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Klay Thompson reflexiona sobre el tercer aniversario del desgarro del LCA en las Finales de la NBA

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SAN FRANCISCO (AP) — El primer movimiento de Klay Thompson después de aterrizar, con la pierna izquierda soportando torpemente la mayor parte del peso, es agarrarse la rodilla. Luego se da la vuelta, acostado boca abajo, deslizándose por el suelo, tratando de evitar que su agonía llegue a su rostro.

A pesar de que dos compañeros de los Warriors lo ayudaron a salir del campo, Thompson no sabe que se rompió el ligamento cruzado anterior. O que pasarían 31 meses antes de que volviera a la NBA.

Está plagado de tres hechos: es el Juego 6 de las Finales de la NBA, tiene 28 puntos y le debemos dos tiros libres después de recibir una falta en el juego.

“Solo pensé: ‘No quiero dejar esos puntos en el tablero, hombre'”, dice Thompson ahora. “’Es la final. Iré a buscar esas 30 bolas. “

Ahora consciente de que tiene una grave lesión en la rodilla, Thompson sale cojeando del vestuario y entra al campo, convirtiendo el silencio nervioso dentro del Oracle Arena en aplausos llenos de esperanza. Se dirige a la línea, rebota un poco y mete los dos tiros libres. Tiene 30 puntos.

Él quiere más. Así que sale corriendo al campo para jugar a la defensiva con sus compañeros de equipo, hasta que el entrenador Steve Kerr, sabiendo el diagnóstico, pide un tiempo muerto y convoca a un sustituto para evitar que Thompson intente jugar con un ligamento cruzado anterior desgarrado.

Tres años después, el lunes es el tercer aniversario de la lesión, Thompson está saludable pero nunca lejos de ser una noche que nunca olvidará. Los Warriors intentan lograr un empate 3-3 en las Finales. Dos tiros libres que le dan un par de 30 y su equipo una ventaja de cinco puntos.

Klay estaba decidido a quedarse en la cancha porque, bueno, está preparado para responder al llamado de la competencia de alto nivel.

“Nunca había tenido una lesión tan grave, así que no pensé que fuera tan grave”, recuerda Thompson ahora. “Pensé que tal vez tenía una rodilla torcida. Pero sabes, cuando estás en la liga y estás jugando frente a nuestros fanáticos, tu adrenalina es tan alta que no tienes en cuenta nada que tenga sentido. Y correr con un ligamento cruzado anterior desgarrado no tiene mucho sentido.

Es domingo por la tarde, un día antes del cumpleaños, los deseos de Klay no existían. Habla sobre 29 horas antes de unirse a los Warriors en la cancha para enfrentar a los Boston Celtics en el Juego 5 de las Finales de la NBA de 2022 en el Chase Center.

Su racha de temporadas consecutivas, cuando está sano, en las Finales ahora es de seis.

“Suena rutinario, pero sé lo especial que es”, dice. “Solo trato de estar presente en todo lo que hago durante este tiempo, incluso en esta entrevista, y no mirar hacia el futuro. Ni siquiera pienso en el mañana, solo disfruto este día antes del gran día de mañana”.

“Es genial estar en las Finales de la NBA. Recuerdo estar en Estambul, Turquía, en 2013, haciendo cosas de la NBA y levantándome temprano para verlo, a las tres o cuatro de la mañana. Me di cuenta de que estos juegos se estaban transmitiendo en todo el mundo. te recuerda lo especial que realmente es.

thompson tiene una perspectiva diferente en 2022 que en 2019. Esto es de esperar después de 941 días dedicados a dos cirugías importantes — la ruptura del LCA en junio de 2019 fue seguida por una ruptura de Aquiles en noviembre de 2020 — múltiples procesos de rehabilitación y el inevitable estado mental/emocional retos

“Cuando me lesioné la rodilla, era un territorio desconocido para mí porque había podido estar en la alineación constantemente durante toda mi carrera”, dice. “Así que tuve que realinear todo mi tren de pensamiento con los próximos meses. Sabía que tenía mucha práctica por delante, y en realidad fue difícil porque realmente no tuve un descanso…

“Ahora, de estar aquí de nuevo, no cambiaría nada. Estoy muy agradecido y todo lo que he hecho hasta ahora me ha llevado a esto, así que no cambiaría nada.

Thompson no solo está activo en las Finales, sino que lidera a Golden State en minutos jugados esta postemporada con 711, 24 más que Stephen Curry y 30 más que Andrew Wiggins. Thompson tuvo algunos buenos y grandes juegos en los playoffs, pero sigue buscando un juego de puntuación característico contra los Celtics.

Los Warriors lo recibirían en camino a ganar el lunes por la noche.

“Ojalá podamos hacer este trabajo”, dice Curry, “y honrar este viaje de tres años que en realidad resultó en algo realmente especial”.

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En cuanto a Thompson, recibirá otras 30 balas. Pero después de todo lo que ha pasado, no está en lo más alto de su lista de prioridades. Los recuerdos de junio de 2019 persisten, pero ahora que él y los Warriors están a dos victorias de un campeonato, su objetivo es claro.

“Tal vez por un segundo”, dice cuando se le pregunta si pensará en el cumpleaños. “Pero cuando entro en este campo, quiero ganar por todos los medios necesarios. No me importa si es feo o bonito. Ganar y proteger nuestro campo”.

“No voy a cantar Kumbaya ni nada. Yo sólo quiero ganar.

El hombre ha cambiado. Su corazón sigue siendo el mismo.

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