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Mo Donegal gana el Belmont Stakes 2022

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El veterano de la Triple Corona, Todd Pletcher, tuvo un consejo simple el sábado para el jockey Irad Ortiz Jr. antes del Belmont Stakes.

“Tenga paciencia”, dijo Pletcher. “Creo que tienes el mejor último cuarto de cualquier caballo en la carrera”.

A veces menos es Mo.

Mo Donegal salió disparado en la recta final y contuvo a la potranca Nest para ganar el Belmont Stakes, lo que le dio a Pletcher un resultado de 1-2 y su sexta victoria en la Triple Corona, incluidas cuatro en esta pista en las afueras de Nueva York.

“Para ser honesto contigo, teníamos un poco de confianza para la carrera de hoy”, dijo el CEO y copropietario de Donegal Racing, Jerry Crawford. “Cuando llegó a casa pensé, olvídalo. Sé que Todd pensó que podía hacer un buen último cuarto de milla, y lo hizo”.

Donegal completó la pista de 1 milla y media en 2 minutos, 28,28 segundos, por delante de Nest y Skippylongstocking. Pletcher, que vive en Long Island, agrega otro título a Belmont después de ganar con Rags to Riches en 2007, Palace Malice en 2013 y Tapwrit en 2017.

Mo Donegal venció a un campo abierto de ocho caballos sin un claro favorito: We the People, un monstruo en el barro, abrió 2-1 en medio de un pronóstico lluvioso, pero lo hizo 7-2 en el momento de la carrera cuando las lluvias se detuvieron.

Mo Donegal entró por la puerta como favorito en las apuestas con 5 a 2. Nosotros, la gente, lideramos durante gran parte de la carrera, pero Mo Donegal y Ortiz tomaron el control al salir de la curva final.

El potro de 3 años pagó $7.20, $3.80 y $3. Nest, que estuvo cerca de convertirse en la segunda potranca de Pletcher en ganar Belmont después de Rags to Riches, pagó $5.30 y $4.10, y Skippylongstocking devolvió $5.60 para mostrar.

Rich Strike, un soberbio ganador del derbi de kentucky con probabilidades de 80 a 1, terminó sexto después de que el propietario Rick Dawson y el entrenador Eric Reed lo mantuvieran fuera del precocidad con un ojo en Belmont. Rich Strike fue el primer ganador saludable del Derby en saltarse a Pimlico desde 1985.

Reed dijo que el equipo animó al jinete Sonny Leon a intentar empujar a Rich Strike desde el exterior, pero el caballo siguió intentando volver a entrar, donde hizo una carga tardía después de 19 caballos para ganar en Churchill Downs.

“Creo que acabamos de cometer un error táctico”, dijo Reed.

Al igual que Rich Strike, Mo Donegal iba perdiendo en el Derby, pero el potro no recibió suficiente patada en Churchill Downs. Lo encontró el sábado, ganando la edición 154 de la carrera de $1.5 millones.

Es el cuarto año consecutivo que tres caballos diferentes ganan las carreras de la Triple Corona, una novedad en el deporte desde 1926-29.

La carrera marcó un regreso a la forma para el propio Belmont después de que el Stakes de 2020 se cerró al público debido a la pandemia y el evento de 2021 se limitó a 11,238 espectadores por restricciones de virus.

La capacidad se limitó nuevamente, esta vez a 50,000, debido a problemas de congestión derivados de la arena recién construida al lado para los New York Islanders de la NHL. Aún así, los fanáticos se amontonaron en los vagones en Long Island Rail Road y le dieron vida a la vía de 117 años con sombreros florales, trajes de color pastel y el inconfundible almizcle de la bebida y los cigarros.

Las gradas no estaban tan llenas como cuando el terreno tenía 120.139 aficionados en 2004. No es una sorpresa, dado el inestable pronóstico del tiempo y la ausencia de un contendiente a la Triple Corona.

El campo también era escaso. Ningún caballo ha corrido las tres etapas de la Triple Corona este año, lo que aumenta la preocupación de que tres carreras en cinco semanas pueden ser un calendario demasiado apretado para mantener a los caballos saludables.

El ganador del Preakness, Votación Anticipada, fue dejado de lado, probablemente para establecer el Travers Stakes de $1.25 millones en el hipódromo de Saratoga el 27 de agosto. Epicenter, el subcampeón del Kentucky Derby y Preakness, también se saltó.

En el Acorn de $500,000 para potrancas de 3 años, Matareya ganó por 6 1/4 cuerpos. El favorito Echo Zulu eliminó la publicación siguiendo el consejo del veterinario de atletismo.

Entrenado por Brad Cox y montado por Flavien Prat, Matareya ($2.60) corrió la milla en 1:35.77, ganando por quinta vez en ocho carreras.

Flightline, muy favorecida, comenzó a paso lento, superó un problema de tráfico temprano y obtuvo una victoria por seis cuerpos en la Milla Metropolitana Hill ‘N’ Dale de un millón de dólares.

La victoria mantuvo al potro Tapit de 4 años invicto en cuatro aperturas en su carrera. Era el primero que no ganaba por dos dígitos.

Flightline ($2.90) también fue conducido por Prat y entrenado por John Sadler.

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