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Mantenlo simple, Celtics: por qué el mayor defecto de Boston también revela su mayor ventaja en las finales de la NBA contra los Warriors

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BOSTÓN — Oh, qué simple parece el baloncesto, escuchando el Celtas de Boston hablar. Perdieron siete juegos de playoffs, y después de cada uno dijeron que tenían que seguir su propio camino. Saben exactamente lo que el equipo contrario está tratando de hacer, y solo necesitan ser más específicos: obtener las lecturas correctas, cuidar el balón.

El martes antes del Juego 3, el entrenador Ime Udoka respondió su mil millonésima pregunta sobre pérdidas de balón. “La mayoría son demasiado penetrantes, jugando en la multitud, como digo con bastante frecuencia. No lo mantengas simple”. En el Juego 1 de NBA Finales, una victoria, los Celtics lograron triples abiertos porque su ofensiva era “aguda y limpia”. En el Juego 2, una derrota, cometieron 15 pérdidas de balón en vivo porque no fue así.

Uno por uno, los jugadores se hicieron eco de ese sentimiento. Sin lesiones autoinfligidas, sin problemas.

En el Juego 3 del miércoles, Boston cometió siete pérdidas de balón en vivo. Y adivinen qué sucedió: los Celtics ganaron, tal como lo hicieron después de todas sus otras derrotas en los playoffs. De acuerdo a jaylen marrónquien anotó 17 de los 27 puntos máximos de su equipo en el primer cuarto, todo fue cuestión de paciencia.

“Queremos jugar rápido en la transición”, dijo Brown después de la victoria por 116-100 sobre los guerreros del Estado Dorado. “Pero cuando lleguemos a la mitad de la cancha, (queremos) tener el espacio correcto, tomarnos nuestro tiempo y encontrar a los muchachos abiertos y estar listos para hacer jugadas”.

Muchas veces Brown y jayson tatum, quien tuvo 26 puntos y nueve asistencias, retrocedió casi a la mitad para crear un camino hacia el aro. Cuando las estrellas de Boston atacaron uno contra uno, fueron decisivas, ya sea para llegar a la canasta o encontrar un compañero de equipo libre. Apuntaron a los desajustes, e incluso cuando atacaron a uno de los defensores más fuertes de Golden State, sabían que la ayuda llegaría temprano y sabían quién estaría abierto.

Los Celtics habían visto la película de Draymond Green’s juego del gato y el ratón alrededor del borde, y sabían que sus lecturas tenían que ser mejores. Udoka señaló que a diferencia del dolares milwaukee y Miami Heat, sus dos oponentes anteriores, los Warriors no tienen un bloqueador de tiro imponente alrededor de la canasta. Al presionar el aro, Boston obligó a Golden State a moverse, lo que resultó en tiros abiertos y rebotes ofensivos. marcus inteligente se recuperó de una actuación mediocre con 24 puntos y cinco asistencias.

“Solo éramos nosotros siendo nosotros”, dijo Smart. “Sigue conduciendo el balón y trata de encontrar un buen tiro para nuestros compañeros de equipo y para nosotros. Este equipo de Warrior está haciendo un muy buen trabajo ayudándose entre sí en su lado defensivo. Te obligarán a hacer la jugada correcta en cada vez, y si no lo haces, te van a cobrar. Para nosotros, era solo entrar en la pintura y hacer el juego correcto. Tomamos lo que nos dieron, y eso es todo.

La belleza de la ofensiva de Boston es que cuando funciona, es así de simple. Tatum, Brown y Smart son los tres mejores creadores de juego, pero todos en la rotación de los playoffs son al menos un gran conector. Una vez que caiga la primera ficha de dominó, es probable que los Celtics lo vean bien.

Entonces, ¿qué vamos a hacer con los momentos en que su ofensiva no funciona, cuando sus manejadores de balón están acelerando y sus pérdidas de balón se acumulan? Teniendo en cuenta que están a dos victorias de un campeonato, tal vez la perspectiva correcta es que los tramos descuidados son solo un defecto común, pero no fatal. Tal vez lo único que importa es cómo los maneja Boston.

Hace cinco meses, en la reunión cuando se evaporaba una ventaja de 24 puntos en el Madison Square Garden, Udoka instó los Celtics para “recuperar la compostura” y “cuidar el balón, es autoinfligido”. En la reunión del miércoles en TD Garden, cuando una ventaja de 18 puntos se evaporó en el Juego 3 de las Finales de la NBA, Udoka le preguntó al equipo: según Steve Bulpett, escriba de los Celtics desde hace mucho tiempo, “¿Van a dejar de jugar como pendejos?” Lo mismo, de verdad.

La diferencia es que, esta vez, Boston ha recuperado la compostura. Tatum citó recientemente la derrota del 6 de enero en Nueva York como el punto más bajo de la temporada, y ha sido citada repetidamente como el punto de inflexión. Los Celtics tenían marca de 18-21 en ese entonces, y terminaron con marca de 33-10 después, principalmente porque limpiaron su actuación ofensiva. Tatum dijo después del Juego 3 que ahora están en su mejor momento “cuando responden a situaciones difíciles, cuando responden a equipos que van a la carrera”.

Tan frustrante como puede ser ver a Boston cometer los mismos errores una y otra vez, mira el lado positivo: ¡no tienen que encontrar nuevas soluciones! Los Celtics tuvieron su peor desempeño ofensivo de toda la temporada (81.8 puntos por cada 100 posesiones antes del tiempo de basura, según Limpieza del vidrio) en el Juego 2, luego siguieron con una actuación dominante en media cancha, en el vidrio y en la pintura. , simplemente haciendo lo que dijeron que tenían que hacer.

La mayor ventaja de Boston contra los Warriors es que tiene claridad. Los Celtics confían en que estarán bien mientras mantengan las cosas simples, porque saben que tienen una fortaleza que ningún equipo puede igualar: una alineación inicial completa llena de grandes defensores intercambiables, además de algunos más en la banca. La defensiva ha llevado a Boston a través de juegos ofensivos mediocres, y no tiene que sacrificar el espacio para poner cinco defensores de élite en el campo. Ningún otro equipo de la liga puede decir eso.

Para Golden State, las cosas son más complicadas. Si bien todos saben quiénes son los siete mejores jugadores de los Celtics, no hay mucha separación cuando se trata de los jugadores de rol de los Warriors. El aspecto de la rotación se convierte entonces en una cuestión de lo que el cuerpo técnico siente que es más importante en un momento dado. pueden ir con Gary PaytonII para la defensa o jordán poole para el juego, Kevon Looney por el rebote o Nemanja Bjelica por el tiro.

“Estábamos reparando agujeros esta noche”, dijo el entrenador Steve Kerr después del Juego 3. Stephen Curry se calentó, “no pudimos encontrar esa combinación bidireccional”.

Casi todos deben buscar ese tipo de equilibrio en los playoffs. Boston no. Por eso, a pesar de reaccionar mejor a las derrotas que a las victorias durante estos playoffs, Udoka cree que no hay ansiedad antes del Juego 4.

“Creo que hemos visto lo que nos hace exitosos”, dijo Udoka.

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