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La leyenda de la WNBA Sue Bird se retira después de esta temporada: “Lo voy a extrañar”

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La leyenda de la WNBA Sue Bird, líder de todos los tiempos de la liga en asistencias, anunció el jueves que se retirará al final de la temporada 2022.

“He decidido que este será mi último año”, dijo Bird, de 41 años, en las redes sociales. “Me encantó cada minuto, y todavía lo hago, así que voy a jugar mi último año, tal como esta niña jugó el primero”.

La selección 12 veces All-Star y ocho veces All-WNBA dijo anteriormente que estaba considerando retirarse después de la campaña de 2021, pero la temporada baja pasada firmó un contrato de un año con Seattle Storm, donde pasó todos sus 21 años. Carrera de la WNBA. Aunque indicó que esta podría ser su última temporada, hasta el momento no se ha comprometido públicamente con nada.

“Simplemente sabes cuándo lo sabes”, dijo Bird a los medios de comunicación de Connecticut el jueves después del anuncio, y agregó que el viaje de Storm a la costa este, que presenta su último partido en su estado natal de Nueva York el domingo, ha impulsado el tiempo de su anuncio.

“Por supuesto que estoy triste”, dijo Bird. “Es como un duelo, sabiendo que lo voy a extrañar. Pero quiero decir, no me arrepiento. Me siento maravilloso con mi carrera, la gente que conocí, las cosas que todos hemos logrado… Y Estoy emocionada por el próximo capítulo”.

Se une a Sylvia Fowles, la líder en rebotes de todos los tiempos de la liga que también es considerada una de las grandes de todos los tiempos, como luminarias de la WNBA para anunciar su retiro después de la temporada 2022.

La carrera condecorada de Bird, que abarca dos décadas y en todos los niveles, lo catapulta a la conversación como uno de los mejores jugadores y campeones de baloncesto de todos los tiempos. La ex selección No. 1 del draft de 2002 ganó cuatro títulos de la WNBA con las Storm en 2004, 2010, 2018 y 2020, lo que la convirtió en la única jugadora de la WNBA en ganar títulos en tres décadas. También ha sido seleccionada para cada uno de los equipos destacados de la WNBA, incluido el más reciente W25 en 2021.

“Estoy muy orgulloso de haber jugado toda mi carrera en Seattle”, dijo Bird. “Simplemente disfruté todo mi tiempo aquí. Me siento tan conectado con el equipo, con la ciudad, con la afición, con todas las personas que han pasado, y de eso se trata realmente. Creo que pasas por un carrera, te das cuenta de que realmente se trata de personas, así que tengo mucha suerte de haber jugado para una organización de primer nivel junto a algunos de los mejores del mundo, y no lo cambiaría por nada en el mundo .

Bird se sumó a su éxito histórico en el escenario internacional el año pasado en Tokio, cuando ayudó a USA Basketball a ganar su novena medalla de oro olímpica y la séptima consecutiva. Junto con su amiga cercana y excompañera de equipo de UConn, Diana Taurasi, la pareja se convirtió en la primera jugadora de baloncesto en ganar cinco medallas de oro olímpicas.

La nativa de Syosset, Nueva York, jugó en Christ the King High School en Queens antes de elegir jugar para el entrenador Geno Auriemma en UConn, donde guió a los Huskies a títulos nacionales en 2000 y 2002, el segundo y tercer campeonato del programa. Fue nombrada Jugadora Nacional del Año en 2002 cuando posiblemente fue una de las cinco mejores titulares en la historia del baloncesto universitario femenino.

El extenso escaparate de trofeos de Bird también incluye cuatro medallas de oro en el Campeonato Mundial FIBA ​​con el equipo de EE. UU. y cinco títulos de la Euroliga con el Spartak de Moscú y el UMMC de Ekaterimburgo.

Bird, que se ha perdido tiempo esta temporada de la WNBA en los protocolos de COVID-19 y más recientemente con una enfermedad que no es de COVID-19, tiene un promedio de 7,8 puntos con un 33,8 % de tiros (ambos mínimos personales), pero sus 6,6 asistencias por partido están empatados en el segundo lugar. en su carrera.

“Siento que jugué todo el tiempo que pude a un nivel realmente alto, tanto física como mentalmente”, dijo Bird, “y se hizo más difícil”.

Sin embargo, su longevidad, que atribuye a su trabajo con la entrenadora de rendimiento Susan Borchardt, no tiene comparación, ya que sus 19 temporadas en la liga (se perdió 2013 y 2019 debido a una lesión) son más que las de cualquier otro jugador. Ella es la única jugadora de la WNBA que aparece en al menos 500 juegos, comenzando en los 559 concursos de su carrera.

“Espero que otros jugadores puedan ver una carrera como esta, ver su duración, ver su éxito y saber que ellos también pueden hacerlo”, dijo Bird. “No es que sea fácil, pero es factible. Hay formas de jugar durante mucho, mucho tiempo. Y espero ser una de las atletas que ayudó a lanzar esta narrativa en el baloncesto femenino”.

La base de 5 pies 9 pulgadas registró la asistencia número 3000 de su carrera el 9 de julio de 2021 y tiene 3114 centavos, 514 más que cualquier otro jugador, antes del juego del viernes de Storm contra el Sun, con un promedio de cinco o más asistencias por juego en 15 de sus 19 temporadas y al menos seis cinco veces. Es una tiradora de 39.2% triples en su carrera con una inclinación por hacer tiros importantes cuando su equipo los necesita, y también ocupa el segundo lugar en triples (965), cuarta en robos (700) y séptima en anotaciones (6,639).

“Es emocionante ver a las personas que anotan, es emocionante ver a las personas que pueden hacer jugadas increíbles en la cancha”, dijo Bird sobre su legado de cómo jugó el juego. “También es muy valioso tener una jugadora que pone al equipo primero. , que piensa en el juego de esa manera, que siempre le gustó ser el pegamento. Y también puedes tener éxito de esa manera “.

Si bien al principio era de voz relativamente suave, Bird se volvió cada vez más abierta sobre su vida personal, convirtiéndola en un ícono cultural en el proceso. Se declaró gay y reveló su relación con la estrella de fútbol (ahora comprometida) Megan Rapinoe, con quien fue anfitriona del ESPYS junto con su compañero estrella de Seattle Russell Wilson en 2020. Fuera del campo, fue vicepresidenta de la Asociación de Jugadores de la WNBA. y ayudó a negociar el histórico contrato colectivo de trabajo de la liga de 2020.

Bird ha diversificado su cartera fuera de la cancha en los últimos años con varios esfuerzos, incluido un puesto de oficina principal con los Denver Nuggets y un megacast de ESPN con Taurasi en el Final Four femenino la primavera pasada. Ella dijo que hay cosas “en el horizonte que puedo esperar” mientras considera los próximos pasos.

“Esa es realmente la belleza de este”, dijo Bird. “Cuando Derek Jeter se retiró, dijo que esperaba volver a ser joven. Me doy cuenta de que 41 es realmente joven. Así que es realmente emocionante saber lo que me espera, puedo volver a ser joven, puedo probar cosas nuevas y mira lo que hay ahí fuera”.

El anuncio de Bird coincide con el penúltimo viaje por carretera de temporada regular de Storm a Connecticut, donde pasó su carrera universitaria.

“Definitivamente no hay nada que Sue no haya omitido o dejado por probar”, dijo el entrenador de UConn, Geno Auriemma. “Se escribirán muchas historias y se harán comparaciones sobre ella y todo lo que ha hecho. Realmente no es una exageración decir, no creo que en nuestra vida viendo baloncesto, hayamos visto a alguien jugar esa posición en un nivel más alto y por un período de tiempo más largo que Sue”.

La Storm 9-5, que ha ganado dos de los últimos cuatro títulos de la WNBA, es la No. 4 en la clasificación de la WNBA mientras buscan enviar a Bird a la cabeza con un último título.

En este informe se utilizó información de The Associated Press.

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