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Los Rangers sentaron las bases para un éxito duradero en los playoffs

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Temporadas como la que acaban de terminar los Rangers no suceden a menudo.

Nadie tuvo que decírselo a Chris Kreider y Mika Zibanejad hasta después de su Derrota 2-1 ante el Rayo en el Juego 6 de las Finales de la Conferencia Este del sábado por la noche en Tampa que puso fin a la impresionante y emocionante racha de playoffs de los Rangers.

Estaba en sus caras. Estaba allí en su falta de palabras. Este colgando sobre ellos mientras salían del Amalie Arena uno al lado del otro.

Los dos Rangers mayores estaban tan cerca que podían saborearlo. Después de perderse los playoffs durante cuatro temporadas consecutivas mientras el club se reconstruía, sin contar su salida de la ronda de clasificación en los playoffs de la burbuja de 2020, Kreider y Zibanejad finalmente regresaron al torneo de la Copa Stanley con el que todos los jugadores de hockey sueñan. Y bueno, estuvieron a dos victorias de la final de la Copa antes de que los campeones defensores los derrocaran.

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Los Rangers tienen una base para regresar a los playoffs de manera regular.
Charles Wenzelberg/New York Post

Sin embargo, muchas cosas tienen que salir bien para que un equipo llegue a este punto. Todo encajaba para los Rangers, que llamaron la atención en la NHL con una excelente actuación en la temporada regular y una inspiradora actuación en los playoffs que incluyó dos regresos en la serie.

Pero, ¿quién puede decir que no puede volver a suceder?

Los Rangers han juntado las piezas esta temporada. El presidente y gerente general, Chris Drury, se basó de manera efectiva en los cimientos que le puso su predecesor Jeff Gorton, incorporando muchachos, coraje para equilibrar habilidades y un entrenador en jefe con el temperamento correcto y el estilo de entrenamiento exacto de este equipo. necesitado por Gérard Gallant.

“Cuando llegué aquí, sabía que era un grupo talentoso, un grupo de habilidades”, dijo Gallant en los playoffs. “Sabía que había muchos muchachos jóvenes en nuestro grupo, y todo lo que traté de hacer con nuestro cuerpo técnico fue que intentaran creer en sí mismos. Juega el juego de la manera correcta y sucederán cosas buenas.

Y eso es exactamente lo que hizo Gallant. Los Rangers alguna vez fueron un equipo que no podía apartarse de su propio camino. Con tanto talento en la alineación y un portero de otro mundo en Igor Shesterkin, la base para el éxito ha estado ahí durante algunos años.

Igor Shesterkin hace un salvamento en la derrota del Juego 6 de los Rangers ante los Lightning.
Igor Shesterkin hace un salvamento en la derrota del Juego 6 de los Rangers ante los Lightning.
Charles Wenzelberg/New York Post

Ahora este equipo cree que puede ganar. Tiene una cultura y una actitud ganadoras. Y ahora los jugadores tienen la experiencia para hacer algo al respecto.

Por supuesto, la temporada baja inevitablemente traerá cambios en la lista. Los Rangers no serán exactamente los mismos en 2022-23 que lo fueron esta temporada. Aquí es donde podría complicarse, especialmente con la dinámica especial en el vestuario de los Rangers. Todavía es un negocio, pero estar en las primeras etapas de un éxito constante debe manejarse con cuidado.

Todavía hay un signo de interrogación sobre el puesto de centro de la segunda fila de los Rangers con Ryan Strome acercándose a la agencia libre sin restricciones. La “A” en su camiseta está ahí por una razón, y uno de sus mejores amigos en el equipo es Artemi Panarin, el jugador mejor pagado de la organización.

Las tres adquisiciones en la fecha límite de cambios (Andrew Copp, Frank Vatrano y Tyler Motte) parecían completar el equipo en algunas áreas. Drury tendrá que decidir a quién priorizar ya que los tres se acercan al libre albedrío sin restricciones. Kaapo Kakko se convertirá en un agente libre restringido, y después de que la segunda selección general de 2019 fuera eliminada en el Juego 6 el sábado por la noche, su posición con el club está repentinamente nublada. Además, Kevin Rooney, un jugador subestimado que ha sido clave para el éxito de los Rangers esta temporada, también se convertirá en UFA.

kaapo kakko
El futuro de Kaapo Kakko con los Rangers se nubla repentinamente.
Corey Sipkin para el NY POST

Incluso pudimos ver de nuevo a Vitali Kravtsov con una camiseta de los Rangers. El delantero ruso, que rechazó un puesto en la AHL al comienzo de esta temporada, firmó un contrato por un año y $875,000 el domingo.

Una cosa es segura: los Rangers tienen su tercera temporada más prometedora que nunca. Él puede, y probablemente lo hará, apoyar a los Rangers para los próximos playoffs.

Temporadas como esta son raras, pero siempre son posibles cuando tienes fe, experiencia y un portero como Shesterkin.

“Excelente portero, excelente temporada”, dijo Jacob Trouba. “Sus números, todo, habla por sí solo. Era el mejor jugador de nuestro equipo y el jugador más grande e importante de nuestro equipo. No creo que nadie discuta eso en la habitación o fuera de la habitación. Es un portero especial.

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