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“Es como el oxígeno: ¡está en todas partes! Por qué a Corea le gusta trotar, el pop más cursi imaginable | k-pop

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ADesde el último levantamiento de las restricciones de Covid, la música vuelve a estar en el aire en Seúl. Pero en 2022, no es solo k-pop y éxitos occidentales que componen la banda sonora de la capital surcoreana. Hay otro sonido al acecho en casi cada esquina.

Suena desde los estéreos portátiles de los vendedores de los mercados de frutas y verduras, y le canta a norabang cabañas (karaoke) en Nagwon-dong. Lo escucho en las tiendas de música de segunda mano de Euljiro, donde está apilado desde el suelo hasta el techo en paquetes de CD y casetes del tamaño de un parachoques. Cuando enciendo la televisión, está allí de nuevo, protagonizando programas de variedades y deslumbrantes concursos de talentos. Las estrellas del género iluminan callejones y rascacielos en carteles rotos y vallas publicitarias digitales. “Es como el oxígeno”, dice el productor de danza 250 sobre los ritmos fuertes, los sonidos baratos del teclado y las interpretaciones vocales conmovedoras que escucho donde quiera que vaya.. “Hay por todos los sitios.”

Esto es ponjjak una revitalización de un género pop coreano centenario también conocido como trot. Hasta hace poco, solo era popular entre las personas mayores, que lo escuchaban en las caminatas por la montaña y en los recorridos en autobús interurbano (como se muestra en el escena final de Mother en 2009, del director de Parasite Bong Joon-ho). Ahora encuentra un lugar en el underground y el mainstream. Este inesperado resurgimiento aparentemente confunde a muchos lugareños: un cliente del bar usa la palabra “vergonzoso” para describir la absurda mezcla del género de baladas conmovedoras y ritmos extáticos al estilo eurodance. Pero los artistas jóvenes están incorporando estos sonidos cuestionables en sus pistas y el renacimiento ahora amenaza con romper las fronteras de Corea.

Fans del cantante trotador surcoreano Lim Young-woong
La multitud… Fans del trotador surcoreano Lim Young-woong. Fotografía: Reuters/Alamy

El nombre proviene de un ritmo simple que subyace en la música: ponjjak es un término onomatopéyico que imita el tiempo repetitivo uno-dos, la primera sílaba significa un golpe de bajo, la segunda una trampa de azotes. Está vestido con melodías simples que lo hacen fácil de cantar y bailar, con tonos vocales más altos entregados en una técnica conocida como kkeokk-ki (que significa flexionar, o romper, la voz). Las letras sentimentales y las melodías alegres y tristes, por su parte, encarnan la emoción de decir ahun término que describe un sentimiento de pena o lamentación compartida. Un productor local de videos musicales, Kim Kyuseo de la agencia de producción Spire, presenta las respectivas cualidades del trote. y hoy ponjjak en términos shakespearianos: “Es como la tragedia y la comedia”, dice, enfatizando las emotivas interpretaciones vocales más características de la primera, y los ritmos salvajes de la segunda. “Bailan su dolor”.

Ni los expertos ni los entusiastas pueden ponerse de acuerdo sobre si son, de hecho, la misma cosa o solo diferentes hilos de un género, pero de cualquier manera, las raíces de ponjjak se remonta a principios del siglo XX, cuando Japón ocupó una Corea indivisa. El trote se deriva del foxtrot, explica Alex Taek-Gwang Lee, profesor de estudios culturales en la Universidad Kyung Hee. El estilo de baile de dos tiempos se introdujo en Corea desde Japón como parte de un “fenómeno cultural influenciado por la era del jazz en Estados Unidos” en la década de 1920. A medida que la clase dominante abría grandes salas de baile en todo el país (en parte inspiradas en esos encontrado en Blackpool y otras ciudades británicas, dice Lee), los coreanos lo combinaron con la música tradicional de los trabajadores, y así nació el trote.

Desde entonces, el género ha navegado por una historia complicada. Fue responsable de los primeros ídolos pop coreanos, incluidos nam jin y Na Hoon-aen el apogeo del género en la década de 1970. Un famoso trote cantante, Sim Soo-bong, incluso estuvo presente durante el asesinato del presidente Park Chung-hee en 1979; ella había cantado para el dictador militar en el banquete celebrado esa noche. Pero también ha sido condenado repetidamente desde finales de la década de 1960 cuando varios gobiernos intentaron eliminar las influencias japonesas de la sociedad. Persiste el debate sobre si el dolor del trote – tipificado en los temas de canciones famosas como Yi Hae-yeon Colina Miari desgarradora y Nam Insu Estación de despedida de Busan – lo hace inherentemente coreano, o si el estilo se deriva del japonés encerrar (un género quizás más reconocible para los occidentales por su uso en el matar a bill banda sonora).

En la década de 1990, los jóvenes coreanos se sentían cada vez más optimistas y había poco espacio para la música melancólica asociada con la generación anterior. El sonido fresco de k-pop – influenciado por la danza, el R&B y el hip-hop del extranjero – atravesó el espíritu de la época. pero trota nunca desapareció y, a fines de la década de 2010, un resurgimiento inesperado fue catalizado por el lanzamiento de un programa de talentos de televisión al estilo X Factor en el que los pretendientes actúan al estilo tradicional y sentimental: uno de sus episodios ha sido visto por más de un tercio de la audiencia total de la televisión coreana.

Lim Young-woong en concierto en enero
Omnipresente… Lim Young-woong. Fotografía: Chung Sung-Jun/Getty Images

Escuche un single de gran éxito mi amor estrellado del ganador de Mr Trot, Lim Young-woong, no puedo evitar recordar la interpretación de Gareth Gates Melodía desatada de la primera serie de Pop Idol. Pero la popularidad de Lim es innegable: tiene más de 1,3 millones de suscriptores en su canal de YouTube, su rostro actualmente ocupa una cartelera de videos de 10 pisos en el próspero distrito universitario de Hongdae y es tan omnipresente como BTS en los puestos de souvenirs del mercado. distrito. Insa-dong.

Algunos rincones de la prensa ven este renacimiento del trote interés como mera parte de la tendencia “newtro” (un acrónimo de las palabras “nuevo” y “retro”): un fenómeno de la cultura juvenil caracterizado por la moda vintage, los diseños gráficos e interiores retro, y la popularidad del drama Vintage K como Monsieur Soleil. Pero la industria del trote también se ha vuelto atractiva para cantantes y músicos con grandes ambiciones profesionales.

Lee explica que la industria de los “ídolos” de las principales estrellas del K-pop es “muy restrictiva. Tienes que verte bien, ser bueno bailando, y tienes que cuidar al público y al marketing, es como ser una modelo o una diosa. Por otro lado, cuanto más el trote de nicho o ponjjak El mercado (Lee usa los términos indistintamente) “es un lugar donde las personas que solo quieren ser un buen cantante o un buen músico pueden enfocarse en el arte”. Es un punto señalado por estrellas coreanas como Lizzy, anteriormente del grupo femenino de K-pop After School. Ella lanzó una canción de trote, No es una chica fácilcomo su primer sencillo en solitario en 2015, y le dijo a MBN Star ese año: “La música de los ídolos es de corta duración… Pensé que la música trot permanecería en el mercado de la música por más tiempo”.

No son solo las estrellas de los reality shows y los artistas principales los que participan en el renacimiento. Me caigo en la cara del pionero del “techno-trot” de los 90 Epaksa, también conocido como Dr. Lee, explotó contra el costado de una pared en la bulliciosa Euljiro, una antigua meca de la fabricación que ahora alberga bares nocturnos que sirven cerveza y pollo frito a los clientes sentados en sillas de plástico. Es uno de los muchos ex estadistas que se han beneficiado de la ponjjak resurgimiento, con nuevos espectáculos y un álbum en proceso; Escucho una canción que suena extrañamente como la suya. magia de mono gritando desde un estéreo portátil el mismo día.

Epaksa también acaba de aparecer como estrella invitada en un álbum de uno de los jóvenes productores de danza más emocionantes del país. 250, con sede en Seúl, es mejor conocido por crear ritmos para BTS y producir el ícono del hip-hop coreano E Sens. Pero en su primer álbum en solitario, Ppong (que recrea en broma las poses estereotipadas que se encuentran al trotar portadas de CD), creó un híbrido vanguardista de ponjjak que encarna el dolor o la tristeza inherentes al género al tiempo que incorpora elementos de la música dance moderna.

Ppongjjak la música suele ser muy rápida, casi como drum’n’bass”, dice, comparando los estilos de baile libre de los ravers de los 90 con los de ponjjak conocedores Comprueba el nombre del italiano. canción metódica y Francés canción cercano al género por sus sonidos melancólicos y nostálgicos. Comparte temas con la música country estadounidense: “Extrañan su ciudad natal”. Y en sus cursis líneas de bajo y sonidos “baratos y horteras”, ofrece paralelos con el Italo disco de los años 70 y 80: “Giorgio Moroder’s Chase”, dice 250, “es simplemente ppongjjak. Lo tiene bien: el ritmo doble palpitante, las melodías conmovedoras, los sonidos de sintetizador anticuados: todo está ahí.

Una rareza cultural coreana como ponjjak ya trasplantado al oeste? Este ya es el caso, aunque de una manera modesta. El ridículo clip de Epaksa para el track 2000 Espacio de fantasía Lo vi posar frente al Big Ben, Trafalgar Square e incluso las Pirámides de Giza. Y la impresionante Organización de Turismo de Corea Sentir el ritmo El anuncio, que se mostró repetidamente en el Festival de Cine de Asia Oriental de Londres en 2021 y acumuló casi 50 millones de visitas en YouTube, destaca una actuación musical de la banda coreana Leenalchi. La canción fusiona el rock alternativo y el coreano tradicional. Pansori vocales (folk) con un precio reducido innegable ponjjak batir.

Pero en 2022, puede que sea 250 la que tenga la mayor oportunidad -algunos dirían el peligro- de llevar el género a nivel internacional. En gran parte instrumental, Ppong suena como si estuviera diseñado para acompañar un trote inclinado. cantante de cualquier idioma para tocar, y aunque los ritmos hiperpotentes a veces recuerdan los sonidos desordenados del hardcore feliz, las melodías ricas y coloridas en pistas como BangBus y la ventana trasera No puedo dejar de recordar una ganga con Todd Terje, las estrellas indie-electro británicas Metronomy o los titanes de la música electrónica japonesa Yellow Magic Orchestra.

Dos meses después del lanzamiento del álbum, 250 acaba de lanzar su primer programa en la famosa estación de radiodifusión de Londres. Radio NTS – y está repleto al trote y ponjjak sonidos, incluidos cortes de Nam Jin y Na Hoon-a. Con la cultura pop coreana sin mostrar signos de desaceleración, quién puede decir ppongjjak – o, al menos, una nueva y loca hibridación de la misma: ¿no será la próxima gran tendencia de exportación de Corea? En Londres, las cabinas de karaoke esperan.

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