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El equipo de Brittney Griner se reúne con el Departamento de Estado de EE. UU. por su detención

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Funcionarios del Departamento de Estado de EE. UU. se reunieron el lunes con el equipo de la WNBA de Brittney Griner, las Phoenix Mercury, para analizar el estado de los meses de detención de Griner en Rusia y los esfuerzos para asegurar su liberación.

Griner, una de las estrellas más reconocidas de la WNBA, está detenida en Rusia desde el 17 de febrero después de que los funcionarios de aduanas la acusaran de llevar aceite de hachís en su equipaje en un aeropuerto cerca de Moscú.

En mayo, el Departamento de Estado dijo que determinó que Griner había sido “detenido injustamente.”

“Es algo de lo que todos hemos hablado íntimamente como grupo, y ahora conocer al Departamento de Estado al más alto nivel, desde el presidente de EE. UU. Joe Biden hasta el equipo que trabaja para traer de vuelta a todos los estadounidenses detenidos injustamente, nos da una idea de mucha confianza. que están trabajando en ello”, dijo la guardia estelar de Mercury, Diana Taurasi, en un comunicado. “Cualquier cosa que podamos hacer de nuestra parte para amplificar y priorizar BG será nuestra prioridad. #1”.

La reunión incluyó a representantes del Departamento de Estado, incluida la Oficina del Enviado Especial del Presidente para Asuntos de Rehenes, según un portavoz del departamento. A continuación, los miembros de Mercury hablaron con los representantes Greg Stanton, demócrata de Arizona, y Sheila Jackson Lee, demócrata de Texas. En mayo, Stanton, Jackson Lee y el representante Colin Allred, demócrata de Texas, presentaron una resolución que pedía la liberación de Griner.

Las Mercurys están en Washington para enfrentar a las Mystics el martes.

La delantera de Mercury, Brianna Turner, dijo que los funcionarios alentaron al equipo a continuar hablando públicamente sobre Griner.

“Nos alentaron a seguir pronunciando su nombre, a seguir responsabilizándolos de llevar a BG a casa lo antes posible”, dijo Turner en un comunicado.

Griner regresaba a Rusia para jugar en el UMMC Yekaterinburg, un equipo profesional de baloncesto femenino, cuando fue arrestada. Muchos jugadores de la WNBA complementar sus ingresos el juego fuera de temporada de la liga a nivel internacional, donde los mejores atletas pueden ganar salarios de alrededor de $ 1 millón.

Los cargos por drogas conllevan una sentencia de hasta 10 años de prisión si Griner es declarado culpable en Rusia.

Inicialmente, los partidarios de Griner dijeron poco públicamente sobre la detención, temiendo que su situación fuera parte de un conflicto global más amplio que implica la invasión de Ucrania por parte de Rusia y las relaciones tensas de Estados Unidos con Rusia.

Esa estrategia cambió después de que el Departamento de Estado dijera que Griner había sido “detenido injustamente” días después de que Rusia intercambió a Trevor R. Reed, un exmarine estadounidense sentenciado a nueve años de prisión por agresión durante un intercambio de prisioneros.

La libertad de Reed generó esperanzas de la liberación de Griner y Paul N. Whelan, un ex marine estadounidense condenado en Rusia a 16 años de prisión por espionaje.

En mayo, Cherelle Griner, esposa de Brittney Griner, apareció en “Good Morning America” ​​y pidió al presidente Biden que interviniera.

“Sigo escuchando que tiene el poder”, dijo Cherelle Griner. “Es un peón político. Si la retienen porque quieren que hagas algo, entonces quiero que lo hagas.

Los partidarios de Brittney Griner siguieron expresando su apoyo a su liberación. Muchas jugadoras de la WNBA han usado camisetas y sudaderas con capucha en apoyo de Griner, y sus iniciales se muestran en las canchas de los 12 equipos de la WNBA.

Penny Taylor, la esposa de Taurasi y una de las ex compañeras de equipo de Griner, usó su inducción al Salón de la Fama del Baloncesto Femenino la semana pasada para pedir la liberación de Griner.

“BG es nuestra familia”, dijo Taylor. Ella también es tuya. Toda la comunidad deportiva mundial debe unirse para insistir en que sea una prioridad.

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