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‘Lapvona’ de Ottessa Moshfegh es un oscuro horror popular ambientado hace mucho tiempo

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LAPVONA
Por Ottessa Moshfegh
304 páginas. Prensa Pingüino. $27.

Ottessa Moshfegh tiene un intelecto brillante y un espíritu oscuro inextinguible. Sólo esto último se expone en “Lapvona”, su cuarta novela. Es un libro ácido pero plano, estrecho en su rango emocional, una mezcla oscura, retorcida y turbia de cuento de hadas y terror popular.

“Lapvona” está ambientada en un pueblo medieval ficticio en lo que parece ser Europa del Este. El personaje principal es Marek, un joven particularmente sencillo y desfavorecido. (Solo tiene 13 años, pero los niños crecen rápido en Lapvona.) Marek tiene la columna vertebral torcida, una cabeza deforme con venas y una nariz bulbosa; sus labios parecen labios de pescado; su barbilla es un “muñón” y su lengua ancha y delgada una tira de tejido. Su cabello es tan rojo que es “un color de broma”.

Por su apariencia, puede agradecer a su madre, Agata, quien trató enérgicamente de abortarlo, metiendo hierbas venenosas entre sus piernas, saltando de los árboles y encargando a alguien que tratara de rasguñar al feto.

Anteriormente, fue violada y le cortaron la lengua. Jude, el padre aparente de Marek, es un criador de corderos que mantuvo atada a Agata y también la violó. Ella huye sabiamente después de dar a luz; Marek se entera de que está muerta.

Las atrocidades se acumulan. Es fácil perder la pista. “Los bandidos volvieron en Semana Santa”, comienza esta novela. “Esta vez masacraron a dos hombres, tres mujeres y dos niños pequeños”. Es especialmente fácil que la concentración se desvíe porque nadie es exactamente lo que parece y porque está sucediendo poco en términos de resonancia. Estoy mirando mis notas para escribir esto porque todo está borroso en mi cabeza.

Jude, que como todos los habitantes de Lapvonia es analfabeto, golpea a Marek, le arroja palas y le rompe los dientes. A Marek le gustan estas tomas; él cree que lo acercan a Dios. Lo mismo ocurre con la autoflagelación, que Jude y Marek realizan con éxtasis.

En una colina, mirando a los pobres lapvonianos, está Villiam, un señor cruel y tonto que vive en una hacienda y visita la maldad de la gente para mantenerlos en su lugar. Gracias a un plan, Marek se va a vivir con Villiam. Él tiene su propia criada, que usa la uña todos los días para raspar la escoria blanca de los dientes que le quedan.

La espuma es un detalle exclusivo de Moshfeghian. Es una escritora estadounidense croata-iraní, nacida en 1981, que vuela bajo sobre cuerpos humanos, como un piloto más enamorado de las minas a cielo abierto que de los lagos, notando cosas como pus, acné, cicatrices y vómitos.

Ella se basa en lo que Stanley Elkin llamó “el rango de lo extraño”. Como en la canción de Stevie Nicks-Tom Petty, siempre hay alguien a punto de preparar una comida para un niño de ojos brillantes.

Crédito…Jake Belcher

Otro referente es el marqués de Sade, que encontraba más apremiante la fealdad que la belleza y situaba el placer en el dolor. “Ha llegado el momento, querido lector, de preparar sus corazones y mentes para la historia más impura jamás escrita”, escribió de Sade en “Los 120 días de Sodoma”. Suena Moshfeghy para mí.

“Lapvona” está escrito vigorosamente sin rodeos. Las oraciones parecen haber sido compuestas en plomo y encerradas en tipografía. Lo que falta es el espíritu destructivo de Moshfegh.

Un lector podría tratar de interpretar esta novela alegóricamente. “Lapvona” presagia hasta cierto punto el prejuicio que condujo al Holocausto. Los norteños se consideran altos, fuertes y limpios, mientras que los habitantes de Lapvonia se consideran morenos y sucios. Villiam, el señor, puede parecerse a Donald Trump. Una sequía que casi acaba con la ciudad evoca tanto al Covid como al calentamiento global. Un niño Jesús improbable aparece en el horizonte. Sin embargo, a la novela le falta una actitud, una posición frente a este material.

Omití dos caracteres cruciales. Una es Ina, una niñera ciega y anciana que ha vivido en una cueva durante décadas. (En esta novela se presta mucha atención a los senos que gotean). Ina se convierte en una improbable instigadora de la lujuria, y se sale con la suya con lo que estoy seguro es la única línea divertida de esta novela. Cuando se le preguntó si quería ir al cielo, dijo: “No importa. No conoceré a nadie. Ina fuma hierba con una pipa que podría haber sido el antebrazo de alguien.

La otra es Lispeth, la joven sirvienta que cuida a Marek. Ella es un diablillo, un cascarrabias, un alma peluda. Se degrada regularmente. En una escena, para entretener al señor, se ve obligada a tragar una uva que se le ha ordenado a Marek frotar en su ano. Se venga escupiendo regularmente en la sopa de Villiam.

Nadie se tatúa la página de terror gastronómico como Moshfegh. Hay canibalismo en esta novela; un personaje regurgita un dedo meñique con la uña del dedo meñique sobresaliendo. Ingerir arañas muertas revive a una mujer hambrienta. Las moscas están en todo; las patatas tienen errores. El vómito es un reflejo constante.

Moshfegh es uno de los escritores vivos más interesantes, pero “Lapvona” es un banquete oscuro, punitivo y extrañamente insípido.

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