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Lo que aprendimos sobre el Rayo en la final de la Copa Stanley en tres rondas

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BAHÍA DE TAMPA — La Relámpago de la bahía de Tampa eliminó el guardabosques de nueva york y se clasificó para las Finales de la Copa Stanley por tercera temporada consecutiva, con el avalancha de colorado descansado y listo para el Juego 1 (miércoles, 8 ET, ESPN).

Aquí hay cinco cosas que hemos aprendido sobre Lightning hasta ahora en su playoffs 2022 viaje y lo que significan para el enfrentamiento final.

El triple está al alcance

La NHL no ha tenido un equipo tres veces campeón de la Copa Stanley desde 1983, cuando el Isleños de Nueva York completó su dinastía. Desde entonces, otros seis equipos han ganado Copas Stanley consecutivas. Cinco de ellos no lograron pasar de la segunda ronda hasta que Lightning ganó el Este esta temporada.

“No tienes esas oportunidades a menudo. No llegan. Es como si hubiéramos visto la cima de la montaña. Sigamos por más”, dijo el entrenador de Lightning, Jon Cooper.

Es un enfrentamiento clásico de la Copa Stanley: Colorado Avalanche, finalmente tratando de abrirse paso para ganar su primera Copa desde 2001 después de algunos años como uno de los principales contendientes; y Lightning, ahora a solo cuatro victorias de una hazaña sin precedentes en la era del tope salarial de la NHL, que comenzó en 2005.

“Llegar allí la primera vez fue un sueño hecho realidad. Llegar allí por segunda vez, al año siguiente, también fue un sueño. No había vuelta atrás. Ir allí por tercera vez es increíble”, dijo Cooper. “Ver su crecimiento, ver el dolor… Estoy totalmente impresionado con lo que hacen para ganar un partido de hockey. Nadie los culparía por decir “hey, ganamos uno o dos. Pero ir a buscar un tercero? Estoy malditamente impresionado.

Para ganar una tercera Copa consecutiva, los Lightning tendrán que derrotar al que Stamkos considera el mejor equipo de la NHL.

“¿Colorado? Probablemente el mejor equipo de la liga”, dijo Stamkos. “A medida que avanzas en los playoffs, cada ronda se vuelve más difícil y cada oponente se vuelve más difícil. Hay una razón por la que quedan dos equipos, y es porque son los dos mejores equipos. Vamos a tener las manos llenas”.


(En su mayoría) caras viejas, el mismo éxito

Avalanche se enfrenta a un equipo Lightning cuyo núcleo es esencialmente el mismo que el de los equipos que han ganado Copas consecutivas.

Tampa Bay está alimentada por estrellas:

  • Centro Steven Stamkoscapitán del equipo con 481 goles en su carrera

  • Exterior Nikita Kucherovex MVP de la liga y máximo goleador de los playoffs

  • Centro punto braydenquien se perdió casi dos rondas por lesión pero anotó más goles en los playoffs que cualquier otro jugador en los últimos tres playoffs

  • Defensor Víctor Hedmannominado por seis temporadas consecutivas para el Norris Trophy como mejor defensa de la NHL y MVP de los playoffs en 2020

  • Defensor ryan macdonaghun veterano constante

  • Portero andréi vasilevskiel MVP de los playoffs de 2021

Están apoyados por un elenco de personajes que regresan que incluyen al extremo Palat de Ondrej, que marcó dos goles ante el Rangers en la prórroga; frentes robustos Alex Killorn y pata marrón, que busca jugar su cuarto ganador consecutivo de Copa; as centro defensivo Antonio Cirelli, que cerró la primera línea de los Rangers; y la defensa del patinaje fluido de mijail sergachov.

¿Una de las cosas más impresionantes de esta carrera? Que los Lightning han perdido toda su línea de control y algunos jugadores clave de las dos últimas victorias en la Copa; los reemplazó con camionetas para veteranos fuera de temporada (corey perry, Pierre-Edouard Bellemare) y plazos de adquisición (Brandon Hagel, nick pablo); y no me he perdido nada.

“Estábamos buscando un ajuste”, dijo el gerente general Julien BriseBois. “Estamos buscando hombres que tengan orgullo y ambición. El orgullo es lo que te impulsará a seguir esforzándote cuando las cosas no te vayan bien. La ambición impulsará tu éxito continuo. Todavía tienes hambre de más”. .”


Kucherov es la élite

Tanto Avalanche como Lightning tienen patinadores de élite que pueden tomar el control de los juegos. Kucherov es el líder de ellos. Kucherov tiene 23 puntos en 17 juegos, divididos de manera bastante equitativa entre 5 contra 5 y el juego de poder. Ningún jugador de la NHL ha anotado más puntos que Kucherov en los últimos tres playoffs. Aunque su destreza anotadora es de élite, es su habilidad para jugar y distribuir el disco lo que le permite acumular puntos.

No busque más allá de las finales de conferencia. Su pase de toque perfecto a Ondrej Palat preparó el gol de la victoria del Juego 3, con todo el estadio pensando en la prórroga. En el Juego 6, su pase a Stamkos cuando el capitán se dirigió a la red preparó el gol que aseguró la serie.

Es un marcapasos para el Rayo.. Cuando tiene confianza y avanza ofensivamente, se dan cuenta. “Puedes escuchar la charla en el banco cuando sale [the ice]. Los muchachos saben que su mejor jugador está ‘activo’ en un gran juego”, dijo Stamkos.

Si Lightning gana una tercera Copa Stanley consecutiva, podría ser el turno de Kucherov de levantar el Trofeo Conn Smythe como MVP de los playoffs.


¿Pueden los Avs vencer a Vasilevskiy?

Colorado tomó algunos descansos como portero esta postemporada. los Depredadores de Nashville no tuvo un titular lesionado juuse saros. los Blues de San Luis perdió un resurgimiento jordan binington lesionarse en el Juego 3. Y Engrasadores de Edmonton portero mike herrero ha sido … Bueno, Mike Smith.

Los porteros contrarios tienen un porcentaje de salvamento combinado de .886 contra Avalanche en los playoffs. Pero salvo lo inesperado, Avalanche se enfrentará a su competencia de porteros más dura en la final de la Copa Stanley, y el jugador que muchos consideran el mejor portero del mundo.

Los playoffs no empezaron bien para Vasilevskiy, ya que permitió 22 goles en siete partidos de alto octanaje. las hojas de arce de Toronto. Pero estuvo genial cuando más importaba, deteniendo 30 de 31 tiros en el Juego 7. Aparte de un revés en el Juego 1 contra los Rangers después de un descanso de nueve días, Vasilevskiy fue absolutamente dominante. Como dijo el entrenador Jon Cooper, encontró “su mojo” a medida que avanzaban los playoffs.

En Vasilevskiy, Avalanche se enfrenta a uno de los mejores porteros de playoffs en la historia de la NHL. No es solo lo bueno que es, es cuando está en su mejor momento: en 23 juegos decisivos en la serie anterior, Vasilevskiy tuvo un promedio de 1.65 goles en contra y seis blanqueadas. Una tercera Copa Stanley consecutiva podría solidificar su legado como uno de los más grandes de todos los tiempos.

“Cuando miremos hacia atrás, cuando seamos mayores, será algo que se mantendrá durante mucho tiempo. Es muy bueno jugar con un jugador que será uno de los mejores en el juego”, dijo Killorn. dijo. “Así es como clasificas a los jugadores: cómo juegan en los partidos importantes. No ha sido más que genial en esos partidos”.


Esta adaptabilidad al campeonato

Durante su carrera hacia las Finales, Avalanche ha sido un equipo que puede ganar un juego 8-6 tan cómodamente como una blanqueada 4-0. De hecho, ambos lo hicieron en la misma serie contra los Edmonton Oilers. Como una estrella de Colorado Nathan Mackinnon dijo, Avalanche puede jugar con impulso ofensivo en casa y luego jugar hockey “aburrido y rudo” en la carretera para frenar a los equipos.

Avalanche cocina con una receta que Lightning creó durante sus últimas dos temporadas en la liga. Tampa Bay tiene a los jugadores ofensivos para ir gol por gol con Avalanche, que lidera los playoffs con 4.64 goles por partido. Pero los Lightning también tienen la capacidad de ganar 1-0, con jugadores veteranos que encarnan el equilibrio paciente necesario para hacerlo.

“Creo que es solo creer en nosotros y creer en el trabajo que estás haciendo. Pero confianza es la palabra. Confiamos en que todos los muchachos que pasan por encima de esos tableros hagan su trabajo. Ya sea que marques un gol, son las pequeñas cosas las que importan. Es la defensa. Son los tiros bloqueados. Es el sacrificio. No se trata de quejarse de tu papel. Es salir y jugar lo más duro que puedas. posible para el tipo sentado a tu lado en ese vestidor “, dijo Stamkos.

“Es por eso que este grupo es tan especial. No sabemos qué va a pasar aquí en los próximos 10 a 14 días. Pero sabemos que vamos a darlo todo”.

No está claro cómo se desarrollará una serie hasta que se juegue, pero no sería sorprendente ver que la final de la Copa Stanley se convierta en una batalla entre la ofensiva de Colorado y la variedad de formas en que Lightning tratará de defenderla. Tienen a Vasilevskiy como columna vertebral. Tienen a Hedman y McDonagh jugando casi 47 minutos por partido entre ellos. Tienen una línea de control recién formada con Hagel, Cirelli y Killorn que superaron a los Rangers 5-5, y una colección de delanteros que se enorgullecen de defender por todos los medios necesarios.

“¿Se vuelve contagioso? Es verdad. Dios no permita que mires a un chico [block a shot] y luego tienes la oportunidad de hacerlo. Vienes al banquillo y no es un lugar divertido si no estás dispuesto. Así que los muchachos se están poniendo en línea en ese sentido”, dijo Cooper. “Esa ha sido nuestra historia durante varios años. Está algo integrado en nuestra cultura”.

Una cultura de campeonato, y eso debería ser una final excepcional de la Copa Stanley contra Avalanche.

Stamkos dijo que Avalanche era un equipo que Lightning esperaba haber jugado antes en la Copa Stanley. Colorado no ha logrado avanzar más allá de la segunda ronda en tres temporadas consecutivas.

“Ahora se han abierto paso. Simplemente tienen una combinación increíble de jugadores veteranos, estrellas, trituradores, porteros. Un gran desafío para nosotros”, dijo Stamkos. “Sabemos cómo tenemos que jugar. No es ningún secreto que tienen jugadores eléctricos”.

Al igual que Rayo. Pueden correr y disparar. Pero lo más probable es que sea su defensa la que marque la diferencia entre convertirse en el sexto equipo desde 1983 en fallar un hat-trick o la primera dinastía oficial de la era del Cabo.

“No nos importa cómo se haga. Simplemente tiene que hacerse”, dijo Stamkos. “Vamos a la final otra vez. Tenemos la oportunidad de hacer algo realmente especial”.

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