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Jayson Tatum y los Celtics carecen de respuestas

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Hubo muchas historias que ocuparon los titulares de las Finales de la NBA de 2022: el resplandor de Stephen Curry; por Jaylen Brown zumo y Robert Williams III intimidación interna; la redención de André Wiggins y el regreso de #Fuerza en números. los el más grande La historia de estas Finales, sin embargo, es la ofensiva liderada por Jayson Tatum de los Celtics: su forma, su función y, cada vez más, su fractura, especialmente al final de los juegos.

Los Celtics ganaron el Juego 1 después de una avalancha en el último cuarto.ir pequeño, espaciar el piso y enterrar a los guerreros con un desempate de 3 puntos. Sin embargo, desde entonces, Boston ha sido en gran medida incapaz de generar una ofensiva consistente al final del juego, sin poder eclipsar los 25 puntos en el último cuarto de los Juegos 2-5 y anotando solo 95.6 puntos por cada 100 posesiones en los últimos cuatro cuadros— un nivel de incompetencia ofensiva proporcional a los sixers en medio del proceso. Esas luchas han llevado a los campeones de la Conferencia Este al límite cuando regresan a casa para el Juego 6 el jueves, potencialmente a 48 minutos del final de su temporada.

‘Nuestras espaldas están contra la pared’, el gran hombre de los Celtics, Al Horford ha dicho después del Juego 5 el lunes. “Este es el momento en que nos miramos a los ojos y tenemos que entenderlo. Tenemos una oportunidad ahora. Tengo que entender. No hay un mañana para nosotros”.

La defensa de Boston, por mucho la mejor de la NBA durante la temporada regular, jugó principalmente como se anuncia en la ronda de campeonato. Excepto juego de asalto 2 que evitó que Curry y compañía perdieran 0-2 en casa, los Celtics mantuvieron en gran medida a los Warriors en secreto, frenándolos solo 93,9 puntos por cada 100 jugadas en la media cancha, según Limpiar el cristal; quien hubiera clasificado 21 en la liga esta temporada.

Esa defensa de media cancha de trituradora de carne, tan experta en cerrar las pantallas sin balón, neutralizar las jugadas divididas de Golden State y los cortes sigilosos, suprimir el espacio aéreo y, esencialmente, obligar a Curry a ser sobrehumano para generar puntos, le ha dado a los Celtics la oportunidad de ganar. todos los juegos de esta serie. El problema, como siempre, ha sido su capacidad para mantener el juego en la media cancha: Boston devolvió el balón en 17,2% de sus posesiones ofensivas en la final y abandonada 20,6 puntos por partido de esas toseslos cuales habrían estado cerca de las peores calificaciones de la NBA durante la temporada regular.

La predilección de los C por las pérdidas de balón en vivo (entradas en forma de piruleta, expulsiones sin plan, atrevidos intentos de enhebrar la aguja en el tráfico) fueron particularmente dañinas. estado dorado colgado 49 intercepciones en cinco juegos y marcado casi 1,5 puntos por partido atacando esos robos, convirtiendo regularmente los errores de Boston en bandejas o cometiendo faltas:

Boston terminó el Juego 5 con 18 pérdidas de balón: cinco de Brown, cuatro de Tatum y Marcus Smart. Lideraron a los Warriors a 22 puntos y una victoria sobre Golden State, continuando con uno de los patrones más claros y los indicadores estadísticos más atroces de esta postemporada: los Celtics ahora están 1-7 cuando dan la vuelta al balón 16 o más veces en estos playoffs, y 13-2 cuando no lo hacen.

‘Somos difíciles de ganar cuando no devolvemos el balón’, Tatum dijo a los periodistas después del juego 5. “Obviamente somos fáciles de vencer cuando devolvemos la pelota”.

Bueno, tal vez no fácilpero más fácil e incluso más vulnerable cuando combinan esas pérdidas de balón con el tipo de tiros que bien podrían contar de la misma manera en el cuadro de puntuación.

Los dolores de cabeza más silenciosos vienen cuando un Celtic falla una bandeja en una carrera hacia la pintura o un tiro en salto para atrapar y disparar desde la esquina, y Golden State puede atrapar el rebote defensivo. Los Dubs han estado buscando oportunidades para defenderse de esos errores, especialmente cuando algunos Celtics están debajo de la línea de tiros libres y el equilibrio de Boston está fuera de lugar. Encontraron el dinero allí, especialmente últimamente: Golden State promedió 1.12 puntos por posesión que comenzó con un rebote defensivo en los juegos 4 y 5, según Impredecibleun aumento dramático en las tres primeras competicionesy una gran ayuda para inclinar la marea ofensiva a su favor.

Este tipo de juego (defensa física en el punto de ataque, punto y asistencia agresiva a la canasta, cierres difíciles, esfuerzos múltiples para balones 50/50, compromiso para acelerar el ritmo) es una definición tan buena de “fuerza”. una frase favorita del entrenador en jefe de los Warriors, Steve Kerr, y el tótem defensivo Draymond Green, como lo vas a entender. Golden State lo eliminó por la puerta en el Juego 5 y Boston tartamudeó sobre eso, yendo 2 por 8 campo abajo con dos pérdidas de balón en los primeros cinco minutos, colocándolos detrás de la bola 8 durante la primera mitad, tiempo que los vio anotar un horrendo 71.7 puntos por cada 100 en media cancha y dejar que Golden State anote dos puntos alucinantes por juego (esencialmente una canasta garantizada) en la transición.

Los giros y vueltas se vuelven aún más exasperantes cuando ves a Boston jugar como lo hizo en el tercer cuarto: agresivo pero sereno, preciso y bien espaciado, rompiendo a los defensores individuales para desmoronarse en la cobertura interna, luego confiando en el pase y creando para los demás. . Los C anotaron siete asistencias en 11 tiros de campo en ese tercer cuarto de 35 puntos, completamente, aunque brevemente, poniendo el juego patas arriba con su ejecución:

“Cuando estamos en nuestro mejor momento, es un simple movimiento de la pelota, creo que el tercer cuarto lo demostró”, dijo el entrenador en jefe de los Celtics, Ime Udoka. ha dicho. “El drive-and-kick fue maravilloso, funcionó, recibió tiros de apertura amplios de los muchachos… Ha sido un problema para nosotros, obviamente, a veces en esta serie, cuartos en particular en los que nos hemos estancado. Cuando lo haces bien, funciona, se ve bien, obtienes las tomas que deseas. [When] disminuimos la velocidad, jugamos en la multitud, estas pérdidas de balón aparecen en el ataque equivocado.

La incapacidad de Boston para romper esos ciclos (arreglar todo, ejecutar un set, crear una buena apariencia e idear un silenciador que detenga una carrera antes de que pueda comenzar) ha resultado costosa en los últimos dos últimos partidos.

“Los muchachos que tienen el balón tienen que hacer las lecturas. Es un trabajo duro, pero tienen que identificar cosas”, Horford ha dicho. “Los puntos de venta van a ser lo que son. La defensa va a ser lo que es. Solo se trata de hacer el juego, así de simple.

Golden State, por mucho el equipo con más experiencia en este escenario, tuvo más éxito en mantener las cosas simples. Incluso sin sus tiros de línea, Curry (ocho asistencias y solo una pérdida de balón en 37 minutos) controló el juego como el tipo de mano firme que sabía exactamente cómo sacar dos bolas y hacer la siguiente jugada. La pelota fluía más libremente; las apariencias se han vuelto más fáciles.

Por mucho crecimiento que haya mostrado Smart como armador principal, y por mucho que Tatum y Brown se hayan desarrollado como facilitadores laterales, los Celtics realmente no han tenido ese nivel de control posesión por posesión en esta serie. Sin él, las carreras vacías se acumulan y metastatizan; sin ella, como Brown ha dicho después del partido, “Estábamos mirando alrededor esperando que alguien nos rescatara”.

Se supone que es Tatum, quien está a menos de un mes de ser nominado en ese momento. Delantero del primer equipo All-NBA y MVP de las Finales de la Conferencia Estepero ¿quién tiene, a pesar de lideran a los Celtics en puntos, rebotes y asistencias por partido en esta serie– no es capaz de reunir lo suficiente. Los culpables, en gran parte: una propensión a las pérdidas de balón: 18 en estas finales y 95 en los playoffs, la mayoría de los jugadores en cualquier playoff desde 1978– y una incapacidad persistente para convertir dentro del arco.

Tatum dispara un abrasador 19 de 40 (47,5%) desde el campo de 3 puntos, pero solo un pésimo 19 de 62 (30,6%) desde el rango de 2 puntos. Udoka a veces ha lamentado la inclinación de su estrella por conducir para buscar el contacto en lugar de anotar, lo que puede resultar en corredores desequilibrados y de bajo porcentaje que lo dejan tirado en la línea de base en lugar de terminar sobre el borde y volver al trote. la defensa. De acuerdo a Datos de juego de estadísticas avanzadas de la NBA.

Cuando Tatum logró deshacerse del canadiense, tuvo más éxito disparando sobre los más pequeños Jordan Poole y Gary Payton II, y trabajando para atacar a Curry en pick-and-roll y acción de aislamiento. En su mayor parte, sin embargo, luchó por encontrar la luz del día contra una defensa de Golden State comprometida tanto con bloquear el frente del aro como con enviar ayuda adicional cada vez que doblaba la esquina:

Después de disparar solo 3 de 8 en la pintura en el Juego 5, incluidas fallas en sus tres intentos internos en el último cuarto, Tatum ha dicho se sintió feliz con las miradas que recibió; él debe “simplemente hacer más”. Eso, agregó, podría implicar poner sus piernas un poco más en sus tiros porque “quiero decir, vas a estar un poco más cansado en el último cuarto que en el primero”.

Eso podría ser más cierto para Tatum en este momento de la temporada que para cualquier otro jugador en el campo. Él ha jugado 192 minutos más en los playoffs que cualquier guerrero, tras terminar cuarto en la NBA en el tiempo reglamentario en la cancha; él ha jugado más minutos de playoffs que cualquier jugador desde LeBron James con el Big 3 Heaty se acerca a un estupefaciente 3,700 minutos totales desde la noche del estreno. Brown, el segundo máximo anotador de Boston, no llevó una carga tan pesada, pero aun así jugó más minutos, en playoffs y en total, que nadie en el roster de Golden State.

Tatum y Brown jugaron toda la segunda mitad hasta que Kerr y Udoka vaciaron sus bancos con 1:19 para el final, cada uno registrando más de 44 minutos: el décima vez Tatum jugó más de 40 minutos el mes pasado y la novena de brown. Este tipo de carga de trabajo puede manifestarse tanto en la falta de impulso en los tiros en salto al final del juego como, quizás de manera más crítica, en selecciones subóptimas en momentos inoportunos.

Así es como la fatiga puede dificultar la concentración y cómo las vicisitudes de la varianza de 3 puntos pueden llevarlo de 12 fallas seguidas a ocho aciertos seguidos a seis fallas seguidas en un abrir y cerrar de ojos. Existe el reverso de dedicarse a la caza. Curry y Piscina– arrastrar activos hacia abajo con retraso en el cronómetro pantano– y el desafío de generar una buena apariencia contra una defensa liderada por Draymond que se mueve a la velocidad de la luz para encoger el terreno con cada viaje. Tratar de vencer a los Warriors en las Finales no se trata de ninguna de esas cosas; es todo esto, todo junto, todo a la vez. Es una carga monumental; es mucho que soportar.

Pero también lo fue Giannis y un juego 6 imprescindible fuera de casa, también lo hicieron Jimmy y un juego 7 fuera de casa, y los Celtics siguen en pie. Cuando llegas tan lejos, el peso es un regalo. Aquellos que pueden soportarlo reciben anillos. Los que solo pueden tener remordimientos.

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