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La USGA podría prohibir a los jugadores de golf LIV del futuro US Open

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BROOKLINE, Massachusetts. – Desde la semana pasada, cuando varios de los mejores golfistas expusieron un cisma en el juego profesional masculino al rechazar el PGA Tour establecido para unirse al advenedizo respaldado por Arabia Saudita. Tour de Golf LIVel deporte estaba esperando que sus corredores de poder intervinieran.

Los mayores premios en el golf, los eventos que dan forma a los legados, generan los mejores dólares de patrocinio y están marcados en el calendario de cada jugador, son los principales campeonatos: el Torneo de Maestros, el US Open, el British Open y el PGA Championship. Pero ninguno de estos cuatro eventos está regido por un recorrido profesional, sea antiguo o nuevo. Están supervisados ​​por cuatro entidades separadas a las que a veces se hace referencia como las Cuatro Familias del Golf (inserte aquí una broma sobre el crimen organizado).

Estas organizaciones son ahora los pilares de la batalla por el futuro del golf profesional masculino. Cuando el PGA Tour tomó represalias la semana pasada al suspender a 17 jugadores que se habían alineado con LIV Golf, la pregunta era si los principales líderes del campeonato Augusta National Golf Club (el Masters), la Asociación de Golf de los Estados Unidos (el US Open), el R&A ( el Abierto Británico) y la PGA of America (el Campeonato de la PGA) elegirían un equipo. Aliados desde hace mucho tiempo de los circuitos reconocidos en los Estados Unidos y Europa, ¿desairarían a la serie alternativa LIV Golf Invitational y excluirían a sus jugadores de sus eventos?

El miércoles hubo una respuesta parcial y eso no podría haber tranquilizado a jugadores de renombre como Phil Mickelson, Bryson de Chambeau y Dustin Johnsonquienes insistieron en que aún podían disputar los grandes torneos aceptando los cientos de millones de dólares repartidos por LIV Golf, cuyo principal accionista es el Private Investment Fund, el fondo soberano de Arabia Saudí.

Si bien todos los jugadores afiliados a LIV Golf que ya se habían clasificado para el US Open de esta semana en el Country Club en las afueras de Boston fueron bienvenidos, el director ejecutivo de la USGA, Mike Whan, dijo el miércoles que su organización consideraría formas que podrían dificultar las cosas para los jugadores de LIV Golf. para asistir al evento en el futuro.

Se le preguntó a Whan si podía ver una situación en la que a los jugadores de LIV Golf les resultaría “cada vez más difícil” ingresar al US Open.

“Sí”, respondió.

Cuando se le pidió que explicara más, Whan dijo: “¿Puedo prever un día? Sí, podría prever un día.

Whan advirtió que la USGA no actuaría de manera imprudente, pero sin duda “reevaluaría” sus criterios de calificación.

“La pregunta era, ¿podrías imaginar un día en el que sería más difícil para algunas personas que hacen cosas diferentes entrar en un US Open?” dijo. “Yo podría.”

Hubo otras declaraciones de Whan que no sonaron como respaldos de la serie LIV Golf Invitational, que tuvo su torneo inaugural el fin de semana pasado fuera de Londres y todavía falta de apoyo de la mayoría de los mejores jugadores del PGA Tour. Pero el circuito de escapadas atrajo sorprendentemente a algunos jugadores de alto perfil, la mayoría de los cuales habían profesado lealtad al PGA Tour con sede en EE. UU. Semanas o incluso días antes.

“Me entristece lo que está pasando en el juego profesional”, dijo Whan. Continuó: “Escuché que era bueno para el juego. Al menos desde mi perspectiva externa en este momento, parece que es bueno para algunas personas que juegan, pero tuve que entender qué tan bueno es para el juego. ”

Whan, quien fue comisionado de la LPGA durante mucho tiempo hasta que se hizo cargo de la USGA el verano pasado, también enfatizó que era esencial que cada uno de los líderes del golf trabajara de manera cohesiva durante la evaluación del papel que jugaría LIV Golf.

“Tenemos que ver en qué se convierte, si es una exposición o una gira”. dijo. “Lo he dicho muchas veces, he visto muchas cosas comenzar en el juego, tal vez nada con esa cantidad de ruido o esa cantidad de fondos detrás, pero también he visto muchas de esas cosas no ser”. con nosotros unos años más tarde.

“Un evento no cambia mi forma de pensar sobre el futuro del deporte”.

Y significativamente, cuando se le preguntó a Whan si suspensiones impuestas por el PGA Tour llamaría su atención cuando la USGA reevalúe sus criterios para futuros US Open, Whan respondió rápidamente: “Ya lo han hecho. Esto nos llamó la atención para este campeonato.

Los comentarios de Whan se producen un mes después de que el presidente ejecutivo de PGA of America, Seth Waugh, apoyara firmemente el PGA Tour, calificándolo como parte de lo que él llamó el ecosistema del golf.

“Nuestros estatutos dicen que tienes que ser un miembro reconocido de una gira reconocida para ser miembro de la PGA en algún lugar y, por lo tanto, elegible para jugar”, dijo Waugh, hablando del Campeonato de la PGA.

En declaraciones al LIV Golf Tour, Waugh dijo: “No sé si es una liga, no es una liga en este momento, pero la estructura de la liga es algo defectuosa”.

Entonces, ¿dónde deja eso a los otros dos campeonatos principales y sus probables respuestas al LIV Golf Tour, que jugará cinco eventos en los Estados Unidos este año a partir del 30 de junio en Pumpkin Ridge Golf Club, en las afueras de Portland, Oregon?

Al igual que con el Abierto de EE. UU. esta semana, los funcionarios del Abierto Británico pueden tener dificultades para excluir a los jugadores que ya se clasificaron para el evento de este año, que comienza el 14 de julio en St. Andrews, Escocia, e incluiría a Mickelson y Johnson. Esto significa que el próximo, y potencialmente el primer campeonato importante forzado al enfrentamiento PGA Tour-LIV Golf será el Masters.

En abril, se le preguntó al presidente de Augusta National, Fred Ridley, si los jugadores que se unieran a un PGA Tour rival serían invitados a jugar en el Masters. Ridley dijo: “Nuestra misión siempre es actuar en el mejor interés del juego, cualquiera que sea la forma que pueda tomar. Creo que al golf le está yendo bien ahora.

A lo largo de los años, Augusta National ha honrado valores extremadamente tradicionales y se ha mostrado reacio a cambiar. Y Ridley sin duda escuchó lo que Whan dijo el miércoles, si es que los dos no han discutido ya el asunto por teléfono.

En vísperas del 122º US Open, ¿frenarán las declaraciones de Whan el éxodo de jugadores del PGA Tour, especialmente después de que se haya disputado el Open Británico?

Es difícil de decir. Seguirá siendo particularmente atractivo para el grupo demográfico que ha sido más receptivo a los incentivos monetarios de LIV Golf: jugadores que envejecen más allá de sus bonos.

Pero si hubo un mensaje en las respuestas de Whan a las 13 preguntas que enfrentó el miércoles sobre LIV Golf introducción o intrusión, a su deporte es que no lo ve como un negocio como de costumbre. Podría haber sido evasivo sobre la nueva gira y esperar su momento. Sobre todo, sugirió en cambio que no era bueno para el golf.

Fue una observación reveladora de uno de los jefes más poderosos de las familias de grandes campeones de golf.

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