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Mark Zuckerberg tiene tantos prototipos de auriculares VR para mostrarnos

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La división Reality Labs de Meta ha presentado nuevos prototipos en su hoja de ruta hacia gráficos VR ligeros e hiperrealistas. Los avances aún están lejos de estar listos para el consumidor, pero los diseños, con nombre en código Butterscotch, Starburst, Holocake 2 y Mirror Lake, podrían sumarse a un casco delgado y bien iluminado que admita detalles más finos que su pantalla Quest 2 actual.

El CEO de Meta, Mark Zuckerberg, y el científico jefe de Reality Labs, Michael Abrash, junto con otros miembros de Reality Labs, presentaron su trabajo durante un panel de discusión virtual la semana pasada. El evento se centró en los diseños que Meta llama “máquinas del tiempo”: grandes pruebas de concepto destinadas a probar una función específica, como una luz de fondo ultrabrillante o una pantalla de resolución súper alta. “Creo que estamos en medio de un gran paso hacia el realismo en este momento”, dijo Zuckerberg a los periodistas. “No creo que pase mucho tiempo antes de que podamos crear escenas con una fidelidad básicamente perfecta”. La tecnología de visualización no es la única pieza sin resolver de este rompecabezas, pero es un área en la que la extensa investigación de hardware VR de Meta le está dando una ventaja.

Una pared de diseños de prototipos de Meta Reality Labs

Una pared de diseños de prototipos de Meta Reality Labs

Zuckerberg reiteró planes para enviar auriculares premium nombre en clave Proyecto Cambria en 2022, tras su primera anuncio el año pasado. Cambria es compatible con la realidad virtual completa y la realidad mixta, con cámaras de alta resolución que pueden transmitir video a una pantalla interna. También vendrá con seguimiento ocular, una característica clave de los futuros auriculares Meta. A partir de ahí, Zuckerberg dice que Meta está planeando dos líneas de visores VR: una que seguirá siendo económica y centrada en el consumidor, como el Quest 2 actual, y otra que incorporará la última tecnología de la compañía, destinada a un “prosumidor o profesional”. mercado. . Esto sigue con los informes de que la empresa está ya estoy planeando actualizaciones a Cambria y Quest 2, aunque esos prototipos no se discutieron en la llamada.

Un auricular VR negro con una pantalla personalizada de alta resolución.

El prototipo de casco de alta definición Butterscotch.

Los auriculares VR de Meta se sientan al lado de un gama de gafas inteligentes de realidad aumentada, que están destinados a proyectar imágenes en el mundo real en lugar de bloquearlo con una pantalla. Meta recientemente redujo el lanzamiento de sus anteojos AR de primera generación y, en general, las pantallas VR llegaron a los consumidores mucho más rápido que los hologramas AR. Pero los prototipos de Meta muestran hasta dónde cree que tiene que llegar la empresa.

Butterscotch es un intento de una pantalla de auriculares de calidad casi retina, algo que puede encontrar en auriculares de alta gama de compañías como Varjo, pero no en la línea Meta actual. El diseño está “lejos de ser transportable” y requirió reducir aproximadamente a la mitad el campo de visión de 110 grados de Meta Quest 2. Pero ofrece aproximadamente 2,5 veces la resolución de Quest 2 (especie de) 1832 x 1920 píxeles por ojo, lo que permite a los usuarios leer la línea de visión 20/20 en una tabla optométrica. Zuckerberg dice que ofrece alrededor de 55 píxeles por grado de campo de visión, ligeramente por debajo del estándar de retina de Meta de 60 píxeles por grado y un poco por debajo. 64 píxeles por grado de Varjo.

Un auricular VR de estilo binocular grueso.

El prototipo del casco Starburst.

Starburst es incluso menos entregable que Butterscotch, pero prueba una actualización igualmente impresionante. El diseño grueso utiliza una lámpara potente, que requiere manijas para soportar su peso, y produce iluminación de alto rango dinámico (HDR) con 20,000 nits de brillo. “Este es extremadamente poco práctico para considerar como dirección de producto para la primera generación, pero lo estamos usando como banco de pruebas para futuras investigaciones y estudios”, dice Zuckerberg. “El objetivo de todo este trabajo es ayudarnos a identificar los caminos técnicos que nos permitirán realizar mejoras que sean lo suficientemente significativas como para que podamos comenzar a acercarnos al realismo visual”.

Holocake 2 se mueve en la dirección opuesta, explorando las opciones Meta para hacer que los auriculares VR sean más delgados y livianos. Es el sucesor de un diseño 2020 basado en óptica holográfica, una técnica de flexión de la luz que permite que un panel casi plano reemplace una lente refractora gruesa. El resultado podría ser tan delgado como unas gafas de sol, pero Meta todavía está trabajando en el desarrollo de una fuente de luz autónoma que las alimente, casi con certeza un láser, no los OLED que se usan comúnmente en la actualidad. “Tendremos que hacer mucha ingeniería para obtener un láser viable para el consumidor que cumpla con nuestras especificaciones: es seguro, económico y eficiente, y puede caber en un visor delgado de realidad virtual”, dice Zuckerberg. “Honestamente, a partir de hoy, el jurado está deliberando sobre una fuente láser adecuada”.

La presentación también cubrió Half Dome, una larga serie de prototipos que puede cambiar los planos focales dependiendo de dónde miren los usuarios. Estas ópticas varifocales comenzaron como un sistema mecánico torpe en 2017 y luego pasaron a una gama de lentes de cristal líquido y, según la investigación interna de Meta, pueden crear una ilusión de profundidad más convincente (y físicamente cómoda) en la realidad virtual.

Un prototipo de auricular VR delgado visto desde un lado

El prototipo Holocake 2.

Meta describió la tecnología de Half Dome como “casi lista para el horario de máxima audiencia” en 2020, pero hoy Zuckerberg fue más mesurado. “Esto está bastante lejos”, dijo en respuesta a una pregunta sobre el comentario “horario de máxima audiencia”. “Estamos trabajando en ello, tenemos muchas ganas de incluirlo en uno de los próximos cascos, estoy seguro de que lo haremos en algún momento, pero no voy a anunciar nada por adelantado hoy”.

Reality Labs discutirá más investigaciones, incluida la forma de capturar con mayor precisión imágenes del mundo real para la realidad mixta, en la feria SIGGRAPH de agosto.

Los diseños anteriores existen como hardware real que Zuckerberg mostró brevemente en el evento. Pero Meta también reveló un prototipo, llamado Mirror Lake, que es esencialmente ambicioso y nunca se construyó. El diseño se parece más a un par de gafas de esquí que al grueso hardware Quest de Meta, y se dice que incorpora la óptica fina de Holocake 2, las capacidades HDR de Starburst y la resolución de Butterscotch. “Muestra cómo podría ser un sistema completo de visualización de próxima generación”, dijo Abrash.

Además de estas características, Mirror Lake incluiría una pantalla orientada hacia el exterior que proyecta una imagen de los ojos del usuario, lo que reduce la sensación de separación física para quienes están fuera del visor. Meta mostró esta característica un poco extraña en un prototipo el año pasadoy puede que no sea la única empresa interesada en el concepto: Apple habría considerado una funcionalidad similar por su rumoreado casco. La idea es adecuada para un mundo de realidad mixta donde Meta tiene se jugó gran parte de su futuro – pero hoy la compañía está enfatizando pasos incrementales a lo largo del camino.

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