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Lo que significa el retiro de la WNBA de Sue Bird para el futuro de las Seattle Storm

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Su pájaro anunciándolo retiro al final de la temporada 2022 de la WNBA póntelo Tormenta de Seattle en una posición en la que la franquicia no ha estado en su segundo año: planeando un futuro sin Bird, quien ha llevado al equipo a cuatro campeonatos desde que fue reclutado como el No. 1 global de UConn en 2002.

No solo Storm nunca encontró un heredero aparente en Bird, sino que Seattle tomó la dirección opuesta el invierno pasado al permitir Jordania Canadá dejar para el Chispas de Los Ángeles en la agencia libre. La copia de seguridad actual de Bird, Brian enerotambién anunció que esta será su última temporada en la WNBA, dejando a las Storm sin un armador más allá de este año.

Sumándose a la incertidumbre de una de las franquicias emblemáticas de la WNBA, la ex MVP breanna stewart solo firmó un contrato de un año cuando volvió a firmar con Seattle en febrero después de conocer al Libertad de Nueva Yorkpermitiéndole convertirse nuevamente en agente libre sin restricciones la próxima temporada baja.

¿Cómo se ve un futuro posterior a Bird para Storm? Y, gorgoteando, ¿podría haber un futuro sin Bird y Stewart? Echaremos un vistazo.

El próximo creador de juego de Seattle no está en su lista actual

Dado que Bird y January han anunciado sus retiros, la idea de que alguien que actualmente no está en el roster de Storm comenzará como armador el próximo mes de mayo es la apuesta más segura imaginable. El único otro armador tradicional que vio acción para Seattle fue kiana williamsquién firmó un contrato de trabajo duro mientras que Bird se perdió tres juegos debido a los protocolos de salud y seguridad de la liga. Aparte de eso, cualquier minuto sin Bird o January en la cancha fue manejado por un comité.

Nadie puede reemplazar realmente a Bird, el Líder de asistencias de todos los tiempos de la WNBA y el jugador con más victorias en la historia del deporte de Seattle. Sin embargo, Storm logró llegar a los playoffs dos veces sin ella cuando se perdió temporadas enteras por lesiones en la rodilla. En 2013, la veterana Temeka Johnson fue contratada como agente libre para reemplazar a Bird cuando Seattle tuvo marca de 17-17, y luego la respaldó la temporada siguiente.

Debido a que la cirugía de rodilla de Bird en 2019 ocurrió en la víspera de la temporada, Storm no podía planificar de la misma manera. Canadá, entonces en su segunda temporada, intervino y brindó una defensa sólida cuando Seattle terminó 18-16 sin Bird y Stewart (rehabilitando su tendón de Aquiles roto) y perdió en la segunda ronda de los playoffs. En ese momento, Canadá parecía el sucesor natural de Bird. Sin embargo, su fracaso para mejorar como lanzadora en salto seguramente fue un factor en el movimiento de Storm al final del contrato de novata de Canadá.

Sería injusto pedirle a un novato, especialmente a un novato reclutado al final de la primera ronda (Seattle elegiría noveno si la temporada terminara hoy), para reemplazar a Bird. Eso deja a las Storm en busca de la agencia libre, donde un par de los mejores armadores de la liga con lazos con Seattle llegarán al mercado el próximo año.

Courtney Vanderslootun veterano de 12 años que ocupa el segundo lugar en asistencias detrás de Bird entre los jugadores activos, ha vuelto a firmar con el cielo de chicago en un contrato de un año. Con su esposa y su pareja allie quigley considerando su propio retiro después de la temporada, Storm probablemente elegirá al nativo de los suburbios de Seattle cuando regrese a casa para reemplazar a Bird.

Aunque ella no es de Seattle, as de las vegas líder ciruela kelsey jugó en la Universidad de Washington antes de ser reclutado como el No. 1 global 15 años después de Bird. Plum también será agente libre sin restricciones y obtendrá un aumento máximo después de comenzar esta temporada jugando al nivel All-WNBA como titular a tiempo completo.

Si Plum y Vandersloot se quedan donde están o se van a otra parte, hay una fuerte caída al siguiente nivel de jugadores independientes. Alas de Dallas guardián Marina Mabrey será un agente libre con compensación, al igual que natisha hiedeman de la sol de connecticut, lo que permite a sus equipos emparejarlos con cualquier hoja de reparto. El segundo mejor armador de juego de agente libre sin restricciones es probablemente erica rueda de la Sueño de atlanta.

¿Qué sigue para Stewart?

Cuando Chris Haynes de Yahoo Sports anunció que Stewart se reuniría con Joe y Clara Tsai, el grupo propietario de Liberty, los fanáticos de Storm se preocuparon por su posible partida. Porque Seattle había usado su designación base en compañeros All-Star Joya LoydStewart era completamente libre.

Para Stewart, irse antes de la última temporada de Bird no tenía sentido, pero esta reunión podría sentar las bases para la próxima temporada baja. Hay un precedente de la WNBA para eso con chelsea gris, quien conoció a las Aces en 2020 como agente libre restringido antes de regresar a las Sparks. Un año después, Gray firmó en Las Vegas.

Debido a que Loyd ha vuelto a firmar por dos años, continuará con la designación principal de Seattle la próxima temporada baja, lo que significa que Stewart podría irse en la agencia libre sin compensación alguna a cambio. (Eso obligaría a Stewart a aceptar menos de su salario máximo posible, solo posible cuando se cambia de equipo mediante firma e intercambio).

La gran pregunta, desde la perspectiva de Stewart, podría ser si juega en la WNBA. el de la liga cláusula de prioridad muy debatida comenzará el próximo año, prohibiendo jugar a los jugadores que no regresan del club internacional para el comienzo de la temporada regular, y Stewart citó eso como una razón para firmar un contrato de un año.

Ser agente libre no le permitirá a Stewart eludir la cláusula de priorización. La liga anticipó esta posibilidad y redactó la regla para excluir también a los agentes libres no firmados que todavía juegan fuera de casa al comienzo de la temporada. Aún así, Stewart tiene la opción de no firmar con ningún equipo si planea tomarse un año libre de la WNBA.

Stewart no es el único abridor de Storm afectado por la priorización. Hacia adelante gaby williams, en su primer año como alero titular de Seattle, anunció el miércoles que firmaría con el club francés Asvel después de ayudar al Sopron Basket a ganar el título de la Euroliga el año pasado como MVP de la Final Four. La liga francesa concluyó mucho después que otras ligas nacionales europeas esta temporada, lo que plantea la posibilidad de que Williams, un agente libre restringido después de esta temporada, también se pierda 2023.

Otros equipos de la WNBA no llorarán por la Tormenta. Además de tener a Loyd bajo contrato hasta 2023, Seattle tiene una estrella en ciernes en el centro del australiano de 22 años. Ezi Magbegorcomenzando a tiempo completo por primera vez esta temporada gracias a una lesión no relacionada con el baloncesto que lo dejó fuera mercedes russell para todos menos cinco partidos. Magbegor promedia 11,9 puntos, 6,4 rebotes y un récord de 3,0 tapones por partido, mostrando el potencial para convertirse en uno de los mejores centros de la liga.

Aún así, el retiro de Bird marca el comienzo de una nueva era de incertidumbre para un equipo que ha ganado dos de los últimos cuatro campeonatos de la WNBA, así como la primera Copa del Comisionado del año pasado.

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