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La función de medicamentos de Apple es un paso en la dirección correcta

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Apple no está inventando nada nuevo con su función de seguimiento de medicamentos para iPhone y Apple Watch, que la compañía anunció como parte de reloj OS 9 en la WWDC 2022 esta semana. Ya existen muchas aplicaciones en el mercado que alertan a las personas cuando se supone que deben tomar sus medicamentos.

Pero tratar de lograr que las personas tomen sus medicamentos con regularidad es un problema importante dentro y alrededor de la atención médica. la mitad de la gente medicamentos prescritos para condiciones crónicas no los tome según las indicaciones. Esta no adherencia le cuesta al sistema de salud cientos de miles de millones de dólares al año porque las personas se enferman más cuando no toman sus medicamentos adecuadamente. Y aunque es posible que la herramienta no tenga todo lo que los expertos desean para la aplicación de medicamentos ideal, una compañía de tecnología como Apple podría ser un desarrollo que valga la pena.

“Creo que es un paso en la dirección correcta”, dice Seth Heldenbrand, profesor asociado de práctica farmacéutica en la Universidad de Ciencias Médicas de Arkansas.

La herramienta permite a los usuarios ingresar una lista de medicamentos que toman y establecer un horario de recordatorio específico para cada medicamento. Cuando llega el momento de tomar un medicamento, las personas reciben una alerta en su iPhone o Apple Watch. Luego pueden presionar “tomar” o “omitir” para registrar la dosis. La aplicación Salud hará un seguimiento de la frecuencia con la que un usuario toma su medicación a lo largo del tiempo.

Estos tipos de empujones pueden ayudar a mejorar la adherencia a los medicamentos, la investigación espectáculos. Es útil para el subconjunto de pacientes para quienes olvidarse de tomar un medicamento es la razón principal por la que no se adhieren a un plan de tratamiento, dice Mary de Vera, profesora asociada de la Universidad de Columbia Británica que estudia la adherencia a los medicamentos. Pero es menos útil para otros grupos: si alguien no toma un medicamento porque no entiende por qué es necesario, una alerta de teléfono inteligente no resolverá el problema.

Las personas que usan la aplicación de medicamentos de Apple podrán compartir su historial de medicamentos con familiares u otras personas a través de la aplicación Salud. compartir funcionalidad. Esto podría dar a los médicos una idea de cómo sus pacientes toman sus medicamentos, lo que, según Heldenbrand, es información útil. Pero eso sería solo unidireccional a través de la aplicación, y la comunicación unidireccional sobre medicamentos siempre ha sido menos efectiva que un sistema en el que los médicos pueden responder, dice de Vera. Los empujones tienden a funcionar mejor si son parte de un ciclo de retroalimentación positiva con los proveedores.

El simple hecho de ofrecer una función de recordatorio podría no conducir a cambios importantes, especialmente en algo tan difícil como la adherencia a los medicamentos. “Un paciente puede tener una fuerte motivación interna para comenzar a usar e interactuar con algo como esto, pero ¿continúa usándolo y realmente lo ayuda a tomar su medicamento? El agarre es una aguja difícil”, dice Heldenbrand.

Para los usuarios de iPhone, esta función sería más accesible que algunas aplicaciones independientes que ya están en el mercado. Los usuarios no tendrían que descubrir cómo descargar y configurar un programa separado, especialmente si ya están usando la aplicación Health. Debido a que es parte del ecosistema de Apple existente, también significa que los usuarios no envían sus datos de salud a otro tercero. “Proporciona una capa de protección para la privacidad del paciente”, dice Heldenbrand.

Las aplicaciones también van y vienen, y un gigante tecnológico como Apple brinda más estabilidad a la rutina de alguien, lo que, según los expertos, podría ser bueno para que las personas sigan con sus medicamentos. “Es como un juego largo, especialmente cuando hablamos de la adherencia a los medicamentos”, dice de Vera. “Para algunos pacientes, es de por vida. Así que necesitas un jugador que vaya a jugar el juego largo.

Una función de medicamento significa que las personas y sus médicos pueden ver cómo la adherencia a los medicamentos está relacionada con cambios en cosas como el sueño, el ejercicio y la frecuencia cardíaca en la aplicación Salud. Estas relaciones también podrían ser útiles para los investigadores que estudian las tendencias generales. Actualmente, si bien hay datos que muestran que algunas personas toman medicamentos con más regularidad cuando usan una aplicación, no está claro si esto mejora su salud o en qué medida, dice Heldenbrand. “Esa es la pregunta del millón en este momento”.

Por supuesto, esto obligaría a Apple a decidir si comparte información con investigadores o lanza sus propios estudios para responder algunas de estas preguntas. Sin embargo, si lo hacen, podría haber mucho que aprender. “Eso sería muy rico”, dice de Vera. “Y eso conduciría a una mejor comprensión de cómo los pacientes toman sus medicamentos”.

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