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La llamada de pie intencional de Tony La Russia desata la ira

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El ex presidente de Cleveland, Gabe Paul, bromeó una vez que “a un entrenador realmente se le paga por lo mucho que sufre”.

Si ese sigue siendo el caso, Tony La Russa merece un aumento.

Nadie ha sufrido más que el mánager de los Medias Blancas de Chicago, que seguía hablando de béisbol el viernes un día después de “la marcha”.

No desde que Kevin Cash levantó el abridor Blake Snell en el Juego 6 de la Serie Mundial 2020 Tiene un movimiento estratégico que genera tanto desprecio.

Al ordenar el zurdo Bennett Sousa dará base por bolas intencional ante la bateadora de los Dodgers de Los Ángeles, Trea Turner, con una cuenta de 1-2 y una primera base abierta en la sexta entrada el jueves, La Russa, sin darse cuenta, abrió la puerta a un mundo de dolor.

Cuando Max Muncy lo siguió con un jonrón de tres carreras, el segundo mánager con más victorias en la historia sabía que la decisión estaría en duda. Aún así, La Russa mantuvo una postura posterior al partido de estar completamente sorprendido por el interrogatorio, lo que empeoró exponencialmente el momento.

Fue la caminata intencional que se escucha en el mundo del béisbol, en la que un manager de 77 años hizo un movimiento indefendible y luego se puso a la defensiva tratando de defenderlo. Si fuera solo la multitud habitual de Twitter de los Medias Rojas en su espalda, La Russa podría haberlo ignorado como otro bache en el camino durante su regreso de alto perfil después de dejar el banquillo en 2011.

De Incidente Yermin Mercedes desde la temporada pasada hasta la base por bolas intencional del jueves hasta un conteo de 1-2, La Russa estuvo en algunos combates locos pero los sobrevivió a todos. Teflon Tony era real.

Pero casi nadie estuvo de acuerdo con La Russa, dejándolo en una isla. Incluso Fox News lo llamó “desconcertado” y mencionó a un fanático de los Sox gritando “¡Tiene dos strikes, Tony!”

Ozzie Guillén, analista de NBC Sports Chicago, dijo a “The Mully and Haugh Show” de WSCR-AM 670 que estaba “conmocionado” por la decisión. MLB Network mostró a los bateadores un 42.8 por ciento de 1-2, y el ex jugador de Grandes Ligas Cameron Maybin discutió otras decisiones desconcertantes de La Russa.

Nadie se hacía ilusiones de que La Russa no sobreviviría a esto. El presidente Jerry Reinsdorf es un amigo leal. Caso cerrado. Pero le dio a la ya gran legión de escépticos de La Russa una razón más para pedir un cambio.

La jugada ya encabezó las listas de “La Russa Top 40”, superando a “YermínGate”, la polémica del circuito en un lanzamiento de 3-0 en goleada. La Russa cayó en la clasificación dejando a Liam Hendriks más cerca como un corredor fantasma la temporada pasada, sin conocer la regla, y trajo al zurdo Tanner Banks para enfrentar al toletero diestro de los Yankees de Nueva York, Giancarlo Stanton, el mes pasado.

A menos que otro entrenador pida una base por bolas intencional a un lanzamiento de 1-2, La Russa tendrá la categoría para él solo por el resto del tiempo. Imagina eso.

Una decisión en un partido no es el fin del mundo. Los Medias Rojas llegaron al juego del viernes contra los Vigilantes de Texas sabiendo que el abridor Lance Lynn regresaría pronto, con el campocorto Tim Anderson no muy lejos. Y La Russa no es el primer gerente en hacer movimientos locos.

El exmánager de los Cachorros, Don Zimmer, amado en Chicago por ignorar la sabiduría convencional en el verano de 1989, dijo que esa temporada nunca se preocupó por las reacciones de los fanáticos o de los medios hasta que tuvo una buena explicación para cada decisión que tomó.

La Russa también tenía una explicación: un juego de izquierda a izquierda (Sousa contra Muncy) tenía más probabilidades de éxito que Sousa contra Turner, incluso con dos strikes. La Russa desafió a un MLB.com escritor, preguntando si sabía los números de Turner y Muncy.

Como muestra un gráfico de MLB Network, Turner tuvo un promedio de carrera de .254 con marca de 1-2 y un promedio de .378 esta temporada, con una tasa de ponches del 31.4%. Muncy está bateando .146 contra zurdos esta temporada (y tenía .125 antes del bate, uno de los peores en las mayores en esta categoría). Durante la carrera de Muncy, MLB Network señaló que tenía un promedio mucho más respetable de .252 contra los zurdos.

Una estadística ignorada por MLB Network y La Russa pertenecía a Sousa, de 27 años. Los bateadores zurdos están bateando .364 contra Sousa, quien tiene efectividad de 8.20. El hecho de que sea zurdo no significa que tenga éxito contra los bateadores zurdos.

Poco importa. La escritura está hecha. Ahora es el momento de ver las consecuencias.

El gerente general Rick Hahn no despidió a La Russa el jueves por la noche mientras todos dormían a pesar de las llamadas de los fanáticos de los Sox en Twitter. Hahn, quien personalmente no eligió a La Russa, casualmente habló esta semana sobre cómo reacciona cuando les suceden cosas malas a los Medias Rojas.

“Lanzo (cosas)”, dijo. “Caminé mucho. Salgo de casa cuando no estoy con el equipo. De hecho aquí (en Guaranteed Rate Field), camino mucho por los túneles. Mi esposa me acusa de actuar como Jerry West en “Winning Time”, lo cual creo que es (improperio). Yo no actúo así. Creo que eso es calumnia, aparentemente West y yo.

Hahn no es el primer gerente general de los Medias Blancas que deambula para ordenar sus pensamientos cuando las cosas van mal. Cuando el vicepresidente ejecutivo Ken Williams era gerente general en 2002, dio un largo paseo por Edison Field en una derrota por 19-0 ante los Anaheim Angels, la derrota más desequilibrada en la historia de la franquicia.

Como mínimo, los gerentes generales de los Sox tradicionalmente intervienen en momentos de estrés.

¿Qué sigue para los Medias Rojas? ¿Es hora de ser audible?

El presidente de los Cachorros, Jed Hoyer, habló sobre agregar en junio pasado antes de que una racha de 11 derrotas consecutivas condujera a la mayor venta en la historia del equipo. Hahn dijo que no esperaba estar en “modo de venta” antes de la fecha límite de canjes.

“Realmente no espero tener que sentarme aquí en seis semanas y comer estas palabras”, dijo.

Los Medias Blancas inventaron el “cambio de bandera blanca” en 1997. No espere lo mismo para el 25 aniversario en julio.

Pero al menos, deberían ser seis semanas interesantes para los Medias Rojas y para La Russa, quien parece vivir de acuerdo con las palabras de Gene Mauch.

“No soy el gerente porque siempre tengo la razón”, dijo una vez Mauch. “Pero siempre tengo razón porque soy el gerente”.

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