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El paso de Europa hacia un cargador universal de dispositivos, explicado

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Mi teléfono usa un cable de carga diferente al de mi computadora portátil, que usa un cable diferente al del teclado de mi PC, que por alguna razón usa el mismo cable de carga que mi cepillo de dientes.

En otras palabras, mi vida está locamente llena de ataduras. Y no soy el único.

Esta semana, la Unión Europea llegó a un acuerdo tentativo que exige que productos como los que se venden dentro de sus fronteras (con la posible excepción del cepillo de dientes) utilicen el mismo puerto de carga USB-C. Esto significa que las empresas que utilizan tecnología patentada, como Apple, tendrán que hacer grandes cambios.

Los teléfonos inteligentes deben tener un puerto de carga común para 2024, dice la UE

Según un comunicado del Parlamento Europeo, el objetivo es “hacer que los productos de la UE sean más sostenibles, reducir los desechos electrónicos y facilitar la vida de los consumidores”.

Esta es nuestra breve guía sobre lo que exige el plan de la UE y lo que podría significar para todos nosotros fuera de las fronteras de Europa.

¿Qué está pasando realmente?

La UE quiere asegurarse de que las personas puedan usar un tipo de cargador para alimentar muchos dispositivos electrónicos portátiles diferentes. Cette liste comprend les smartphones, les tablettes, les écouteurs, les appareils photo, les liseuses, les consoles de jeux portables, les haut-parleurs Bluetooth, les claviers, les souris d’ordinateur et d’autres gadgets que vous chargez en y branchant un cable.

Suponiendo que el Parlamento Europeo y el Consejo Europeo aprueben esta medida después de su receso de verano, los fabricantes de hardware y las empresas de tecnología tendrán hasta el otoño de 2024 para garantizar que los productos específicos tengan puertos USB-C.

La situación de las computadoras portátiles es ligeramente diferente: las empresas que las producen tendrán 40 meses a partir de la aprobación del acuerdo por parte de los legisladores europeos para garantizar que sus computadoras admitan la carga USB-C.

Además de exigir un cargador “común”, la UE también espera estandarizar las velocidades de carga para los dispositivos, como los teléfonos inteligentes, que admiten una carga más rápida.

Gran parte de la conversación en torno a la decisión de la UE se ha centrado en Apple, y por una buena razón: los iPhones de la compañía han utilizado el sistema de carga Lightning patentado durante casi una década, y no parece tener muchas opciones además de reemplazarlo por completo.

Probablemente no pueda colocar un dongle Lightning a USB-C en las fundas de iPhone y darlo por terminado porque la propuesta dice que el conector USB-C “debe permanecer accesible y operativo en todo momento”. Y Alex Agius Saliba, el jefe negociador del Parlamento Europeo, dijo en una conferencia de prensa que “si Apple quiere comercializar sus productos, vender sus productos en nuestro mercado interno, tienen que seguir nuestras reglas” sobre la construcción de un conector USB-C. en sus dispositivos.

Como era de esperar, es una transición que la empresa ha habría probado a puerta cerrada. Después de todo, no es que la compañía no sea fanática del conector: ya usa la carga USB-C en sus computadoras portátiles y en un puñado de modelos de iPad, aunque sus tabletas más baratas continúan creciendo.

Pero, ¿podría Apple crear versiones USB-C separadas del iPhone para usar en Europa mientras el resto de nosotros tenemos modelos con puertos Lightning? Ese pensamiento ha cruzado por la mente de algunos observadores de la industria, aunque en realidad no esperan que Apple tome esa decisión.

“Creo que el resultado más probable aquí es que Apple mueva el iPhone a USB-C a nivel mundial en lugar de hacer dos diseños ligeramente diferentes”, dijo el procesador de casos Aaron Perzanowski de la Universidad Western Reserve en Cleveland. “No soy un experto en la cadena de suministro, pero no puedo imaginar que ese sea un enfoque efectivo”.

Carolina Milanesi, presidenta de la firma de analistas de tecnología Creative Strategies, tampoco espera que Apple mantenga diferentes modelos de iPhone para mercados específicos. “Normalmente no hacen eso”, dijo. “También esperaba que cambiaran a USB-C este año justo [because] todos ya lo tienen.

Cuando se le preguntó sobre el impacto de la decisión de la UE, Apple se negó a comentar.

¿Cómo afecta esto a los usuarios en los Estados Unidos?

Toda esta saga está teniendo lugar en Europa y (a riesgo de decir lo obvio), la UE no puede controlar directamente cómo actúan las empresas, o qué hacen, fuera de Europa. ¿Significa esto que los que estamos fuera de Europa no sentiremos los efectos de este cambio?

No es raro que las empresas decidan que operar con un conjunto de estándares en Europa y otro para el resto del mundo realmente no tiene sentido. Piense en empresas como Microsoft: mientras reconfiguraba sus productos y servicios para cumplir con el Reglamento General Europeo de Privacidad de Datos, o GDPR, decidió extender esas protecciones a usuarios en otros lugares. (Curiosamente, este fenómeno se conoció como El efecto Bruselas.)

En este caso, podría Esto significa que Apple y compañías similares están comenzando a moverse hacia un tipo de conector de carga en todo el mundo.

“Si es cierto, esta es otra poderosa ilustración del efecto Bruselas, y una que tiene implicaciones más amplias”, dijo Perzanowski.

No espere que su vida con sus dispositivos cambie de la noche a la mañana si las empresas realmente aceptan el cambio. Por un lado, si todo evoluciona según los planes de la UE, los fabricantes de hardware todavía tienen años para empezar a jugar según las reglas. Y dado que USB-C ya es el estándar de carga de facto para muchos tipos de productos electrónicos de consumo, es posible que algunos de los primeros usuarios entusiastas no noten mucho cambio.

Pero otros podrían. Para ellos, la cantidad de cables diferentes de los que dependen a lo largo del día podría comenzar a disminuir. Es posible que no necesite empacar tantos cuando se vaya de vacaciones, o preocuparse de que su teléfono se apague en una noche de fiesta porque el cantinero no tenía el correcto. En otras palabras, algunos de nosotros podríamos continuar con nuestras vidas con una cosa menos de qué preocuparnos, y eso no es poca cosa.

¿Qué debo hacer mientras espero?

Dado que las empresas de tecnología y los legisladores piensan en cables y puertos de todos modos, esta es una buena oportunidad para que usted haga lo mismo.

Si está hasta el cuello con cables de carga viejos, resista la tentación de tirarlos a la basura. En su lugar, apílelos y déjelos en una instalación de desechos electrónicos o en un gran minorista de tecnología. “Los cordones y cables obsoletos generalmente tienen un alto contenido de cobre y se pueden reciclar al 100%”, dijo Linda Gabor, vicepresidenta ejecutiva de relaciones con los medios de Call2Recycle.

A continuación se explica cómo reutilizar y reciclar su antigua tecnología

Los usuarios de iPhone que dependen de accesorios que se conectan directamente al puerto Lightning también pueden querer tomarse un tiempo para descubrir cuáles necesitan realmente. Apple no quiso comentar sobre los próximos planes de productos, pero si la UE tiene éxito, es posible que los futuros iPhone no puedan conectarse a estos complementos.

Si eres tú y sabes que querrás seguir usando estos accesorios, considera reservar un iPhone que funcione para usarlo junto con ellos, en caso de que no se reemplacen con un modelo compatible.

Y en caso de que esté pensando en comenzar y abastecerse de cables USB-C con anticipación, tenga cuidado.. Asegúrese de leer las reseñas detenidamente y evite las sospechosas y baratas. No todos los cables son iguales, e incluso ahora, años después de que se generalizara, el USB-C es otro tipo de desorden.

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