Technology

La nueva política de cargadores universales de la UE pretende abordar los desechos electrónicos, ¿verdad?

Written by Admin

La reducción de los desechos electrónicos fue un factor clave detrás de la decisión de los legisladores de la Unión Europea propuesta ayer para nombrar un cargador universal para celulares y otros dispositivos. Pero todavía hay muchos otros factores que deben unirse para que la medida marque una diferencia significativa en el problema global de los desechos electrónicos.

Los cargadores apilados, sin usar y descartados representan alrededor de 11 000 toneladas métricas de desechos electrónicos en Europa cada año, según el Parlamento Europeo. Esperan reducir este montón al eliminar la necesidad de diferentes cargadores para diferentes dispositivos. Por lo tanto, en unos pocos años, la mayoría de los teléfonos móviles nuevos probablemente necesitarán estar equipados con un puerto de carga USB-C para venderse en la UE. Cambiar a USB-C finalmente ayudará a los consumidores a ahorrar hasta 250 millones de euros al año “sobre compras de cargadores innecesarios”, dice la UE.

No se espera que la medida haga mella en la enorme cantidad de desechos electrónicos que se acumulan en todo el mundo, dicen los expertos. El borde. Aún así, la decisión podría tener un significado más simbólico. Esto establece un ejemplo de cómo las regulaciones más estrictas pueden obligar a Big Tech a cambiar sus hábitos derrochadores.

“Es un paso importante, pero ciertamente no resuelve el problema de los desechos electrónicos”, dice Ruediger Kuehr, director de la oficina del Instituto de Capacitación e Investigación de las Naciones Unidas en Bonn, Alemania, y jefe del programa de Ciclos Sostenibles (SCYCLE). .

Parte del problema es la gran cantidad de dispositivos que terminan convirtiéndose en desechos electrónicos, de los cuales los cargadores son solo una pequeña fracción. “[11,000 metric tons] Puede parecer mucho, pero es muy pequeño”, dice Josh Lepawsky, profesor de la Universidad Memorial de Terranova que investiga los desechos electrónicos. “En cuanto a que esto se promocione como una solución, incluso una solución parcial a los desechos electrónicos, creo que es una exageración”, dice Lepawsky.

A nivel mundial, se desperdician 54 000 toneladas métricas de comederos cada año, según Kuehr. Esto representa solo alrededor del 0,1% del total de 53,6 millones de toneladas métricas de desechos electrónicos generados cada año, según el Monitor mundial de desechos electrónicos 2020 que Kuehr coescribió.

Si la nueva regla de la UE elimina incluso las 11 000 toneladas métricas de cargadores desechados en Europa cada año es una decisión difícil. El nuevo mandato, que se espera que el Consejo Europeo y el Parlamento Europeo aprueben formalmente a finales de este año, también se aplica a los cargadores de otros dispositivos electrónicos: incluidas tabletas, lectores electrónicos, auriculares, cámaras digitales, videojuegos portátiles y altavoces portátiles.

El éxito de la medida en la reducción de los residuos electrónicos depende mucho de un bromista: comportamiento humano, dice Sara Behdad, profesora asociada de la Escuela de Ingeniería de Infraestructura Sostenible y Medio Ambiente de la Universidad de Florida. “La pregunta es, ¿estamos usando esta parte estandarizada para que sea más fácil de consumir para los usuarios, o estamos usando la estandarización para fomentar la reutilización, la reparación y la recuperación?” dijo Behdad.

En un escenario, si la estandarización de los cargadores reduce los costos de fabricación porque aumenta la eficiencia, existe el riesgo de que los precios más bajos alienten a las personas a comprar más cargadores. Tal vez quieran comprar uno para cada habitación, plantea Behdad, y podría convertirse en más basura electrónica.

Por otro lado, señala Behdad, la estandarización de piezas generalmente se ve como una forma de facilitar la reparación y el reciclaje de cualquier dispositivo electrónico. Los cargadores viejos generalmente no se reparan ni se reutilizan. Es más probable que languidezcan en el cajón de basura de alguien o terminen en la basura. Si llegan a un centro de reciclaje, por lo general se empaquetan con otros aparatos electrónicos domésticos y se trituran. Una vez triturados, todos los materiales valiosos pueden recuperarse.

El material más deseable que se encuentra en los cargadores, dice Kuehr, es el cobre. Y si los recicladores deciden priorizar el reciclaje de los transportistas, la estandarización podría facilitarles la configuración de la infraestructura para clasificar los transportistas y mejorar la calidad de los materiales recuperados.

Mientras tanto, podría haber una transición irregular de dispositivos más antiguos a un cargador universal. Puede haber un aumento temporal de los desechos electrónicos si las personas retiran antes los dispositivos que no cumplen con el nuevo estándar. Se supone que el mandato entrará en vigor en 2024, hacia finales de año. El estándar eventualmente también se aplicará a las computadoras portátiles, pero esta transición llevará más tiempo: 40 meses después de que la regla entre en vigencia.

Sin embargo, Kuehr confía en que eventualmente habrá al menos alguna reducción en los desechos electrónicos después del período de transición. “En cualquier innovación, primero hay un paso atrás antes de dar varios pasos adelante. Creo que aquí también es bastante similar”, dice Kuehr.

A corto plazo, Kuehr y otros expertos en desechos electrónicos dicen que es un gran problema que los legisladores europeos hayan tomado medidas enérgicas contra los desechos electrónicos al establecer nuevas regulaciones. Durante años, la UE ha tratado de presionar a las empresas para que cambien voluntariamente a un cargador universal. Si bien ha habido progreso en este frente, Apple es claramente un caso atípico con sus accesorios Lightning. europeo los legisladores ahora parecen estar listos para empuñar un palo en lugar de zanahorias para lograr que todos participen.

Apple no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios de El borde pero ya ha aplazado el mandato. “Seguimos preocupados de que la estricta regulación que obliga a un solo tipo de conector esté sofocando la innovación en lugar de alentarla, lo que a su vez perjudicará a los consumidores en Europa y en todo el mundo”, dijo la compañía en un comunicado. declaración a los medios de comunicación en septiembre. Sin embargo, Apple podría eludir la nueva regla si los rumores de que ha considerado crear nuevos teléfonos que solo se cargan de forma inalámbrica. El estándar USB-C hasta ahora se aplica a los dispositivos que se cargan a través de un cable. (Para obtener más información sobre lo que podría suceder con los cables Lightning de Apple, consulte este historia por El bordees Jon Porter).

“Apple necesita tomar su innovación y enfocarse en el problema de la sociedad, que son los desechos electrónicos”, dice Scott Cassel, CEO y fundador del Product Stewardship Institute sin fines de lucro, que aboga por políticas que obligarían a las empresas a administrar sus productos de manera responsable. una vez que los consumidores han terminado con ellos.

Europa fue una de las primeras en implementar este tipo de políticas de “responsabilidad extendida del productor”, sirviendo como modelo para un mosaico de políticas similares que algunos estados han adoptado en los Estados Unidos. Cassel es optimista de que el próximo paso de la UE en cargadores podría indicar cambios similares, o potencialmente incluso más drásticos, en otras partes del mundo que reducirán los desechos electrónicos.

“La UE ha intentado iniciativas voluntarias. No funcionó. Y así, muestra una fuerte necesidad de voluntad política para resolver este problema global”, dice. “Mi primera reacción fue aleluya, ha tardado mucho en llegar… ¿a quién pertenece la casa que no está enredada en las cuerdas?”

About the author

Admin

Leave a Comment