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Hasta dónde llegó a jugar Robert Williams III en los playoffs de la NBA de 2022, incluida la rodilla drenada

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BOSTON — Robert Williams III tiene sus días buenos y sus días malos.

El gran hombre de los Boston Celtics se sometió a una cirugía el 30 de marzo después de sufrir un menisco roto en su rodilla izquierda. Regresó a la acción para el Juego 3 de la apertura de la temporada contra los Brooklyn Nets en poco menos de un mes.

Desde entonces, ha sido catalogado como cuestionable antes de cada juego en el que apareció en los Playoffs de la NBA de 2022.

Su estado de disponibilidad no fue una estrategia protectora para deshacerse de la oposición. El personal del equipo no está seguro de si participará en los días de partido.

Williams III lucha valientemente a través de un dolor inmenso.

“Honestamente, lo tomo día a día”, dijo Williams III a Yahoo Sports. “Puedo sentirme bien en este momento, luego las próximas dos horas, es bastante doloroso. Trato de tomarlo día a día tanto como sea posible.

El jugador de 24 años viene de una temporada excepcional. Ancló la mejor defensa de la liga con 2.2 bloqueos por juego, colocándolo cuarto en la liga, y fue galardonado con el segundo equipo All-Defensive.

Ahora que su equipo es uno de los dos últimos en pie y los Golden State Warriors lideran 3-2 en la serie, Williams III ya no es el mismo. No ha estado allí desde su regreso. Su promedio de minutos de playoffs es de 22.3, siete minutos menos que su promedio de temporada regular.

Puedes ver lo duro que trabaja caminando por el campo. A veces mueve la rodilla izquierda después de recibir un golpe o cuando cambia de dirección repentinamente, y se inclina por un minuto con la esperanza de que el dolor disminuya lo suficiente como para continuar.

El centro de los Boston Celtics, Robert Williams III, defiende al alero de los Golden State Warriors, Draymond Green, en el Juego 5 de las Finales de la NBA de 2022 en el Chase Center de San Francisco el 13 de junio de 2022. (Matthew J. Lee/The Boston Globe vía Getty Images)

El centro de los Boston Celtics, Robert Williams III, defiende al alero de los Golden State Warriors, Draymond Green, en el Juego 5 de las Finales de la NBA de 2022 en el Chase Center de San Francisco el 13 de junio de 2022. (Matthew J. Lee/The Boston Globe vía Getty Images)

Ha llegado tan lejos, pero sólo puede ir tan lejos. Esta es la parte frustrante para la estrella defensiva.

“Significa mucho para mí”, dijo Williams III a Yahoo Sports. “Es difícil de manejar. Cuando estoy allí, la adrenalina y la energía se apoderan de mí, así que realmente no pienso en eso durante los juegos, pero seguro que me afecta mucho.

Es un proceso arduo entre juegos para llevarlo a un nivel de comodidad en el que el dolor sea tolerable para los días de juego. Describe el sistema vigente como “aburrido” y “repetitivo”.

“Glaseado, masajes de tejido profundo, tratamiento, esperar tres o cuatro horas, luego repetir el proceso hasta [it’s time to sleep]”Williams III le dijo a Yahoo Sports. “Por lo general, la misma rutina. Tal vez un poco de BFR [blood flow restriction training] aquí y allá, pero generalmente este mismo ritual.

Pero ese no es el alcance de los largos que Williams III ha usado en uniforme en los playoffs.

A Williams le drenaron la rodilla varias veces en las Finales de la Conferencia Este contra el Miami Heat, dijeron fuentes de la liga a Yahoo Sports.

“Realmente tuve mucho drenaje de rodilla en el último set”, confirmó Williams III a Yahoo Sports. “Dejé de vaciarlo porque era inútil, en mi opinión. Mi rodilla seguía llenándose de líquido. Así que aprendí a lidiar con eso para poder jugar.

El personal médico le aseguró que ya no corría el riesgo de que la rodilla reparada empeorara. Se trata de la tolerancia al dolor.

“Vamos a tomar lo que nos pueda dar”, dijo el entrenador de los Celtics, Ime Udoka, a Yahoo Sports. “Si puede irse, lo monitorearemos en consecuencia. Si no puede ir, lo entendemos. Rob es un luchador. Por eso nos encanta.

Williams III tuvo sus momentos en las Finales cuando vuela bloqueando tiros, y luego hay momentos en los que cojea.

Algunos se preguntan si vale la pena someter su cuerpo a tanta agonía, y él tiene una réplica.

“Maldita sea, estamos tratando de ganar”, dijo Williams III a Yahoo Sports. “Es una locura. Estoy viviendo mi sueño en este momento. Obviamente sería mucho mejor si ganamos, pero lo mío es rendir cuentas a mi equipo. Dejarles saber que estoy aquí durante todo esto, y espero que el mensaje se transmitirá a todos.

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