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‘Mississippi Masala’ encuentra nuevas audiencias 30 años después

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Ambos están acostados en sus respectivas camas, con un teléfono pegado a sus oídos. Sus manos juegan con la parte inferior de su camisa, dejando al descubierto un estómago blando. El de ella corría distraídamente por su cabello; la cámara recorre sus piernas.

Los dos personajes, Demetrius de Washington y Mina de Choudhury, están a kilómetros de distancia en la escena, lejos de tocarse. Sin embargo, la tensión es sorprendente.

“Lo único que escucho constantemente ahora es que es una de las películas más sexys de todos los tiempos”, dijo la directora Mira Nair a CNN entre risas. “Y todos son unánimes al discutir la escena del teléfono”.

“Mississippi Masala” de Nair, estrenada por primera vez en 1991, se ha convertido en una especie de clásico de culto, pero en los últimos años ha sido difícil encontrar una copia de la película. Ahora, Criterion Collection ha lanzado una restauración digital 4K de la película supervisada por Nair y el director de fotografía Edward Lachman. La película también se encuentra en medio de una presentación teatral nacional, exponiéndola a nuevas audiencias en todo el país.

La premisa de “Mississippi Masala” es a la vez simple y compleja. En esencia, la película es una historia de amor entre una joven india nacida en Uganda y un limpiador de alfombras afroamericano que nunca salió de Mississippi. Pero Nair usa esta historia de amor para llamar la atención sobre algunas realidades difíciles: señala el colorismo, el racismo, la lucha contra la negritud, el clasismo y la xenofobia entre razas, al mismo tiempo que hace preguntas difíciles sobre la humanidad y la identidad.

Después de todo, ¿qué Acaso ¿Eso significa venir de un lugar? ¿Qué es el hogar? ¿Qué es pertenecer? ¿Qué son las carreras? De alguna manera, “Mississippi Masala” profundiza en todo, y lo hace mientras evita hábilmente cualquier apariencia de sermón.

“Mississippi Masala” comenzó en Harvard

Las propias experiencias de Nair como estudiante en la Universidad de Harvard fundamentaron la película. Su llegada a Cambridge, Massachusetts, marcó la primera vez que salía de la India, su país de origen, y se encontró viviendo entre las comunidades de blancos y negros de la escuela. Los dos la dejaron entrar, pero ella sintió los límites entre los dos. Así nació la idea detrás de “Mississippi Masala”.

Más tarde, se enteró de la expulsión de Asiáticos de Uganday sobre los indios que se mudaron a Mississippi porque era uno de los únicos lugares que podían permitirse comprar su propio negocio, especialmente moteles. Los contornos de la historia de la película comenzaron a tomar forma.

Esta historia despertó el interés de Nair. Estos indios abandonaron África, sin haber conocido nunca a la India como patria, y llegaron a uno de los centros del movimiento de derechos civiles en Mississippi, entre afroamericanos que nunca habían conocido África como su hogar.

“Qué extraño giro de la historia podría ser este”, pensó en ese momento.

Las experiencias de Mira Nair en Harvard dieron forma a la historia de la película, que luego desarrolló con el guionista Sooni Taraporevala.

La familia de Mina se basa en esos indios, expulsados ​​de Uganda y que trabajan en moteles en Mississippi. A lo largo de la película, Nair descubre la conexión entre la comunidad de Mina y el linaje afroamericano de Demetrius.

Nair y el guionista Sooni Taraporevala, quien escribió otras dos películas de Nair, “The Namesake” y “Salaam Bombay!” – realizó un viaje de meses por el sur, se alojó en moteles propiedad de indios y conoció a las personas reales que influirían en el guión. Nair entrevistó a miles de exiliados ugandeses, dijo, y los dos también viajaron al país de África oriental para encontrarse con algunos que se negaron a irse o que comenzaron a regresar.

La atención al detalle es rica a lo largo de la película. Pero evita algunos de los elementos más siniestros de su tema, e incluso juega con algunos de los momentos más racistas para reírse. Dos personajes blancos racistas recurrentes, por ejemplo, continúan confundiendo a los indios con los nativos americanos, diciendo cosas como “Envíenlos de regreso a la reserva”, algo que Nair y Taraporevala experimentaron durante su viaje.

“Retratar la realidad por la que estábamos pasando era muy divertido en comparación con cualquier otra cosa y, sin embargo, era un retrato de la ignorancia y el olvido total de cuál es la realidad del mundo”, dijo Nair. .

una escena de "misisipi masala"  muestra a la familia compartiendo una comida juntos.

Urmila Seshagiri, profesora de la Universidad de Tennessee en Knoxville, ha enseñado “Mississippi Masala” en sus clases durante más de dos décadas. Pero antes de ser maestra, fue una estudiante entusiasta, una estudiante que había viajado a Cleveland desde Oberlin College para ver la película en una casa de arte.

“Ver a una mujer india en un largometraje como personaje principal fue increíble en ese momento”, dijo Seshagiri a CNN.

Meses después, también llevó a sus padres a ver la película. Han pasado décadas, pero recuerda al público de ese teatro: los negros estaban sentados de un lado, los indios del otro.

El relanzamiento de la película Criterion atestigua su radicalismo perdurable. Seshagiri usó un momento temprano en la película como ejemplo: cuando la familia de Mina se muda de Uganda a Mississippi, su viaje se representa en un mapa. A medida que la cámara avanza desde Uganda hasta Inglaterra, el viaje está acompañado por una flauta india clásica, que luego se transforma en un instrumento de blues que recuerda al delta del Mississippi. Es un cambio sutil, pero brillante, dice ella.

“Realmente habla de la insistencia de la película en que nadie es una sola cosa”, dijo Seshagiri. “Que las identidades sean siempre plurales, siempre se mezclen, que nadie sea auténtica ni uniformemente lo uno o lo otro”.

Roshan Seth, a la izquierda, y Sharmila Tagore, a la derecha, interpretaron a los padres de Mina, quienes tomaron la decisión de irse de Uganda en las primeras partes de la película.

Este tipo de matiz todavía rara vez se representa en Hollywood hoy en día. Incluso el simple acto de combinar las historias de los esclavos en los Estados Unidos y los súbditos colonizados del Imperio Británico es profundo, lo que demuestra que estas historias pueden estar más cerca de lo que revelan los libros de texto de historia, dijo Seshagiri.

Y la película tampoco rehuye las partes feas de esa relación. En una escena, Demetrius de Washington se enfrenta al padre de Mina, interpretado por Roshan Seth, después de que algunos dueños de moteles indios boicotearan su negocio.

“Sé que usted y su gente pueden venir aquí de Dios sabe dónde y ser tan negros como el as de picas, y tan pronto como llegan aquí comienzan a actuar como blancos. Trátennos como si fuéramos sus felpudos”, dice Washington. . Señala su mejilla. “Sé que tú y tu hija están a solo unos tonos de distancia. Eso lo sé”.

Otras películas de principios de la década de 1990 plantearon preguntas similares

Aunque la película fue un éxito, “nadie, realmente nadie” quiso financiarla, dijo Nair.

Su primera película, “Salaam Bombay! fue un gran éxito en ese momento; largometraje en los Oscar. Cuando la gente se enteró de que estaba haciendo una segunda película, quisieron conocerla, recuerda Nair. Y ella tenía a Denzel Washington.

Aún así, incluso los más progresistas dudaron, dijo Nair, y le pidieron que dejara espacio para un protagonista blanco.

“Prometo que todos los servidores de esta película serán blancos”, dijo. Se reían nerviosamente; ella se reiría. Y luego le mostraríamos la puerta.

“Querían hacer otra cosa (de la película) en lugar de lo que iba a ser”, dijo Nair a CNN. “Así que no fue fácil, realmente no fue fácil”.

Finalmente, Cinecom, que había financiado y distribuido “Salaam Bombay! “, ha mordido. Pero el presupuesto era ajustado para los estándares de Hollywood: solo $ 5 millones, o aproximadamente la mitad de lo que ella pidió.

Chanda Sharma en el primer largometraje de Nair,

En estos días, las esposas de cineastas en color y creadores de televisión son más comunes: Issa Rae, Mindy Kaling, Shonda Rhimes, Chloe Zhao y Ava DuVernay son conocidas con diversos grados de aclamación. En la década de 1990, sin embargo, el panorama cinematográfico todavía era muy masculino, muy de la vieja escuela y muy blanco, dijo Seshagiri. Y “Mississippi Masala” — con sus dos locaciones y un elenco multigeneracional de diferentes países, es bastante la antítesis de eso.

“Que Mira Nair dirigiera y ganara premios internacionales por la realización de largometrajes fue innovador”, dijo. “Quiero decir, fue increíble”.

El hecho de que exista entonces una película como “Mississippi Masala” es casi un milagro. Pero Nair no estaba trabajar en el vacío.

El estreno de la película coincidió con un período decisivo para las películas sobre comunidades minoritarias e inmigrantes en diálogo entre sí, dijo Seshagiri, en lugar de en contraste con una mayoría blanca. “Do The Right Thing” de Spike Lee precedió a “Mississippi Masala”, seguida por “Bhaji on the Beach” de Gurinder Chadha y “The Wedding Banquet” de Ang Lee. Todas las películas se proyectan en un espacio similar.

“Estas películas… realmente permitieron que los personajes minoritarios fueran complejos y multidimensionales”, dijo Seshagiri. “No tenían que ser representativos de todo un grupo de personas. Y esos personajes podían ser divertidos y sexys, incluso cuando estaban en problemas reales o en un dolor real”.

Otras películas estrenadas el mismo año que “Mississippi Masala” hacen preguntas similares sobre la pertenencia. Seshagiri destacó “Daughters of the Dust” de Julie Dash y “Boyz n the Hood” de John Singleton. Aunque no son películas de inmigrantes en la misma línea que la película de Nair, dijo que luchan con la cuestión de cómo nos afiliamos dentro y fuera de las familias o colectivos locales y nacionales.

“Mississippi Masala” ha recibido críticas muy positivas de los principales medios de comunicación y críticos, entre ellos roger ebert y el New York Times, en el momento de su lanzamiento. (Eber le dio a la película 3.5 de 4 estrellas). Muchos entendieron cuán única era la historia.
Choudhury y Washington caminan por la playa en
Pero algunas feministas académicas se mostraron menos entusiastas, a saber ganchos de campana, quien escribió un artículo con la investigadora Anuradha Dingwaney Needham, criticando la película. En el revisión de 1992 ampliamente citadalos escritores argumentaron que la película está plagada de estereotipos sobre personajes sureños indios, negros y blancos, y dijeron que la exploración de sus relaciones era superficial y burlona.

También condenaron la inclinación política de la película, particularmente la idea de que el amor romántico de alguna manera puede superar los sistemas de opresión y dominación.

La película termina con una nota optimista pero cautelosa: Mina y Demetrius, vestidos con ropa vagamente “étnica”, se besan juguetonamente en un campo de algodón.

La escena tiene lugar en los créditos, después del final de la película. No hay lugar para este amor en la película en sí, señaló Seshagiri. En aquel entonces, no había un mundo en el que Mina y Demetrius pudieran vivir felices para siempre.

La pregunta persiste: ¿es posible este amor dentro de los confines de la sociedad estadounidense? ¿Es diferente ahora? Mina y Demetrius podían esperar eso.

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