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Las peculiaridades de prepararse para Qatar 2022

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AUSTIN, TX - 10 DE JUNIO: Grenada y USA se alinean antes de un partido entre Grenada y USMNT en el Q2 Stadium el 10 de junio de 2022 en Austin, Texas.  (Foto de John Dorton/ISI Photos/Getty Images)

Estados Unidos venció a Granada 5-0 el viernes por la noche en su último partido del United antes de la Copa del Mundo de 2022. (Foto de John Dorton/ISI Photos/Getty Images)

En un universo alternativo libre de corrupción, la Copa del Mundo 2022 comenzó el jueves frente a 90,000 fanáticos festivos en Los Ángeles. Esto es cómo lo soñaron los oficiales de fútbol americanoen fin, y la segunda semana de junio de cada cuatro años suele ser cuando comienza el evento deportivo más prestigioso del planeta.

Pero en un mundo trastornado por Qatar, la selección masculina de Estados Unidos se paseó por un estadio de 20.000 asientos el viernes por la noche. Este vencer a una pequeña isla caribeña en el puesto 170 del mundo en un juego no transmitido por televisión por cable en inglés. Sus dos mejores jugadores, tras darse una tarde libre, se levantaron y se relajaron.

Así que Austin, Texas envió al USMNT a un Copa del Mundo que se siente lejos de las eternidades. Fue el último juego del equipo en suelo estadounidense antes de la obra maestra mundial, pero terminó sin drama o ceremonia posterior al juego, poco antes de la medianoche ET con el los ojos del mundo deportivo puestos en la NBA. Estados Unidos volará a El Salvador este fin de semana y luego tomará un descanso para las vacaciones de verano. Se volverá a reunir en Europa en septiembre, muy brevemente. Y luego, 24 horas después del duelo de jugadores por sus clubes en noviembre, se enfrentarán en Doha, con un partido inaugural de la Copa del Mundo en siete días.

Por lo tanto, esta gira de tres semanas por cuatro ciudades en mayo y junio es lo más parecido a un campamento de entrenamiento previo a la Copa del Mundo que tendrá el USMNT. Hubo un día de prensa diluido en Cincinnati y una gran sesión promocional en Austin. Hubo lazos de equipo (videojuegos, cenas de cumpleaños y golf) y una sensación inevitable de que los lugares en la lista de la Copa Mundial estaban en juego.

Sin embargo, varios jugadores estuvieron ausentes, algunos lesionados, otros simplemente descansando. No hubo proyecciones de películas sobre los oponentes de la Copa del Mundo. Y “realmente no hemos tenido muchos días de práctica”, admitió el entrenador en jefe Gregg Berhalter. “Aprendemos más de estos muchachos en los juegos” y, sin embargo, dos de los cuatro juegos son contra oponentes muy inferiores que no estarán cerca de replicar los desafíos que les esperan en Qatar.

Todo se suma al despacho de la Copa Mundial más extraño y contradictorio que haya tenido el USMNT.

Un campamento previo a la Copa del Mundo sin exageraciones

La razón de todas las rarezas, no hay que olvidar, es que en 2010 un pequeño emirato peninsular con temperaturas de verano que alcanzan regularmente los tres dígitos ganó el derecho a albergar esta Copa del Mundo. Qatar originalmente prometió la era espacial tecnología de refrigeración eso evitaría el calor mortal y permitiría que el torneo entrara en su ventana tradicional de junio a julio. Pero en 2015, la FIFA, que calificó la idea de “alto riesgo” incluso antes de elegir la candidatura de Qatar sobre la estadounidense, movió su evento de banner al invierno.

Al hacerlo, arruinó el mundo del fútbol de 2022.

A lo largo del siglo XXI, el deporte había desarrollado un ritmo. Los jugadores habían desarrollado hábitos cuatrienales. Concluirían las temporadas de clubes europeos a mediados de mayo, luego se unirían a sus equipos nacionales y se prepararían para los juegos más importantes de sus vidas. Entrenaron de forma aislada, ejercitaron tácticas específicas del oponente y presentaron sus casos para obtener lugares en las listas o en el 11 inicial. Multitudes de fanáticos patrióticos los llevarían luego a la Copa del Mundo. Las cámaras seguirían cada paso del camino.

Pero aquí en Cincinnati, el último domingo de mayo, durante un entrenamiento al que fueron invitados los medios, no había cámaras, y solo un reportero. Cuando los jugadores de la USMNT regresaron a su hotel en el centro al día siguiente, solo había dos buscadores de autógrafos. En un estadio de 26.000 asientos dos días después, para un amistoso contra Marruecoshabía miles de asientos vacíos.

No fue nada como una típica serie de despedida, coincidieron jugadores y entrenadores. “No creo que estemos allí todavía en términos de desarrollo”, dijo Berhalter esa semana. “Creo que es un campo de entrenamiento importante para nosotros como grupo, pero no creo que el mundo esté diciendo: ‘La Copa del Mundo está a la vuelta de la esquina'”.

Las peculiaridades de la preparación mundialista de Qatar

Berhatler, sin embargo, tenía otro conjunto de preocupaciones. El bombo, espera, eventualmente “aumentará”. Sea ese el caso o no, tendrá que elegir un equipo para la Copa del Mundo con solo una semana y dos juegos de evidencia de primera mano en los cinco meses previos a la decisión. Estados Unidos se enfrentará a El Salvador el martes. Jugará dos amistosos en Europa en septiembre. Y eso será todo.

Septiembre es cuando probablemente comenzará la implementación del plan de juego de la fase de grupos, pero terminará abruptamente. Es probable que los jugadores de la MLS se reúnan para un minicampamento en los Estados Unidos a principios de noviembre, pero es posible que solo haya seis o siete de ellos en la lista final. El resto del USMNT peleará, con la mayor estrechez de miras posible, por sus clubes europeos hasta ocho días antes del inicio del Mundial.

Por tanto, es allí, según Berhalter, donde tendrá lugar la mayor parte de la evaluación.

Como obsesivo del fútbol orientado a los detalles, a Berhalter le hubiera gustado un bloque de entrenamiento intenso e ininterrumpido. Había planeado reunir a todo su grupo en Dubái antes de Qatar, dijo, hasta que Estados Unidos empató en la primera jornada del Mundial, lo que hizo que la agenda fuera demasiado apretada. Podría haber usado esas semanas en junio, pero su primer equipo había jugado 23 partidos seguidos contra enemigos de América del Norte y Central. y CONCACAF, el organismo rector del fútbol de la región, le había arrojado dos más este mes; el USMNT necesitaba quedarse atascado en un tercer y cuarto juego contra oponentes del calibre de la Copa del Mundo.

“Nunca tendremos suficiente tiempo en el campo, lo cual es una pena”, dijo Berhalter en abril. “Pero es así”.

AUSTIN, TX - 10 DE JUNIO: El entrenador en jefe de los Estados Unidos, Gregg Berhalter, hace gestos durante el partido de la Liga de Naciones CONCACAF entre Granada y los Estados Unidos en el estadio Q2 el 10 de junio de 2022 en Austin, Texas.  (Foto de Omar Vega/Getty Images)

El entrenador en jefe de la USMNT, Gregg Berhalter, tendrá un tiempo limitado con sus jugadores antes de la Copa del Mundo de 2022. (Foto de Omar Vega/Getty Images)

“Vamos a tener que ser realmente eficientes en estas semanas de junio”, continuó. Pero muchos jugadores llegaron con el cuerpo y la mente cansados ​​después de agotadoras temporadas de clubes de nueve meses, exacerbadas por la rutina de clasificación para la Copa Mundial. El cuerpo técnico entendió la necesidad de liberar algo de estrés. “Solo tenemos que ser conscientes de cómo los presionamos y cómo ocupamos su tiempo”, dijo Berhalter. Dejó algunos -en particular Ricardo Pepi- de esa lista de junio.

Para muchos de ellos, una parte esencial de la preparación para la Copa del Mundo será la próxima temporada baja europea. Es “realmente importante”, dijo Tyler Adams a principios de esta primavera, “que se enfríe, recupere el cuerpo, la mente, tenga un buen descanso mental y pueda comenzar el [2022-23] sazona bien.

También es importante para Adams y un número alarmante de regulares de USMNT salir al campo.

Adams, Christian Pulisic, Zack Steffen, Antonee Robinson, Sergiño Dest, Yunus Musah y Pepi no fueron titulares habituales en sus clubes al final de la temporada 2021-22. Matt Turner se dirige al Arsenal como posible reemplazo. Brenden Aaronson se ha marchado al Leeds y tendrá que luchar por su sitio. Weston McKennie, Chris Richards, Gio Reyna y otros han resultado lesionados y no tienen lugares garantizados en sus respectivos equipos cuando regresen, donde sea que regresen.

En todo el grupo de jugadores estadounidenses, e incluso en el once inicial, el futuro de los clubes es incierto. Esa incertidumbre es una característica inevitable del fútbol profesional, pero está presente a un ritmo inusualmente alto dentro de este USMNT, y se amplifica con una Copa del Mundo a mitad de temporada. Algunos jugadores, como Adams, no tienen jugando regularmente para jugar en la selección nacional, dijo Berhalter, pero eso es parte del cálculo del mercado de fichajes.

“Las cosas están cambiando rápidamente en el fútbol”, dijo Berhalter esta primavera. El principal indicador de la forma de la Copa del Mundo será la forma del club. “Los chicos pueden estar realmente en forma y, de repente, hacer su punto [on the roster].”

Berhalter viajará para visitar a algunos de ellos durante el otoño, pero pasará buena parte de los meses previos a su primera Copa del Mundo como entrenador en su casa en el lado norte de Chicago. Examinará sus juegos y los datos extraídos de estos juegos a través de pantallas. Solo tendrá 10 días más con ellos antes de que se presenten las listas de 23 o 26 jugadores a la FIFA el 14 de noviembre, una semana antes del primer partido de la USMNT contra Gales.

“Cuando llegamos a Qatar, es básicamente una preparación para un juego, y comienzas desde allí”, dijo Berhalter.

“No es una preparación ideal, en cuanto al tiempo que tendremos”, admitió a la mañana siguiente. asegurando la calificación. “Pero todos los equipos van a hacer lo mismo. Para que podamos cuidarlo, como todos los demás.

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