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No es el puerto USB-C, es lo que haces con él lo que importa

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Dos teléfonos uno al lado del otro que muestran el puerto Lightning vs USB C

Robert Triggs/Autoridad de Android

los Requisito de la Unión Europea que los gadgets se cargan exclusivamente a través de Puertos USB-C a partir de 2024 es un movimiento bienvenido en muchos rincones. Esto afecta principalmente al obstinado apego de Apple al puerto Lightning en lugar del conector, los cables y los cargadores mucho más adoptados universalmente. Pero también significa el final de los nuevos accesorios alimentados por USB-A y micro-USB, que van desde auriculares hasta parlantes portátiles. La excepción son las computadoras portátiles, que obtienen un aplazamiento de 40 meses hasta 2025.

Eso suena como una buena noticia: después de todo, nadie quiere perder el tiempo con diferentes cables y cargadores. Además, el directiva de la UE Se estima que cambiar completamente a USB-C reducirá las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) en alrededor de 180 ktCO2e, el uso de materiales en alrededor de 2600 toneladas y los desechos electrónicos en 980 toneladas cada año. Entonces, ¿qué es lo que no me gusta?

A pesar de las buenas intenciones, exigir puertos USB-C no resuelve la gran problema con el estándar: un cable para todo no siempre funciona tan bien en la práctica.

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Una talla no sirve para todos

Puertos USB-C del lado izquierdo de la MacBook Pro de 16 pulgadas

USB-C es un conector potente y flexible, pero el puerto no es el único factor; igualmente importantes son los estándares de modo alternativo admitidos por los dispositivos en ambos extremos del cable. Por ejemplo, los auriculares USB-C solo funcionan si su teléfono, tableta o computadora portátil admite audio USB-C. Lo mismo ocurre con la compatibilidad con monitores Ethernet y DisplayPort a través de USB. Incluso las velocidades de transferencia de datos dependen de la subclase del puerto, como USB 3.3 Gen 1 o Gen 2, USB 4 o Thunderbolt 4. Sin mencionar que necesita el cable adecuado para maximizar la transferencia de datos y energía entre dispositivos. Confundir es quedarse corto.

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También hemos visto con qué facilidad se puede romper la norma. Una pequeña cantidad de dispositivos USB-C, como el Insta360 GB 2 y la pistola de masaje Bob & Brad Q2 de todas las cosas solo se cargan con un cable C-to-A en lugar de C-to-C. Mientras tanto, otros dispositivos se niegan rotundamente a trabajar con cables fuera de especificación vendidos a precios bajos en varios mercados. Por ejemplo, Los cables OnePlus no cargarían los teléfonos Pixel en 2015, y algunos cables todavía no. Luego el adaptador de 3,5 mm de Google y Los auriculares USB-C no funcionaron en los teléfonos OnePlus.

Los accesorios y dispositivos USB-C mal implementados son otra fuente de frustración y desperdicio.

No está solo si alguna vez se sintió frustrado cuando conectó un cable y descubrió que la funcionalidad que desea no es compatible o no funciona correctamente. El soporte para la funcionalidad USB-C es frustrantemente opaco y requerir que los dispositivos se carguen usando este puerto ciertamente no solucionará este error. Además, los cables y accesorios mal implementados también se suman a los posibles desechos electrónicos.

Dicho esto, la UE está haciendo todo lo posible para garantizar que la carga funcione sin problemas. La directiva requiere dispositivos USB-C “cargados con voltajes superiores a 5 voltios o corrientes superiores a 3 amperios o potencias superiores a 15 vatios, para incorporar el protocolo de comunicación de carga USB Power Delivery”. En teoría, todas las salidas USB-PD funcionarán con todos los dispositivos USB-C más potentes en el futuro, lo que reducirá la necesidad de múltiples salidas para diferentes dispositivos y estándares de carga. Dicho esto, la industria ya ha ido bastante lejos en esta dirección, pero ayudará a reducir los desechos electrónicos un poco más rápido. Sin embargo, esto no eliminará necesariamente por completo las tomas duplicadas.

La compatibilidad con la funcionalidad USB-C es enloquecedoramente opaca y no se prevé una solución.

Por ejemplo, la directiva no impide que los fabricantes utilicen normas patentadas además de Fuente de alimentación USB. Probablemente sea algo bueno para evitar sofocar la innovación, pero aún significa que algunos teléfonos y otros dispositivos aún pueden cargarse mucho más rápido con ciertos puntos de venta que con otros. Esto se complica aún más por el hecho de que muchos teléfonos ya están cambiando a la variante PPS USB Power Delivery más flexible para una carga más eficiente, sin mencionar el anfitrión del antiguo USB-A, Carga rapiday otros puntos de venta/accesorios que muchos consumidores ya poseen.

Si bien habrá cierta simplificación en el futuro, el panorama de carga USB-C seguirá siendo variado y confuso para la mayoría de los consumidores en 2024 y más allá.

¿Qué hacer con USB-C?

Conector Lightning vs cable USB C en mano

Robert Triggs/Autoridad de Android

La decisión de la UE es, en general, un movimiento bienvenido que ayudará a reducir los desechos electrónicos de los enchufes y reducirá algunos de los irritantes de carga con los que hemos vivido en los ocho años desde el primer anuncio del conector reversible de 24 pines. Pero con esa línea de tiempo en mente, exigir un puerto de carga tan tarde en el juego podría ser demasiado tarde, especialmente porque la ley no entrará en vigencia hasta 2024 o más tarde para las computadoras portátiles y solo resuelve el problema de la carga. Mientras tanto, millones de otros dispositivos y cargadores que hacen que USB-C sea un estándar complicado y aburrido de administrar se habrán vendido y probablemente arrojado a los vertederos.

Desafortunadamente, la UE y otros reguladores están atascados poniéndose al día con un estándar que se ha convertido en algo bastante difícil de manejar. Si bien gran parte de la atención se ha centrado correctamente en la renuencia de Apple a jugar con la industria en general, esa misma industria ha adoptado el estándar USB-C y, a menudo, no lo implementó de una manera que proporcione un ecosistema cohesivo y fácil de entender. La carga es sin duda la falla más desagradable e innecesaria de USB-C, pero el problema más grande de los desechos electrónicos no se resolverá hasta que todos los accesorios funcionen a la perfección en cualquier puerto.

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