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Jeff Bridges se enfrenta al pasado en The Old Man

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Jeff Bridges como Dan Chase en El viejo

Jeff Bridges como Dan Chase en El viejo
Foto: Prashant Gupta/FX

Hay una vieja regla narrativa que dice que cuando se trata de libros o películas, nadie hace caca. Un viaje al baño es una violación del principio de las armas de Chéjov de que todos los detalles deben contribuir a la narrativa general. Además, nadie quiere ver esa mierda. Todavía El viejo se abre con el personaje de Jeff Bridges que va a hacer sus necesidades no una sino tres veces en una sola noche. Es un hombre viejo, después de todo, como nos sigue recordando el programa. En un momento, un atacante dice: “Fque te jodan, viejo” en medio de una pelea con cuchillos; y momentos después, otro se burla de “ser sacudido por una persona mayor”. Parece casi cruel, dada la historia personal reciente de Bridges: una batalla prolongada contra el COVID mientras se sometía a quimioterapia por un linfoma lo ha dejado”lo suficientemente cerca para morirel año pasado (la producción se detuvo al comienzo de la pandemia, y luego nuevamente después del diagnóstico de Bridges).

Donde él fuerza parecería cruel, si no fuera por el aura infalible de desapego divertido de Dude del hombre de 72 años. Bridges tiene la seriedad envejecida de un personaje de una canción de Tom Waits, el tipo de persona que está a punto de hablar con añoranza sobre cada automóvil que ha tenido en su vida. De hecho, parece que Bridges tomó prestada la barba de Waits de La balada de Buster Scruggs. Se adapta bien al peso envejecido del personaje, Dan Chase, que gruñe a través de las bromas de papá con el doctor, papá bromea con una camarera mientras lee anteojos y papá bromea con una primera cita. Chase tiene el tipo de gracia de la vieja escuela que le permite encontrar el golpe perfecto de Robert Plant en la radio cuando dicha cita no puede hacer funcionar el Bluetooth.

Pero Dan Chase no es el padre de tu padre. Es un exagente de la CIA cuya serenidad en Connecticut se ve destrozada por un asesino a sueldo de medianoche, del que Chase no es alertado por SimpliSafe o ADT, por supuesto, sino por una alarma de caja de comida casera para perros vacíos en una cadena. Y así, su tapadera se arruga y huye de sus antiguos jefes y su pasado, confiando en sus viejas habilidades a pesar de que le dicen: “YNo tienes idea de lo diferente que es el juego desde la última vez que jugaste” y “YNo eres el chico que recuerdas. Es una trama tan arraigada en el trabajo actual de Liam Neeson que puede que tenga que pagar regalías. Incluso hay una niña amenazada, puesta en peligro precisamente por las habilidades únicas de Chase. Es un hombre que se siente cómodo con estallidos inquietantes de violencia increíble y explosiva, de apariencia natural en un combate cuerpo a cuerpo íntimo tan brutal e implacable que podría hacer que los pacifistas se pregunten: “¿Qué aprenden exactamente los tipos de la CIA? ¿Están educados en las películas de Steven Seagal?

Si todo esto te suena familiar, lo es. La premisa se siente como el material de un ingenioso thriller de espías de 90 minutos al estilo de Soderbergh o moderado o algo en la línea del vehículo de George Clooney. El americano. Es elegante desde el principio, con créditos iniciales ingeniosos, una partitura bien pensada, atención constante al encuadre y un elenco de primer nivel. Aún así, la historia de fondo comienza a sentirse acolchada por el episodio dos cuando la conversación gira en torno a “Langley”, como si ese lugar fuera una entidad en sí misma, y ​​la serie comienza a chocar con los tropos de Tom Clancy. . Trajes caros se cruzan con carpetas de Manila de aspecto oficial, con el ceño fruncido, haciendo el trabajo serio de la burocracia con el pretexto de proteger la libertad estadounidense, o algo por el estilo.

Pero es una historia más preocupada por el pasado. Los flashbacks y las conversaciones telefónicas llenas de exposición y los mensajes de voz entran cada vez más en juego, a menudo con demasiado cuidado llenando los vacíos narrativos y, a veces, dando lugar a soliloquios de Shakespeare de la hija de Chase que no se parecen en nada a un treinta y tantos hablando con su padre. También es una historia de fantasmas de una manera menos metafórica, ya que la difunta esposa de Chase, Abbey, pasa como un espectro lo suficientemente espeluznante como para sentirse casi como un personaje en un programa completamente diferente. John Lithgow interpreta a Harold Harper, un capo del FBI y ex capo de la CIA con una cara pellizcada y condescendiente desde lo alto. un profesor de química de la escuela que es perseguido por sórdidos enredos en las montañas de Afganistán. Alia Shawkat, quizás malinterpretada (es difícil verla alineándose con The Man), retrata a su suplente tenaz y leal. Amy Brenneman se enfrenta a Zoe, la conciencia tranquila pero fuerte del programa, una dueña renuente de Chase que se enreda románticamente con su trayectoria. Este curso conduce a tangentes occidentales y puntos desconocidos, con latigazos cada vez más discordantes en tensión.

Pero El viejo, como un anciano, es mejor cuando se pasea con paso contemplativo. Bill Heck interpreta admirablemente a un joven Chase durante la sangrienta historia de fondo que se desarrolla en el territorio de Jack Ryan, pero aún se siente bien regresar y pasar el rato con Bridges. Especialmente en los momentos tranquilos de picar cebollas o preparar café a prueba de balas o retroceder lentamente para dejar espacio a alguien a quien intimida o hablar, como suele hacer, con sus brillantes y brutales rottweilers, Dave y Carol. Hay algo redentor en verlo tamborilear con los dedos con irónica satisfacción mientras empuja un plato de comida sobre un mostrador. Es conmovedor, en cierto modo, verlo haciendo lo humano para llegar, todos los días, pensativo. A veces hay un hombre que trabaja en la vida a pesar de todo.

El año después de que se separó en 1971 La última imagen muestraBridges coprotagoniza con Stacy Keach la muy subestimada película de John Huston Gran ciudad. La escena final muestra a los dos boxeadores, en extremos opuestos de sus carreras, bebiendo tazas de café de la cafetería, ambos todavía maltratados, maltratados, magullados y asediados, encorvados y casi desesperados. El personaje de Keach mira con simpatía a un anciano camarero: “¿Crees que alguna vez ha sido joven?” Bridges toma un ritmo perfecto antes de responder: “No”.

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