nivel mundial para ayudar a desbloquear el potencial sin explotar del deporte”.

El PIF se ha comprometido a otorgar un total de $250 millones en premios. Cada uno de los primeros siete eventos tendrá una bolsa total de $ 25 millones, con $ 20 millones divididos entre jugadores individuales y los $ 5 millones restantes se dividirán entre los tres mejores equipos al final de cada semana.

Antes del primer evento en Londres, se anunciaron los 12 equipos, junto con sus capitanes. El martes, los capitanes seleccionaron al resto de sus equipos en un formato de draft similar a los drafts de la NFL y la NBA.

Una vista general de los golfistas practicando en el green del Centurion Club antes de la serie de golf LIV.

A diferencia de los eventos de golf típicos, el evento de Londres se lleva a cabo durante tres días, no cuatro, con un campo de 48 jugadores que comienzan con un tiro de salida, todos al mismo tiempo, con la esperanza de ser un evento más atractivo y lleno de acción. estilo.

Compitiendo en un formato de juego de movimiento tradicional, el puntaje más bajo será el ganador.

Mientras que en las dos primeras rondas los dos puntajes más altos contarán para cada equipo, en la ronda final contarán los tres puntajes más altos, y el puntaje general más bajo del equipo después de 54 hoyos será nombrado ganador del equipo.

Para el evento final, un campeonato de parejas, el formato cambia a un torneo eliminatorio de cuatro asaltos.

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