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Juan Thornhill de Chiefs sobre 2022: ‘Espero una temporada All-Pro’

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los Jefes de Kansas City vieron a un profundo All-Pro irse esta temporada baja, pero aún tendrán uno en el equipo, si le preguntas al back defensivo de cuarto año, Juan Thornhill.

“Tengo altas expectativas; es tan simple como eso”, dijo Thornhill a los periodistas el jueves, después de la primera práctica del minicampamento obligatorio. “Planeo jugar mi mejor fútbol, ​​por mucho, en la cima de mi juego. Espero una temporada All-Pro. Lo digo ahora”.

La audaz proclamación se produjo después de que respondió preguntas sobre cómo sería la vida sin Tyrann Mathieu, el profundo veterano que fue dos veces All-Pro del primer equipo durante sus tres temporadas en Kansas City.

Thornhill se ha beneficiado de aprender a Mathieu desde que era un novato, pero ahora está entrando en su cuarta temporada en la NFL, siendo el solamente seguridad que ha estado en Kansas City durante más de un año. Su familiaridad con el sistema indica que está ejecutando la publicación, algo que está listo, y aparentemente emocionado, para hacer.

“Me encanta, sinceramente”, reveló Thornhill. “Siendo el tipo más viejo en la sala con un grupo de novatos, básicamente puedo liderar el camino ahora”.

Thornhill puede estar liderando el grupo de seguridad, pero la autoridad de Mathieu no se detuvo allí. Era el corazón y el alma de toda la unidad y lo llevaba en la manga. Con este rol de liderazgo emocional vacante, es natural que el reemplazo sea tan cercano a él dentro y fuera del campo como cualquier jugador actual de los Chiefs.

“Tomé mucho de él porque era el tipo que tendía una trampa a todos”, dijo Thornhill. “Estuve muy callado cuando estuvo aquí porque sabía que era el tipo de persona que sería el líder, y simplemente seguiría sus pasos. Ahora es el momento de asumir ese papel y alinear a todos. Creo que él hizo un buen trabajo al ayudarme a llegar a este lugar en mi cuarto año para convertirme en este líder.

En cuanto a los jugadores que dirige, son muchos. Los Chiefs se han propuesto esta temporada construir profundidad secundaria defensiva. Con todas las caras nuevas, Thornhill ha quedado impresionado con la asimilación del grupo al programa hasta el momento.

“Estamos cargados, tenemos un grupo de buenos muchachos allí. Los amo como personas”, admiró Thornhill. “Hacen un gran trabajo aprendiendo el libro de jugadas; Recuerdo cuando era un novato, era un poco difícil de entender.

“La defensa es muy dura, sinceramente. Si no estudias tu libro de jugadas, no podrás recuperarlo. Muestra que los muchachos están en su libro de jugadas y se toman esto muy en serio, porque no están cometiendo muchos errores allí. Parecen veteranos allí con el libro de jugadas”.

El grupo incluye cinco novatos y otros tres recién llegados. Específicamente, en cuanto a la seguridad, Thornhill es el único jugador que regresa en el grupo, además de los candidatos del equipo de práctica como Devon Key y Zayne Anderson. Sin las presencias veteranas de Mathieu y Dan Sorensen, Thornhill no tiene más remedio que llenar sus zapatos como líderes, y puede hacerlo de manera un poco diferente.

“Definitivamente es un papel que quiero asumir”, repitió sobre el liderazgo. “Quiero que los muchachos se diviertan. A veces, mientras juegas a este juego, puedes sentir que hay mucha presión sobre ti, pero no queremos esa presión. Solo queremos salir y divertirnos mucho, disfrutar del juego. Ahí es cuando haces muchas jugadas y estás cómodo y unido en el campo.

El objetivo de construir un grupo unido que se diviertan juntos es mucho más fácil decirlo que hacerlo; las verdaderas amistades simplemente no se pueden forzar. Sin embargo, parece un buen comienzo, especialmente con el mayor fichaje del equipo en la temporada baja.

“Chicos del primer día – como [safety] Justin Reid: hablamos sobre construir una relación”, señaló Thornhill. “Desde que entraron al edificio, los chicos han estado pasando el rato juntos; Siento que han estado allí durante años. Nos recogimos, ahora somos como mejores amigos o hermanos.

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Foto de Scott Winters/Icon Sportswire vía Getty Images

“Los muchachos no se apresuren y se vayan a casa”, señaló Thornhill. Nos sentaremos y jugaremos a las cartas o algo así. Si tienes muchachos que solo quieren pasar el rato juntos, vas a jugar mucho mejor en la cancha.

La otra pregunta que le queda a Thornhill se refiere a su salud física. Lamentablemente, las lesiones han plagado su carrera desde que terminó su temporada de novato, pero esta temporada baja no ha presentado ningún tipo de recuperación o contratiempo. La confianza de Thornhill se refleja en cómo se siente físicamente.

“Estoy todo el camino de regreso”, dijo Thornhill. “Si estás afuera mirándome jugar, estoy volando en este momento, sin pensar en la rodilla para nada. Mi confianza está por las nubes y siento que puedo correr y competir con cualquiera que esté en el campo. Como yo dije antes, tengo una temporada All-Pro… estoy comprometido a hacer eso.

Solo Tyrann Mathieu, Eric Berry y Deron Cherry han obtenido el reconocimiento All-Pro como profundos de los Chiefs en la era moderna. En el último año de su contrato de novato, Thornhill espera ser el próximo.

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