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Los inversores de teléfonos inteligentes están apostando $ 200 millones para hacer algo con Nothing

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Una empresa emergente de electrónica de consumo llamada Nothing ha obtenido más de 200 millones de dólares en fondos para lanzar su primer teléfono inteligente, en el primer intento en varios años por parte de un recién llegado de entrar en un mercado. dominado por Apple y Samsung.

Nada revelará el diseño de su primer teléfono inteligente, llamado Phone (1), el miércoles antes de que salga a la venta este verano. El dispositivo tiene una parte posterior transparente que revela componentes electrónicos, como una bobina de carga inalámbrica que normalmente está oculta, y funciona con el sistema operativo Android.

Los patrocinadores de la compañía incluyen el brazo de capital de riesgo de Alphabet, EQT Ventures y el ex diseñador de Apple, Tony Fadell. Están apostando a que Carl Pei, el director ejecutivo de Nothing, quien anteriormente cofundó la marca china de teléfonos inteligentes OnePlus, puede tener éxito donde incluso Andy Rubin, el cofundador del sistema operativo móvil Android, fracasó.

La startup de Rubin, Essential, recaudó 330 millones de dólares, pero cerró en 2020 después de que el lanzamiento de su teléfono inteligente en 2017 vendiera menos de 100.000 unidades en sus primeros seis meses, según estimaciones de la empresa de investigación IDC en ese momento.

“Vengo de un entorno muy centrado en el hardware y él viene de un entorno muy centrado en el software”, dijo Pei sobre Rubin en una entrevista con el Financial Times. “Gente con más credibilidad que yo lo ha intentado y ha fracasado. . . Subestimaron la complejidad de esta industria.

Después de varios años de que la mayoría de los teléfonos inteligentes se parezcan a los diseños de iPhone de Apple, dijo Pei, “la gente anhela algo nuevo”.

Después del fracaso de empresas emergentes como Essential que intentaron presentar diseños más innovadores, el mercado de teléfonos inteligentes se ha concentrado.

Según la investigación de mercado de Counterpoint, solo cuatro empresas representaron casi las tres cuartas partes de los 1.400 millones de teléfonos inteligentes vendidos en todo el mundo el año pasado.

La empresa anterior de Pei, OnePlus, es parte de BBK Electronics de China, que se ha convertido en el cuarto jugador de teléfonos inteligentes más grande del mundo junto con Apple, Samsung y Xiaomi, en una gama de marcas que incluyen Oppo, Vivo y Realme.

Este enfoque ha hecho que el lanzamiento de un nuevo teléfono sea aún más difícil en los últimos años, admitió Pei. Los fabricantes son más reacios a trabajar con nuevos participantes después de verse quemados por las débiles ventas de empresas emergentes anteriores. La obtención de componentes, muchos de los cuales ya son limitados en la industria, es más difícil para los nuevos participantes con volúmenes más bajos.

Nada es Gerente General Carl Pei
El director ejecutivo de Rien, Carl Pei, dijo que “la gente anhela algo nuevo”

El año pasado, Nothing encargó inicialmente unas 700.000 pantallas para su primera serie de Phone (1), pero pudo aumentar ese pedido tras recaudar más capital y aumentar la confianza de los distribuidores con el lanzamiento el año pasado de su primer producto, un par de auriculares inalámbricos que luce la misma carcasa transparente que su próximo teléfono. Nada ha enviado 530,000 unidades de Ear(1) desde que el dispositivo salió a la venta general en agosto pasado.

Ayudó a “demostrar al mercado que este equipo no solo puede diseñar un producto realmente hermoso, sino también fabricarlo y venderlo a gran escala”, dijo Pei. “Usando este punto de prueba, recaudamos más dinero para poder construir un teléfono inteligente. Y si el teléfono inteligente funciona bien después, podemos recaudar más dinero para hacer lo siguiente que queremos hacer”.

Nothing ha recaudado $144 millones en capital y tiene una línea de crédito renovable de $65 millones de sus socios comerciales. La compañía está trabajando con O2 en el Reino Unido, Deutsche Telekom en Alemania y Flipkart en India para distribuir el teléfono cuando se lance, con la ambición de lanzarlo eventualmente en los EE. UU. si Phone (1) se vende bien.

Con 330 empleados, Nothing gestiona su Cadena de suministro y hardware de Shenzhen, China, con equipos de diseño y marketing en Europa y otros equipos en India, Taiwán y California. La propiedad intelectual detrás de sus productos pertenece al Reino Unido.

“Muchos fabricantes de Android simplemente se quitan cuota de mercado unos a otros y no hacen nada muy diferente para siquiera tratar de quitarle cuota de mercado a Apple”, dijo Pei. “Creo que el resultado de este producto es que convertiremos a más usuarios de iPhone que otros teléfonos Android”.

En cuanto a Essential, algunas de sus ideas podrían tener una segunda vida con Phone (1). El año pasado, Nothing adquirió algunos de sus activos de propiedad intelectual.

Este artículo se ha actualizado para eliminar una referencia incorrecta a Qualcomm como inversor en Nothing.

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