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El fichaje de Darwin Núñez por el Liverpool es una creciente declaración de intenciones

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Liverpoolla respuesta para saber que sadio melena Quería poner fin a su estancia de seis años en Anfield fue rápido y decisivo.

Si noticias de El deseo de Mane de fichar por el Bayern de Múnich fue un trago amargo para los partidarios después de la desgarradora Liga de Campeones derrota definitiva por Real Madridla identidad de su reemplazo transformó rápidamente el estado de ánimo.

¿Cómo intenta llenar el vacío creado por la pérdida de un delantero tan influyente y querido? La respuesta es: gastas mucho en uno de los jóvenes delanteros más emocionantes y explosivos del fútbol europeo.

El fichaje de Darwin Núñez por parte del Benfica es una creciente declaración de intenciones. Se cree que el acuerdo tiene un valor de 64 millones de libras esterlinas con otros 21 millones de libras adicionales en posibles complementos.

El internacional uruguayo se convirtió rápidamente en el principal objetivo del Liverpool y sus servicios fueron asegurados por nuevo director deportivo Julian Ward con un mínimo de dolor de cabeza. No hay saga de verano aquí.

Ciertamente ayudó que una vez que el joven de 22 años se enteró del interés de Jurgen Klopp, su decisión se tomó rápidamente. Había otros pretendientes, no menos importante. Manchester unido y el Atlético de Madrid, pero Núñez solo quería al Liverpool. Se fue del Benfica sin dudarlo.

La oportunidad de jugar para Klopp fue un factor importante dado el historial del alemán de desarrollar talento y elevar a los jugadores a la categoría de clase mundial. Otro fue la perspectiva de pisar regularmente Anfield, después de haber quedado impresionado por la atmósfera en el partido de vuelta de los cuartos de final de la Liga de Campeones en abril.

Esa noche también sirvió para reforzar lo que Klopp y su cuerpo técnico ya creían: Núñez encajaría perfectamente en el Liverpool.

Un caótico empate 3-3 vio a un Liverpool muy cambiado avanzar 6-4 en el global, pero la actuación del combativo No.9 del Benfica dejó una impresión duradera. Con Virgilio van Dijk defensas centrales descansados Ibrahima Konate y Joe Gómez tuvieron problemas con el físico y el ritmo de Núñez.

Ha habido un final helado en el pasado Alisson y Núñez habría tenido otro gol tardío si no hubiera sido por una gran parada del portero brasileño.

Antes de este partido, se le preguntó a Klopp sobre la amenaza que representaba. “Un chico muy guapo, ¿eh? ” rie. “Y un jugador decente también. Lo sabía antes, por supuesto, pero jugó bastante por delante de mí con sus duras batallas con Konate. Físicamente fuerte, rápido, estaba tranquilo en torno a su llegada. Muy bien. Si goza de buena salud, es es una gran carrera la que se le ofrece.

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Núñez versus Luis Díaz en la Champions League la temporada pasada (Foto: Marc Atkins/Getty Images)

Ocho días antes, Núñez aprovechó un error de Konate para marcar en el partido de ida en el Estadio da Luz. Su exhibición completa en esta ocasión llevó a Van Dijk a describirlo más tarde como uno de sus oponentes más duros, comparándolo con El chico nuevo del Manchester City, Erling Haaland. “Un poco similar: muy directo, rápido, grande, fuerte y es bastante difícil jugar contra él”, dijo el holandés.

El equipo de reclutamiento del Liverpool había estado observando a Núñez de cerca mucho antes de que se enfrentara a dos piernas contra ellos.

Su ascenso llamó la atención después de que se uniera al club español de segunda división Almería de Peñarol en su país natal hace tres años.

Una cuenta de 16 goles en 30 apariciones en la liga convenció al Benfica de pagar un récord del club de 24 millones de euros (£ 20,9 millones) por él en 2020. Resultó ser una inversión inteligente.

Hubo un período de ajuste con su primera temporada en Portugal obstaculizada por lesiones, un brote de COVID-19 y un control sobre los niveles de expectativa. Una remontada de 14 goles en 44 apariciones no fue espectacular, ya que encontró la red cada 206 minutos.

Sin embargo, después de recuperarse de una cirugía de rodilla el verano pasado, Núñez lo ha llevado al siguiente nivel. La temporada pasada marcó 34 goles en 41 partidos en todas las competiciones, uno cada 83 minutos. Su cuenta de 26 goles en liga le valió la Bola de Prata como máximo goleador de la Primeira Liga.

El Liverpool ha preseleccionado a delanteros como Jonathan David, ismaila sarr y Jarrod Bowen en los últimos años, pero un vistazo a los mejores momentos de Núñez para el Benfica muestra por qué era la opción preferida.

Hay cabezazos contundentes, ayudados por su marco de 6 pies 2 pulgadas, y remates compuestos de corto alcance con ambos pies. Está acostumbrado a estar en el lugar correcto en el momento correcto. Puede retener el balón y también es experto en estallar detrás de las defensas, mostrando el físico necesario para contener a los oponentes. Se humedecerá los labios ante la perspectiva de llegar al final de las entregas de Trent Alejandro-Arnold y Andy Robertson.

Principalmente, Núñez fue utilizado en el medio por el Benfica, pero es más que un No.9 convencional. Es igualmente efectivo operando desde la izquierda mientras corta hacia adentro para causar estragos.

El Liverpool cree que tiene todas las cualidades necesarias para iluminar el primera liga y representa el siguiente paso en la evolución del equipo de Klopp.

La firma de 45 millones de libras de Diogo Jotá de Lobos hace dos años rompió el top tres establecido desde hace mucho tiempo de Mane, roberto firmino y Mohammad Salah.

Luis Díaz trajo entonces una nueva dimensión con el notable impacto que tuvo tras su traslado de 50 millones de libras esterlinas desde el Oporto a finales de enero.

Con Divock original unirse A.C. Milan como agente libre, takumi minamino listo para seguir a Mane este verano y con el tiempo de juego de Firmino disminuyendo, Liverpool necesitaba un delantero joven dinámico y dominante que pudiera operar a través del centro. Esto representa una inversión a largo plazo.

Núñez cumple todos los requisitos para Klopp en cuanto a que ya se ha desempeñado a un alto nivel, pero con un enorme potencial para subir aún más el listón. Las referencias de los personajes también fueron brillantes. La humildad de Núñez, su fuerte ética de trabajo y su ardiente deseo de mejorar están entre los comentarios de quienes lo conocen mejor.

Los hispanohablantes del club harán todo lo posible para ayudarlo a adaptarse, tal como lo hicieron con Díaz.

Darwin Núñez


Núñez marcó 34 goles en 41 partidos en todas las competiciones con el Benfica la temporada pasada (Foto: Carlos Costa/AFP vía Getty Images)

Algunos inevitablemente cuestionarán la sabiduría de gastar tanto en un jugador que esencialmente solo tiene una gran temporada en su haber. También es un gran paso adelante de la Primeira Liga.

Pero la confianza del Liverpool en sus habilidades se ve alimentada por el hecho de que ya ha brillado al más alto nivel en la Liga de Campeones. Su cuenta de seis goles en 10 partidos en la competición en 2021-22 incluyó un doblete contra Barcelonaun gol al Bayern de Múnich y el gol de la victoria al Ajax que dio al Benfica el pase a los octavos de final frente al Liverpool.

Sí, hay algunas asperezas en el juego de Núñez que deben resolverse. Está lejos de ser el artículo terminado, pero es el tipo de proyecto en el que prosperan Klopp y Pep Lijnders. Si hubieran esperado para firmarlo, se habría ido a otro lado este verano o el precio de venta habría seguido subiendo si se hubiera quedado y disfrutado de otra prolífica campaña en Lisboa.

Es la segunda vez en seis meses que el Liverpool asalta el mercado portugués y Díaz ciertamente ha manejado el ritmo con aplomo. La esperanza es que Núñez haga lo mismo.

Con el reemplazo de Mane asegurado, la prioridad ahora debe ser resolver la situación del contrato de Salah. El nuevo Jugador del Año de la PFA, que está a punto de entrar en el último año de su contrato actual, aún no ha recibido una oferta mejorada desde el final de la temporada.

Mané será extrañado. Pero el espectáculo continúa, y un top tres de Díaz, Núñez y Salah desde el comienzo de la próxima temporada es tentador.

(Foto superior: Nick Taylor/Liverpool FC/Liverpool FC a través de Getty Images)

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