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Pescado al alcance de tu mano, cómo Mikolas llegó a un hito en la historia de los Cardenales | Cardenales de San Luis

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En cada entrada, el entrenador de lanzadores de los Cardinals, Mike Maddux, revisa diligentemente a su lanzador, ofrece un consejo sobre su lanzamiento o una reflexión sobre el punto dulce. Al comienzo del juego del martes por la noche, Maddux le mencionó al titular Miles Mikolas que estaba sosteniendo su control deslizante demasiado tiempo, tirando de él en lugar de soltarlo, y Mikolas aprovechó la sugerencia.

Tomó el control del cursor y lo usó tan bien, con tanta eficacia, que comenzó a notar cómo Maddux había dejado de mirarlo por completo. Alrededor de la sexta entrada, el entrenador de lanzadores se acercó a Mikolas, pero se dio la vuelta sin decir una palabra.

Maddux paseaba cerca, como si tuviera algo que decir, pero no lo dijo.

No permitir hits significaba que Mikolas no tenía a nadie con quien hablar.

“Respete el código aquí”, explicó Maddux más tarde. “Tenemos que seguir el código”.

En una salida deslumbrante al final de un día abrasador en el Busch Stadium, Mikolas se acercó al borde de la historia, dobló los dedos de los pies sobre el borde y se levantó de nuevo a centímetros del primer hit de un lanzador, cualquier lanzador, en Saint-Louis desde entonces. 1983.

Con un out en la novena entrada, el lanzamiento 129 y último de Mikolas se escapó del alcance del jardinero central Harrison Bader y saltó sobre la pared para un doble de base. El primer hit del juego de los Pirates, golpeado por un jugador que no inició el juego, evitó que Mikolas completara el primer hit de un Cardinal desde Bud Smith en 2001, el primero en Busch III, y solo el tercero en St Louis en al menos cuatro generaciones.

“Las estrellas estaban alineadas para las 8 2/3 de hoy y luego no lo estaban”, dijo Mikolas. “No puedo estar molesto por un partido como este, supongo”.

La gema de Mikolas coronó una barrida de dobles de los Cardinals, impulsada por un día extraño de Paul Goldschmidt. El bateador designado de los Cardinals en el Juego 1, el jonrón de dos carreras de Goldschmidt proporcionó la mayoría de las carreras en una victoria por 3-1 que podría haber sido más cómoda considerando que la defensiva de acero de Pittsburgh tuvo cuatro errores. En el Juego 2, Goldschmidt conectó dos jonrones y cinco carreras impulsadas en sus dos primeros hits del juego, creando una ventaja de siete carreras para Mikolas que se convertiría en una victoria por 9-1.

Goldschmidt se embasó cinco veces en el Juego 2, terminando la barrida con seis hits, tres jonrones y ocho carreras impulsadas. En dos días contra los Piratas, Goldschmidt se fue de 12-9 con nueve carreras impulsadas y cuatro jonrones. Reunió un período de 48 horas que, según la investigación de STATS, solo es igualado por Ty Cobb del 5 al 6 de mayo de 1925.

“Es una broma”, dijo incrédulo el técnico Oliver Marmol.

Ah, y Goldschmidt no llamó.

Fue una actuación estruendosa en una doble barrida dominante que le dio a los Cardenales una ventaja de dos juegos y medio en la División Central de la Liga Nacional. Los dos lanzadores que lanzaron los Piratas comenzaron el día 0-9 combinados y lo vieron todo.

Sin embargo, debido a que un juego sin hits escapó de sus manos con un out, los Cardinals abandonaron el estadio con, como dijo Maddux, “un poco de vacío dentro de nosotros”.

“Bromeé diciendo que nunca había estado tan decepcionado con una victoria por 9-1”, dijo Goldschmidt. “Miles lanzó muy bien. Es un gran tipo y un gran compañero. Habría sido muy especial ser parte de eso. Podías sentir la energía de los fanáticos, lo mucho que la querían. Ellos saben lo que estaba pasando. Decepcionante. Pero no estaba destinado a ser.

El receptor Andrew Knizner dijo: “Supongo que fue, ‘¿Qué podría haber sido?’ Solo pensar en eso es desgarrador en cierto modo.

El día de Mikolas comenzó con una linda petición.

Tan pronto como sus hijos se despertaron, comenzaron a hablar sobre el acuario, sobre visitar el acuario. Con temperaturas supuestamente cercanas a los 100 grados, el aire acondicionado en el acuario del centro parecía perfecto y Mikolas no tuvo que presentarse en el estadio para el primer juego de la doble cartelera. Estaba demasiado ocupado llevando a sus hijos de un tanque a otro, de un pez a otro, que no tenía mucho tiempo para mirar a los demás a los ojos, pero trató de evitarlo, en caso de que lo reconocieran.

“La mitad de las personas en el acuario usan una gorra de St. Louis”, dijo. “Estoy seguro de que me notaron”.

Comprobó el marcador del partido de la tarde mientras él y su esposa, Lauren, conducían a casa para tomar una siesta. Vio las cinco entradas en blanco del novato Matthew Liberatore, y captó parte del juego en la televisión cuando Ryan Helsley y Giovanny Gallegos manejaron las entradas finales para asegurar la victoria.

Y luego se fue a trabajar.

Mikolas (5-4) ponchó a los primeros tres bateadores que enfrentó. Golpeó a un bateador en la segunda entrada, pero consiguió una doble matanza rápida para terminar esa entrada. El único elevado que los Piratas consiguieron en los jardines en las primeras seis entradas fue un elevado mal jugado en un error del jardinero novato Juan Yépez. El error puso a Bryan Reynolds en segundo lugar y le permitió anotar en derribos consecutivos para la carrera de los Piratas. Mikolas estaba buscando una brisa cerca del estante de bates, donde hay un ventilador soplando hacia el dugout, y allí estaba conversando con los bateadores.

Se dio cuenta de que cada vez hacía menos como Maddux, evitándolo.

“Nadie se molestaría en darse la vuelta y mirarme”, dijo el diestro. “Esa es una de las cosas que apesta. Estoy sentado allí solo.

El cero en el tablero era difícil de pasar por alto.

“Cualquiera que te diga que no está mirando ese cero está lleno de eso”, dijo Mikolas. “Es fácil de ver. Todos miran el tablero por una razón u otra. Vi todo el juego.

Con cada juego sin hits, Mikolas mostró lo que a él ya los Cardinals les había faltado durante varios años: su salud. Mikolas capeó el dolor en 2019 y lideró la liga en derrotas. Los problemas en el antebrazo lo dejaron de lado en 2020, y nunca se sintió a toda velocidad o con toda su potencia en 2021. Si la facilidad con la que parece lanzar al montículo no es la pista más importante, el rendimiento sí lo es. Mikolas ha lanzado seis entradas o más en ocho de sus 13 aperturas y permitió tres carreras o menos en 11 de 13.

“Un Miles saludable es un Miles feliz”, dijo Maddux. Y un adicto al trabajo.

Sabiendo que tenía el respaldo de una doble cartelera y que los Cardenales necesitaban tener relevistas listos para deletrear a Jack Flaherty cuando regresara a la rotación el miércoles, Mikolas apuntó a cubrir al menos siete entradas el martes. Mármol tuvo 120 lanzamientos a la cabeza para un tope duro en el abridor. Mikolas estuvo seis entradas sin hits en 81 lanzamientos.

Terminó séptimo en su lanzamiento número 98.

Mármol dejó de pensar en una gorra.

El jardinero de Pittsburgh, Cal Mitchell, ingresó al juego como respaldo defensivo de Reynolds al final de la séptima entrada. El primer turno al bate del juego de Mitchell llegó con dos outs en la novena entrada y Mikolas con uno de ese cero que estaba considerando convertirse en permanente. En el lanzamiento 128 de Mikolas, una bola rápida de 96 mph, Mitchell hizo un roletazo que pasó justo por debajo de la tercera base. Mikolas fue a una bola curva de 76 mph para el siguiente lanzamiento, y Mitchell lo conectó al jardín central.

Jugando superficialmente para evitar perder al no bateador frente a él, Bader inmediatamente corrió hacia la pared del jardín central de espaldas a Mikolas. Bader, ganador del guante de oro, se zambulló y la pelota se enganchó justo al lado de su guante, justo fuera de su alcance. Saltó sobre la pared para un doble de base.

“Realmente (bip) cerca”, dijo Bader.

“Si él no puede conseguirlo, nadie puede”, dijo Mikolas. “Excepto tal vez uno de esos tipos en las gradas cuando tienen ese guante de tres pies. Tal vez ese tipo.

Mikolas, quien tendrá un día libre adicional antes de su próxima apertura, le entregó el balón a Mármol para que el zurdo Packy Naughton pudiera despejar la final. El final desgarrador no fue claro ni en el tono ni en el contenido de los comentarios posteriores al partido de Mikolas. Todavía roció el uso de “festón” para describir el zumbido en la multitud. Il a dit qu’il n’avait pas eu de moments de sentimentalité ou d’éclairs de la route qu’il avait empruntée à travers le Japon pour revenir aux majors, puis par blessure et revenir aux majors parce qu’il “essayait juste de salir”.

Antes del noveno, por el aficionado, nadie habló con Mikolas. Deseaba tener más compañeros de equipo con quienes hablar en esas entradas finales, pero no quería invadir sus supersticiones, al igual que ellos no querían invadir su gran comienzo. Pensó un poco en su tiempo en el acuario con sus hijos. Su pescado favorito era el pescado de agua salada, al igual que en la costa de Florida.

“Me dio ganas de ir a pescar”, dijo Mikolas en la casa club después del partido.

Y lo hizo, llevándose a los piratas con él.

Casi engancha al grande también.

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