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Los antiguos desarrolladores de ‘World of Warcraft’ revelan el juego en acuerdo con Asmongold y Mizkif

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En el verano de 2005, Chris Kaleiki, de 21 años, fundó un gremio de “World of Warcraft” llamado Notorious. Mientras compartía los comentarios de los jugadores sobre el juego en línea, llamó la atención de los desarrolladores de Blizzard, quienes lo contrataron para trabajar en “WoW”. Dieciséis años después, Kaleiki, que dejó Blizzard en 2020 y aún era el maestro del gremio de Notorious en 2021, contrató a algunos de sus antiguos colegas y compañeros de gremio en un estudio del mismo nombre que cofundó junto con el ex ingeniero de juego de Blizzard, Doug Frazer.

Kaleiki, de 37 años, y Notorious Studios anunciaron el miércoles que están creando un juego de rol de fantasía, llamado internamente Project Honor, inspirado en JRR Tolkien y “Warcraft” que contará con magos y guerreros. Los populares streamers de Twitch, incluidos Asmongold, Esfand y Matthew “Mizkif” Rinaudo, podrán probar el juego en su forma inicial como parte de un acuerdo de inversión. No hay una fecha de lanzamiento establecida.

“Es una nota genial, como ‘Oh, estos chicos realmente se gustan'”, dijo Esfand, que tiene más de un millón de seguidores en Twitch, sobre cómo Notorious fue formado por miembros del gremio “WoW”. Esfand voló a California en mayo para probar una versión preliminar del juego.

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Notorious habla sobre su juego desde el principio con la esperanza de atraer a más candidatos empleados y construir una base de fans pendiente.

“No tiene precedentes hablar de un juego en esta etapa de desarrollo”, dijo Kaleiki. “Tradicionalmente, eso podría considerarse un alto riesgo porque otros estudios también podrían copiar tu idea. Estableces todas estas expectativas que el jugador tendrá. Si las cambias, se enfadarán. Definitivamente lo estamos intentando”. algo nuevo aquí, pero está impulsado por nuestro deseo de tener esa conexión con el jugador desde el principio.

El estudio de Kaleiki es cualquier cosa menos tradicional. El estudio de juegos respaldado por capital de riesgo tiene inversores como Galaxy Interactive, Riot Games y One True King (OTK), una empresa de influencers con sede en Texas. OTK tiene una inversión minoritaria no revelada en Notorious, además de los $5 millones que el estudio recaudó en octubre.

Cuando Notorious debutó en octubre, también fue objeto de escrutinio por no contratar mujeres. Kotaku, el punto de información sobre videojuegos, se rió del estudio tener más perros que mujeres en la página del personal de su sitio web. Kaleiki prevé que el equipo actual de 13 hombres crecerá a 40-50 empleados a medida que se desarrolle Project Honor, y dijo que espera arreglar las cosas.

“El estudio aún no ha contratado a ninguna mujer, y eso es absolutamente justo y cierto. Incluso hoy, aún no hemos contratado a una mujer en el equipo”, dijo Kaleiki. “Es algo en lo que estamos trabajando.

“Hemos tenido un mercado increíblemente competitivo para las nuevas contrataciones. Una cosa que me alegra es que el talento de entornos subrepresentados tiene una gran demanda y la industria reconoce su valor.

Como parte de la asociación de OTK, streamers como Asmongold y Esfand, que han hecho carreras jugando y criticando “WoW”, probarán el juego y darán su opinión. Tanto Asmongold como Esfand son dueños de OTK y pidieron ser identificados por sus nombres de transmisión debido a problemas de privacidad.

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“Como desarrollador, tengo mi propia visión del producto, pero no tengo más de 40 horas a la semana para jugar”, dijo John Liberto, diseñador principal de Notorious. “[Streamers are] son sensibles a ciertas cosas que nosotros, como desarrolladores, no consideramos, y son capaces de elegir cosas muy específicas sobre la sensación del juego y articularlas de una manera que a menudo puede ser difícil de encontrar en otros lugares.

“Tener esa perspectiva tan fácilmente disponible es un activo poderoso para la creatividad”, agregó Liberto.

Todos los propietarios de OTK han tenido la oportunidad de obtener una vista previa del arte conceptual del juego, aunque no todos los miembros han tenido la oportunidad de jugar el prototipo todavía. Quienes lo han jugado han ofrecido consejos a los desarrolladores, sugiriendo, por ejemplo, cómo modificar las habilidades para mejorar la sensación de combinar múltiples habilidades. (OTK y Notorious se negaron a compartir detalles del juego).

Aunque OTK no está involucrado en el desarrollo diario, el grupo planea proporcionar pruebas de control de calidad para el juego, brindar comentarios sobre si es entretenido y luego promocionar el juego entre los fanáticos, según Tips Out, director de operaciones de OTK, quien se negó a compartir su nombre real debido a problemas de privacidad.

“La razón por la que invertimos en ellos es porque también los vemos como personas que saben lo que la gente quiere en los juegos y lo que creen que es la mejor decisión de diseño”, dijo Asmongold. “Al final del día, somos streamers, son diseñadores de juegos, eso es lo que hacen. Damos nuestra opinión y obtienen lo que quieren de ella”.

“Yo y [Asmongold] tener un ojo para poder ver un juego y entender si será un buen contenido, no solo para el chat, sino también para el entretenimiento del transmisor”, dijo Mizkif. “Juego juegos para niños de 5 años. Cuando se trata de juegos y lo que es bueno para Twitch y transmisión, lo que le gusta al gato es bastante sencillo. La simplicidad es la clave. Cuanto más simple sea el juego, más amplia será la audiencia a la que puede llegar. “Mario Kart” es un ejemplo del juego de transmisión perfecto. »

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Notorios desarrolladores han descrito Project Honor como un juego de lucha para PC basado en la acción y centrado en la clase que se puede jugar en un mundo inmersivo con un toque de peligro. Tuvieron cuidado de decir que el juego no es un juego en línea multijugador masivo (MMO), aunque tiene muchos de los mismos atributos (experiencias de jugador contra jugador y de jugador contra entorno, sistemas de combate y aventuras) que un pequeño estudio independiente tendría dificultades para apoyar un gran MMO.

“Queremos orcos, queremos elfos y queremos guerreros bárbaros grandes y fornidos. Queremos que la magia sea esa fuerza poderosa en el mundo”, dijo Liberto. “Queremos que impregne el mundo. Queremos que el mundo sienta que su gente ha vivido esta realidad, que no es nada nuevo para ellos. Un mago que explota un misil mágico no sorprenderá a nadie.

En cuanto a las cosas que los streamers esperan que Project Honor proporcione, Asmongold dijo: “Quiero que la pelea se sienta jodidamente bien. Cada vez que rompes un barril, las piezas vuelan por todas partes.

Para algunos creadores de contenido, la línea directa con los creadores de juegos fue un cambio de ritmo bienvenido. Rich Campbell, propietario de OTK y Twitch streamer con más de 500.000 suscriptores, recordó haber transmitido “WoW” y haber hablado de ello en podcasts con otros creadores. Campbell estudió diseño de juegos en la escuela y solía organizar torneos oficiales de deportes electrónicos “WoW”, hasta que anunció en 2020 que la relación había terminado.

“Tienes el peso de las piernas cuando no tienes esa línea directa con el desarrollador”, dijo Campbell, comparando hablar de “WoW” con probar y comentar sobre Project Honor. “Al retirar el velo, es mucho más fácil asegurarse de que no solo está gritando al aire, y que realmente está poniendo su esfuerzo y concentrándose en las cosas que realmente se pueden cambiar. Trabajar desde cero es una experiencia nueva para casi todos. »

Notorious es uno de los muchos estudios de juegos, incluidos Second Dinner y Moonshot, fundados por ex empleados de Blizzard. Los trabajadores de estos estudios, y de toda la industria del juego, han contado con su antiguo empleador, Activision Blizzard, frente a una avalancha de demandas por acoso e investigaciones gubernamentales.

“Una de las cosas que hacemos diferente en Notorious es que no tenemos un estilo de gestión jerárquico típico. Fomentamos la autogestión”, dijo Kaleiki sobre cómo evitaría que surgieran problemas culturales y de acoso en Notorious. una forma en la que tratamos de protegernos de posibles problemas que pueda haber tenido nuestro antiguo empleador y la otra es asegurarnos de que nuestros valores se vivan a diario.

Laine Nooney, profesora asistente en la Universidad de Nueva York e historiadora de juegos, dijo que “nada sobre una jerarquía plana previene la colusión masculina o un entorno de trabajo masculinizado”.

“Es noble que una compañía de juegos quiera evitar los tipos de acoso y explotación laboral que son endémicos de Activision Blizzard”, dijo Nooney. “Solo el tiempo dirá cuán sinceras son estas ambiciones”.

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